Circa un mese fa, il ministero della Difesa afghano ha pubblicato sui social media le fotografie di sette nuovissimi elicotteri in arrivo a Kabul consegnati dagli Stati Uniti.

“Continueranno a vedere un costante battito di tamburi di quel tipo di supporto, andando avanti”, ha detto il segretario alla Difesa degli Stati Uniti Lloyd Austin ai giornalisti pochi giorni dopo al Pentagono.

Nel giro di poche settimane, tuttavia, i talebani avevano sequestrato la maggior parte del paese, nonché le armi e gli equipaggiamenti lasciati dalle forze afghane in fuga.

Le riprese video mostravano l’avanzata dei ribelli che ispezionavano lunghe file di veicoli e aprivano casse di nuove armi da fuoco, dispositivi di comunicazione e persino droni militari.

“Tutto ciò che non è stato distrutto ora è dei talebani”, ha detto a Reuters un funzionario statunitense, parlando in condizione di anonimato.

Gli attuali ed ex funzionari statunitensi affermano che c’è preoccupazione che le armi possano essere utilizzate per uccidere civili, essere sequestrate da altri gruppi militanti, come lo Stato Islamico, per attaccare gli interessi degli Stati Uniti nella regione, o addirittura essere potenzialmente consegnate ad avversari tra cui Cina e Russia .

L’amministrazione del presidente Joe Biden è così preoccupata per le armi che sta valutando una serie di opzioni da perseguire.

I funzionari hanno affermato che il lancio di attacchi aerei contro apparecchiature più grandi, come gli elicotteri, non è stato escluso, ma c’è preoccupazione che possa inimicarsi i talebani in un momento in cui l’obiettivo principale degli Stati Uniti è l’evacuazione delle persone.

Un altro funzionario ha affermato che, sebbene non ci siano ancora numeri definitivi, l’attuale valutazione dell’intelligence era che si ritiene che i talebani controllino più di 2.000 veicoli corazzati, inclusi gli Humvee statunitensi, e fino a 40 aerei potenzialmente inclusi UH-60 Black Hawks, elicotteri d’attacco da ricognizione e droni militari ScanEagle.

“Abbiamo già visto combattenti talebani armati di armi fabbricate negli Stati Uniti che hanno sequestrato alle forze afghane. Ciò rappresenta una minaccia significativa per gli Stati Uniti e i nostri alleati”, il rappresentante Michael McCaul, il massimo repubblicano della Commissione per gli affari esteri della Camera dei rappresentanti degli Stati Uniti , ha detto a Reuters in una e-mail.

“Più come trofei”

La velocità con cui i talebani hanno spazzato l’Afghanistan ricorda i militanti dello Stato Islamico che hanno preso armi dalle forze irachene fornite dagli Stati Uniti che hanno opposto poca resistenza nel 2014.

Tra il 2002 e il 2017, gli Stati Uniti hanno donato alle forze armate afghane circa 28 miliardi di dollari (23 miliardi di euro) in armi, tra cui pistole, razzi, visori notturni e persino piccoli droni per la raccolta di informazioni.

Ma aerei come gli elicotteri Blackhawk sono stati il ​​segno più visibile dell’assistenza militare statunitense e avrebbero dovuto essere il più grande vantaggio dell’esercito afgano sui talebani.

File-Un soldato statunitense e soldati dell’esercito nazionale afgano (ANA) esaminano l’equipaggiamento militare durante una mostra di armi di equipaggiamento militare donato all’ANA dagli Stati Uniti.SHAH MARAI/AFP – dossier 2011

Tra il 2003 e il 2016 gli Stati Uniti hanno fornito alle forze afghane 208 aerei, secondo il Government Accountability Office (GAO) degli Stati Uniti.

Nell’ultima settimana, molti di questi velivoli sono stati utilissimi ai piloti afgani per sfuggire ai talebani.

Uno dei funzionari statunitensi ha affermato che tra i 40 ei 50 aerei sono stati portati in Uzbekistan da piloti afgani in cerca di rifugio. Anche prima di prendere il potere a Kabul nel fine settimana, i talebani avevano avviato una campagna di assassini di piloti.

Alcuni aerei erano negli Stati Uniti per manutenzione e rimarranno. Quelli in rotta verso le forze afghane saranno invece utilizzati dalle forze armate statunitensi per aiutare nell’evacuazione da Kabul.

Funzionari attuali ed ex affermano che, sebbene siano preoccupati per l’accesso dei talebani agli elicotteri, l’aereo richiede una manutenzione frequente e molti sono complicati da pilotare senza un addestramento approfondito.

“Ironia della sorte, il fatto che la nostra attrezzatura si rompa così spesso qui ci salva la vita”, ha affermato un terzo funzionario.

Il generale in pensione dell’esercito americano Joseph Votel, che ha supervisionato le operazioni militari statunitensi in Afghanistan come capo del comando centrale degli Stati Uniti dal 2016 al 2019, ha affermato che la maggior parte dell’hardware di fascia alta catturato dai talebani, compreso l’aereo, non era dotato di tecnologia statunitense sensibile.

“In alcuni casi, alcuni di questi saranno più simili a dei trofei”, ha detto Votel.

Combattimenti di notte

C’è una preoccupazione più immediata per alcune delle armi e delle attrezzature più facili da usare, come gli occhiali per la visione notturna.

Dal 2003, gli Stati Uniti hanno fornito alle forze afghane almeno 600.000 armi di fanteria, inclusi fucili d’assalto M16, 162.000 apparecchiature di comunicazione e 16.000 dispositivi per la visione notturna.

“La capacità di operare di notte è un vero punto di svolta”, ha detto a Reuters un collaboratore del Congresso.

Votel e altri hanno affermato che le armi leggere sequestrate dagli insorti come mitragliatrici, mortai e pezzi di artiglieria inclusi obici, potrebbero dare ai talebani un vantaggio contro qualsiasi resistenza che potrebbe emergere in storiche roccaforti anti-talebane come la valle del Panjshir a nord-est di Kabul.

Funzionari statunitensi hanno affermato che l’aspettativa era che la maggior parte delle armi sarebbe stata utilizzata dagli stessi talebani, ma era troppo presto per dire cosa intendevano fare, inclusa la possibilità di condividere l’equipaggiamento con stati rivali come la Cina.

SHAH MARAI/AFP/ 2011
File- Soldati dell’esercito nazionale afgano (ANA) siedono sulla parte superiore di un carro armato T62 di fabbricazione russa durante una mostra di armi di equipaggiamento militare donato all’ANA dagli Stati Uniti e altriSHAH MARAI/AFP/ 2011

Andrew Small, un esperto di politica estera cinese presso il German Marshall Fund degli Stati Uniti, ha affermato che è probabile che i talebani concederanno a Pechino l’accesso a tutte le armi statunitensi su cui potrebbero ora avere il controllo.

Uno dei funzionari statunitensi ha affermato che non era probabile che la Cina avrebbe guadagnato molto perché probabilmente Pechino ha già accesso alle armi e alle attrezzature.

La situazione, dicono gli esperti, mostra che gli Stati Uniti hanno bisogno di un modo migliore per monitorare l’equipaggiamento che fornisce agli alleati. Avrebbe potuto fare molto di più per garantire che i rifornimenti alle forze afghane fossero attentamente monitorati e inventariati, ha affermato Justine Fleischner della Conflict Armament Research con sede nel Regno Unito.

“Ma è passato del tempo perché questi sforzi abbiano un impatto in Afghanistan”, ha detto Fleischner.