Il primo record FAI di paracadutismo in assoluto è stato stabilito il 6 ottobre 1951 dalla francese Monique Laroche. Laroche, 22 anni, è scesa dal velivolo Morane-Saulnier MS 230 a 4235 m, cadendo in caduta libera per un totale di 3622 m, e aprendo il suo paracadute a 400 m dal suolo, ottenendo il record mondiale di salto in quota con apertura ritardata.

Il salto è avvenuto all’aeroporto di St. Yan, in Francia, dove Laroche aveva ottenuto la licenza due anni prima, dopo aver imparato a saltare a 16 anni dalla torre di addestramento di 25 metri a Porte de Choisy.

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Gli altri primati di laroche

Laroche ha seguito il suo nuovo record gareggiando ai primi Campionati mondiali di paracadutismo a Bled, in Yugloslavia (ora Slovenia), dove è diventata la prima campionessa mondiale di precisione nel paracadutismo nel 1951.

Continuando a vincere altre medaglie, tra cui campionessa di Francia a St. Yan nel 1953 e campionessa del mondo nel 1954, ha finanziato i suoi salti apparendo in spettacoli aerei, tirando la corda all’ultimo momento – senza usare un altimetro – per stupire il pubblico . Nel 1955, Laroche fece anche il primo salto “accoppiato” a due vie al mondo con Léo Valentin. Rimase parte della squadra francese fino al 1960.

Vero spirito pionieristico, Laroche è stata tra le prime paracadutiste a cadere nella “posizione francese”, e altri risultati includono il diventare l’unica donna a unirsi alla prima brigata di paracadutisti SAS, rendendola la prima donna a integrarsi in un’unità di truppe aviotrasportate al momento. Fu anche la prima donna a unirsi a un battaglione di paracadutisti in Indocina, dove prestò servizio come infermiera.

Parte della storia del paracadutismo

Dopo la fine della seconda guerra mondiale, quando i paracadute erano stati utilizzati per supportare le tattiche militari, gli aerei e i paracadute in eccedenza significarono che potevano essere sviluppati metodi e pratiche di caduta libera. I risultati di Laroche hanno contribuito alla raccolta di slancio del paracadutismo come sport e dei primi campionati FAI di paracadutismo degli anni ’50 incentrati sulla precisione dei concorrenti, con l’aggiunta dello stile di caduta libera nel 1962. Queste discipline FAI di paracadutismo sono ora conosciute come le “classiche” sebbene il lo sport è cambiato in modo significativo con l’evoluzione dei baldacchini del paracadute e il miglioramento delle possibilità di atterraggi di precisione.

Le odierne discipline della competizione di paracadutismo riconosciute dalla FAI Skydiving Commission (ISC) includono il volo dinamico e il paracadutismo indoor che si svolgono in una galleria del vento, con i concorrenti giudicati per stile e velocità. Lo sport del volo in tuta alare è stato riconosciuto dalla FAI nel 2015, con gare di volo ad alte prestazioni che richiedono tre compiti: tempo, distanza e velocità. Nello sport del paraski, i concorrenti combinano gli sport dello slalom con gli sci e gli atterraggi di precisione su un disco di 2 cm dopo essere saltati da un elicottero. Altre discipline recenti da aggiungere sono il canopy piloting e lo speed skydiving.

Il presidente dell’ISC Gillian Rayner ha commentato l’importanza dei successi della sua amica Monique Laroche:

“Monique Laroche è stata un’ispirazione per tutte le donne. Non solo ha raggiunto questo incredibile record, ma è stata anche la prima campionessa mondiale femminile al 1° Campionato mondiale FAI di atterraggio di precisione nel 1951. Nel 1953, ha persino battuto tutti gli uomini per è diventata la campionessa nazionale francese assoluta. È diventata un’amica personale ed è stato un onore saltare con lei ogni tanto”.