Air New Zealand lancerà il suo volo non-stop a ultra lungo raggio con ritardo Covid per New York questo settembre, mettendo a tacere lo scetticismo sul fatto che voli di oltre 14 ore potrebbero essere vittime della pandemia.

Il vettore Star Alliance inizierà i voli diretti tra Auckland e New York Kennedy su base tre volte alla settimana con un Boeing 787-9 il 17 settembre. La rotta doveva essere lanciata originariamente nell’ottobre 2020 ma è stata posticipata a marzo 2020 all’inizio del Pandemia di covid19. Quando inizierà, la rotta – a più di 16 ore in direzione nord e oltre 17 ore in direzione sud – sarà la più lunga volata di Air New Zealand.

“Gli Stati Uniti sono sempre stati un mercato chiave per noi”, ha affermato Greg Foran, CEO di Air New Zealand. “Nei sei anni che hanno preceduto il Covid, il numero di visitatori statunitensi in Nuova Zelanda è raddoppiato, quindi ci aspettiamo che il nostro tanto atteso servizio non-stop sarà incredibilmente forte tutto l’anno”.

Il debutto a lungo raggio di Air New Zealand non è stato privo di dubbi. All’inizio della pandemia, quando le compagnie aeree hanno interrotto le loro reti e il numero dei viaggiatori è diminuito, molti prevedono una rinascita degli hub, in particolare per interrompere i viaggi più lunghi che potrebbero essere stati effettuati senza scalo in precedenza.

“Le compagnie aeree dovranno consolidare i flussi di passeggeri attraverso un hub per assicurarsi che quei voli siano in contanti positivi e, nel tempo, redditizi”, ha affermato nel novembre 2020 il capo economista della IATA Brian Pearce.

Avanti veloce di quasi un anno e mezzo e le compagnie aeree prevedono una forte domanda di viaggi quest’estate. Ciò è particolarmente vero per i mercati che hanno riaperto nonostante la guerra in Ucraina e il picco dei prezzi dell’energia, e le compagnie aeree stanno riprendendo molte delle rotte internazionali che avevano sospeso. Ciò vale anche per le tratte ultra lunghe – rotte generalmente definite come più di 14 ore – che hanno aggirato gli hub tradizionali. Singapore Airlines ha ripreso il servizio diretto per JFK alla fine del 2020, United Airlines ha aggiunto nuovi voli diretti in India e Sud Africa dagli Stati Uniti e Qantas Airways ha riavviato il suo “Project Sunrise” che la vedrà lanciare voli diretti da Sydney a Londra e New York in 2025.

“La nostra ultima ricerca sui clienti mostra che la domanda di voli diretti a lungo raggio è ancora più forte di quanto non fosse pre-Covid”, ha affermato il CEO di Qantas Alan Joyce sui piani Project Sunrise della compagnia aerea a febbraio. Il vettore ha ripreso i colloqui con Airbus su un ordine per l’A350-1000 per operare i voli a lungo raggio.

Un intoppo nel ritorno dei voli a lunghissimo raggio è la chiusura quasi totale nello spazio aereo russo. La chiusura ha portato sia alla cancellazione di alcune rotte che alla creazione di altre poiché le compagnie aeree hanno percorso l’enorme intervallo di 11 fusi orari della Russia. Lo United ha sospeso i voli per Newark e Mumbai e per San Francisco e Delhi a causa della mancanza di un’alternativa economica al sorvolo della Russia. Considerando che Finnair, la cui base di partenza Helsinki si trova a meno di 160 km dal confine russo, è stata costretta ad aggiungere almeno tre ore alle sue rotte di Seoul, Shanghai e Tokyo con deviazioni che le hanno portate al culmine dell’ultra lungo raggio stato.

Le chiusure dello spazio aereo, tuttavia, non riguardano compagnie aeree come Air New Zealand o Qantas che stanno lanciando o riprendendo lunghi voli internazionali da e per l’emisfero australe.

Come i suoi concorrenti, Air New Zealand vedrà probabilmente una forte domanda per i suoi combattimenti internazionali di passeggeri mentre riprendono. La compagnia aerea è stata costretta a sospendere gran parte della sua rete a lungo raggio – fatta eccezione per i voli cargo sovvenzionati nell’ambito del programma di sovvenzioni del governo della Nuova Zelanda per il mantenimento della connettività aerea internazionale (MIAC) – e inizierà a riprendere i servizi passeggeri solo quando il paese abbandonerà la maggior parte delle restrizioni all’ingresso a maggio 2 dopo quasi due anni.

La compagnia aerea raddoppierà il suo programma a lungo raggio da marzo a maggio, inclusa la ripresa delle frequenze per Los Angeles, San Francisco e Singapore, secondo i dati degli orari di Cirium. Air New Zealand tornerà a Houston Bush Intercontinental e Honolulu a luglio. Tutte le destinazioni che vedono il ritorno dei voli sono hub chiave per i partner Singapore Airlines e United, ad eccezione di Honolulu. Lo scorso novembre, Foran ha affermato che questi mercati sarebbero stati tra i primi a vedere la ripresa del servizio.

La capacità del settore tra Stati Uniti, Australia e Nuova Zelanda rimane ben al di sotto dei livelli pre-pandemia. Nel terzo trimestre, dopo la riapertura della Nuova Zelanda, le compagnie aeree dovrebbero volare quasi il 44% in meno di capacità sul mercato rispetto al 2019, mostra Cirium. American Airlines ha sospeso i voli in Australia a causa dei ritardi nelle consegne dei nuovi 787 e Virgin Australia ha eliminato la sua rete a lungo raggio come parte della sua ristrutturazione.

Air New Zealand opererà dal Terminal 1 del JFK.