Air Canada prevede che il traffico e i ricavi inizieranno a corrispondere ai livelli del 2019 entro il primo o il secondo trimestre del prossimo anno, con la piena ripresa ora prevista per il 2024, in netto contrasto con i suoi omologhi negli Stati Uniti, che sono sempre più rialzisti circa la seconda metà di questo anno.

L’uscita del Canada dalla pandemia è stata più lenta che negli Stati Uniti, ha detto agli investitori Lucie Guillemette, Chief Commercial Officer di Air Canada, il 26 aprile in occasione della chiamata sugli utili della società per il primo trimestre 2022. In particolare, il ritorno di ciò che ha definito “Corporate Canada” è in ritardo la ripresa dei viaggi d’affari negli Stati Uniti I grandi account aziendali di Air Canada sono ancora ai margini della ripresa dei viaggi, ha affermato. Entro la seconda metà di quest’anno, Air Canada stima che il traffico d’affari in Nord America nel suo complesso sarà del 20-30% in meno rispetto al 2019. Ora, a livello di sistema, i viaggi d’affari sono la metà di quelli del 2019.

Ma nei viaggi d’affari, ci sono punti luminosi, ha osservato Guillemette. Le piccole e medie imprese hanno viaggiato più delle loro controparti aziendali più grandi, ma questi passeggeri tendono a volare in economy, in gruppi più piccoli, rispetto ai clienti aziendali. “La nostra esposizione è gestibile date le dimensioni delle nostre cabine premium”, ha affermato. Il traffico transfrontaliero con gli Stati Uniti, un mercato commerciale chiave per Air Canada, è in aumento e si prevede che quest’estate raggiungerà il 90% dei livelli del 2019.

I viaggiatori d’affari potrebbero non essere seduti nella parte anteriore dell’aereo, ma i viaggiatori di piacere sì. Le cabine premium di Air Canada si sono comportate meglio durante la crisi della pandemia rispetto alle cabine economiche e questa tendenza non mostra segni di cedimento. E la cabina premium economy ha ottenuto le migliori prestazioni tra tutte le classi tariffarie della rete di Air Canada, ha affermato Guillemette. Tuttavia, non ha scomposto i dati sulle entrate per l’economia premium.

Air Canada prevede che la capacità estiva sarà ancora ridotta rispetto al 2019. Il vettore prevede di operare il 20% in meno di capacità rispetto a tre anni fa a livello di sistema. Questo, tuttavia, è il 414 percento in più rispetto a quanto il vettore ha volato nel secondo trimestre dello scorso anno, quando le restrizioni di viaggio canadesi erano tra le più severe al mondo. Sebbene la domanda in Nord America e transatlantica dovrebbe essere forte, il vettore prevede di ridurre la domanda sulla sua rete asiatica durante il prossimo anno. Air Canada si sta concentrando sui suoi punti di forza per il bilancio di quest’anno: collegamenti transfrontalieri e di sesta libertà dagli Stati Uniti all’Europa, ha affermato Guillemette.

Un’altra differenza tra Air Canada e i suoi omologhi statunitensi è che la compagnia aerea non soffre di carenza di piloti. Air Canada ha tenuto tutti i suoi piloti a libro paga e aggiornati durante la pandemia, quindi non prevede alcuna difficoltà a far funzionare il suo programma estivo pianificato. Ha riscontrato alcune carenze di dipendenti della rampa, ma il vettore ha affermato di avere il personale di cui ha bisogno per l’estate.

I prezzi del carburante potrebbero essere un problema poiché il vettore prevede di aumentare la capacità per l’estate. I prezzi del carburante per aerei sono i più volatili dalla crisi finanziaria del 2008, ha affermato il direttore finanziario Amos Kazzaz. Il crack spread – la differenza tra il prezzo del greggio e dei distillati, come il carburante per aerei – è più alto di quanto non si ricordi. “Non puoi coprire i crack spread”, ha detto. Air Canada, come i suoi colleghi negli Stati Uniti, ritiene di poter trasferire i costi aggiuntivi del carburante ai passeggeri.

Il vettore sta trasportando carburante dal Canada centrale all’Ontario e sui voli verso la costa orientale degli Stati Uniti e dei Caraibi per evitare prezzi più elevati del carburante per aerei in quelle regioni. “Cerchiamo di essere agili e di affrontare i problemi il più possibile”, ha affermato Kazzaz.

Air Canada scommette che il rinnovo della flotta può aiutare ad alleviare i costi del carburante. Il vettore ha preso in consegna tre Boeing 737-8 nel trimestre, portando il totale per il tipo a 34, e prevede di prenderne in consegna altri sei quest’anno. Il vettore ha anche preso in consegna un Airbus A220 nel trimestre e ora ha 28 del tipo nella sua flotta. Quest’anno verranno consegnati altri sei A220.

Air Canada ha anche preso in consegna due Boeing 767F nel trimestre e si prevede che contribuiranno a finanziare l’espansione della rete cargo del vettore in Europa e nel Canada atlantico. Il carico è stato un punto luminoso durante la pandemia, soprattutto sulle rotte verso l’Asia; tuttavia, il traffico merci asiatico a breve termine potrebbe subire un duro colpo con le quarantene in vigore a Shanghai e potenzialmente a Pechino, ha affermato Kazzaz. Ma con il ritorno della domanda dei passeggeri, Air Canada sta riconvertendo sei Boeing 777-300 e tre Airbus A330 preighter in configurazioni passeggeri.

“È stato un trimestre interessante”, ha affermato il CEO Michael Rousseau. Il primo tempo è stato segnato dalla variante Omicron, lasciando il posto all’ottimismo di marzo. Ma quell’ottimismo non poteva mascherare i numeri, che continuavano ad essere in rosso.

Air Canada ha registrato ricavi operativi nel primo trimestre di 3,1 miliardi di dollari canadesi (2,4 miliardi di dollari), ovvero oltre il 300% in più rispetto allo scorso anno. Ma ha continuato a perdere denaro, registrando una perdita ante imposte di 814 milioni di dollari canadesi, in forte calo rispetto alla perdita ante imposte di 1,4 miliardi di dollari canadesi registrata lo scorso anno. Si prevede che CASM rimarrà del 13-15% in più rispetto al 2019 per il resto dell’anno, in parte a causa dell’aumento dei prezzi del carburante, dell’aumento dei costi di manodopera mentre il vettore richiama i dipendenti e dei costi associati all’aggiunta di nuovi aeromobili alla sua flotta.