Due delle più grandi compagnie aeree cinesi, Air China e China Southern Airlines, quest’anno si concentreranno sulla crescita interna poiché il Paese mantiene rigide restrizioni alle frontiere legate al Covid-19.

L’enfasi nei loro rapporti annuali del 2021 appena pubblicati, che includono più citazioni delle iniziative economiche interne della Cina che fino al 2025 sono degne di nota per i suoi pochi riferimenti al volo internazionale. I voli verso l’estero erano una delle maggiori opportunità di crescita per le compagnie aeree cinesi prima della pandemia ma, dallo scoppio del Covid-19 due anni fa, sono diventati una parte minuta delle loro reti.

China Southern “parteciperà in modo proattivo alla costruzione di un paese forte nella nuova era e sosterrà l’aviazione civile cinese nella costruzione di un paese forte dell’aviazione civile”, ha affermato la compagnia aerea con sede a Guangzhou nel suo rapporto annuale pubblicato il 26 aprile.

Già la più grande compagnia aerea cinese, China Southern ha trasportato il 76% del traffico passeggeri nazionale del 2019 nel 2021. Tuttavia, il traffico internazionale si attestava solo al 5% rispetto ai livelli di due anni prima.

E presso Air China, il più grande vettore globale del paese, il traffico passeggeri nazionale si è attestato al 73% dei livelli del 2019 lo scorso anno. Internazionale era solo al 2 per cento.

“La domanda di aviazione civile in Cina continuerà a crescere e il potenziale di mercato rimarrà immenso”, ha affermato Air China, con sede a Pechino, nel suo rapporto annuale pubblicato il 26 aprile. La compagnia aerea ha osservato che una crescita più lenta della capacità interna nel 2022 “allevierà l’eccesso a breve termine pressione di capacità determinata dal trasferimento di alcuni aeromobili dal mercato internazionale”. Air China non ha commentato quando ha pianificato di riprendere gran parte della sua ampia mappa delle rotte internazionali.

Il commento delle due compagnie aeree cinesi di proprietà statale segue la politica del governo. La Civil Aviation Administration of China (CAAC) ha delineato a gennaio un piano per concentrarsi sul contenimento del virus Covid-19 e sulla crescita interna fino al 2022, con la ripresa della maggior parte dei viaggi aerei internazionali dal 2023.

“I dirigenti delle compagnie aeree cinesi generalmente sperano in una ripresa delle attività per le prossime vacanze, comprese le festività del Labor Day 2022 e la stagione estiva dei viaggi”, ha scritto l’analista di JP Morgan Karen Li il 20 aprile. “Per quanto riguarda i viaggi transfrontalieri, i dirigenti delle compagnie aeree vedere la possibilità di triplicare i voli internazionali settimanali verso la fine dell’anno”.

Ma anche il mercato interno cinese ha avuto una battuta d’arresto finora nel 2022. Il numero di passeggeri di gennaio e febbraio è aumentato del 12,5% anno su anno a gennaio e febbraio, secondo i dati CAAC. Tuttavia, le epidemie di Covid e un successivo blocco a Shanghai alla fine di marzo, che si è poi diffuso ad altre città ad aprile, hanno probabilmente ridotto tale crescita. E un nuovo focolaio a Pechino potrebbe richiedere un blocco anche di quella città.

L’attenzione interna arriva quando le 3 grandi compagnie aeree cinesi – Air China, China Eastern Airlines e China Southern – hanno tutte riportato perdite maggiori lo scorso anno rispetto al 2020. Air China ha perso 16,6 miliardi di yuan ($ 2,5 miliardi), China Eastern 12,2 miliardi di yuan e Cina meridionale 12,1 miliardi di yuan.

Una buona notizia per Boeing, China Southern ha delineato i piani per riprendere i voli con il 737 Max nel 2022. La compagnia aerea prevede l’arrivo di 39 nuovi Max, secondo il suo rapporto annuale. Le consegne sono state interrotte dal 2019, quando la Cina ha messo a terra l’aereo a seguito di due incidenti mortali in Etiopia e Indonesia. Il paese è tra gli ultimi a ricertificare il Max da quando gli Stati Uniti sono diventati i primi nel novembre 2020.