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AirBaltic noleggia aerei ucraini a causa della carenza di pezzi di ricambio dell’Airbus A220

AirBaltic noleggia aerei ucraini a causa della carenza di pezzi di ricambio dell'Airbus A220

In una delle dimostrazioni più tangibili di come la geopolitica, l’economia e la pandemia abbiano influenzato le compagnie aeree, quest’estate AirBaltic opererà un Boeing 737-900 di proprietà e con equipaggio di Ukraine International Airlines (UIA).

L’accordo, chiamato “wet-lease”, vedrà la base dell’UIA un 737-900 e quattro equipaggi di volo per un totale di 28 dipendenti presso l’aeroporto di casa di AirBaltic a Riga, in Lettonia. L’aereo dovrebbe operare su rotte tra la Lettonia e l’Europa, comprese Berlino, Bruxelles, Copenaghen, Madrid e Oslo, ha affermato l’UIA in una nota.

L’UIA ha sospeso i voli il 24 febbraio, quando la Russia ha invaso l’Ucraina. La compagnia aerea ha esteso più volte la sua sospensione e ora afferma che rimarrà a terra almeno fino al 31 maggio, a seconda dello stato della guerra in quel momento. Poco dopo l’inizio della guerra, l’UIA ha affermato di aver spostato i suoi aerei e molti dei suoi equipaggi di volo fuori dal paese. Il vettore ha iniziato a sollecitare accordi di wet lease a marzo.

“Siamo sinceramente lieti che i nostri partner europei stiano aiutando sia lo stato ucraino che le imprese con un sostegno chiaro e assolutamente trasparente all’Ucraina”, ha affermato il CEO dell’UIA Evheniy Dykhne. “Ciò è particolarmente vero sullo sfondo della recente decisione di UIA Compliance di non affittare i propri aeromobili a operatori che continuano a volare in Russia. Questo restringe la portata delle opportunità, ma è pienamente coerente con la nostra moralità”.

La Lettonia, un’ex repubblica sovietica, è stata tra i più accesi sostenitori dell’Ucraina di fronte all’aggressione russa e ha visto un afflusso di rifugiati dalla guerra ed emigrati dalla Russia.

“Ora è un momento molto difficile per il popolo ucraino e la sua compagnia aerea nazionale”, ha dichiarato Martin Gauss, CEO di AirBaltic. “Con il noleggio temporaneo dei loro aerei, stiamo anche fornendo lavoro a breve termine ai dipendenti di Ukraine International Airlines”.

Un Boeing 737 non è una corrispondenza logica per AirBaltic, che gestisce una flotta di 32 Airbus A220, l’offerta più piccola dell’aeromobile europeo. Il vettore si aspetta che la domanda estiva sia alta, ha detto un portavoce, ma questo non è l’unico motivo per cui sta affittando l’UIA 737.

La compagnia aerea sta entrando direttamente nella catena di approvvigionamento e nei vincoli di spedizione che hanno tormentato non solo Airbus e i suoi fornitori, ma l’intera economia globale. AirBaltic ha difficoltà a reperire pezzi di ricambio per i suoi A220, con il risultato che l’aereo trascorre più tempo fuori servizio e in manutenzione, ha affermato il portavoce. Ciò ha richiesto alla compagnia aerea di ricorrere al wet leasing. Il portavoce ha affermato che la durata del contratto di noleggio bagnato dipende dalla capacità di AirBaltic di proteggere i pezzi di ricambio per riportare in volo l’intera flotta di A220.

Durante la pandemia, i fornitori hanno ridotto drasticamente la loro forza lavoro e, poiché la produzione ha iniziato a riprendersi l’anno scorso, gli analisti temevano che Airbus, in particolare, non sarebbe stata in grado di realizzare i suoi ambiziosi obiettivi di produzione. Il velivolo ha affermato all’inizio di quest’anno di aver risolto i nodi della sua catena di approvvigionamento e di poter aumentare i tassi di produzione per tutti i suoi tipi di aeromobili. Ma i fornitori hanno espresso preoccupazione per l’assunzione di un numero sufficiente di lavoratori qualificati in un mercato del lavoro ristretto e hanno avuto difficoltà a ripristinare la produzione.

Ma la fornitura di ricambi è un’altra questione. La crisi marittima globale, che ha intrappolato le catene di approvvigionamento proprio mentre i produttori si stanno rifornendo in modo aggressivo, sta influenzando la disponibilità dei pezzi di ricambio. Ad aggravare il problema c’è l’aumento del costo dell’energia e l’accesso al titanio russo per l’aviazione, ora soggetto alle sanzioni occidentali.

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