COMUNICATO STAMPA – Marignane, 22 dicembre 2021

La direzione generale degli armamenti (DGA) francese ha firmato un contratto con Airbus Helicopters per lo sviluppo e l’approvvigionamento dell’H160M nell’ambito del programma Light Joint Helicopter (HIL).

Il contratto prevede lo sviluppo di diversi prototipi e la consegna di un primo lotto di 30 velivoli (21 per l’esercito, 8 per la marina e uno per l’aviazione).

Il Ministero delle Forze Armate francese prevede di farlo ordina un totale di 169 H160M elicotteri, o Guépard come sarà noto nelle forze armate francesi. Le consegne inizieranno nel 2027 a partire dall’esercito francese.

“Il Guépard è il risultato di dieci anni di stretta collaborazione con la DGA e le forze armate francesi”, ha affermato Bruno Even, CEO di Airbus Helicopters. “L’H160M porterà nuove capacità alle forze armate poiché è adattato alla guerra moderna grazie alla sua maggiore connettività, manovrabilità, basso impatto acustico e un sistema di supporto completamente integrato. Avere le forze armate francesi, un riferimento mondiale, come nostro cliente di lancio per l’H160M è estremamente prezioso”.

Il primo di una nuova generazione di elicotteri, l’H160M è derivato dall’H160 certificato EASA. Beneficia di un basso costo delle operazioni e di una sicurezza di volo ottimizzata. L’H160 è stato progettato per essere un elicottero modulare, consentendo alla sua versione militare, con un’unica piattaforma, di svolgere missioni che vanno dall’infiltrazione di commando all’intercettazione aerea, al supporto antincendio e alla guerra antinave al fine di soddisfare le esigenze dell’esercito, del la marina e l’aviazione. Per garantire un elevato livello di disponibilità riducendo i costi operativi, le esigenze di supporto e servizi dell’H160M sono state prese in considerazione sin dall’inizio della sua fase di progettazione. Innovativo e semplificato, il supporto dell’H160M si basa sullo sfruttamento dei dati attraverso l’analisi.

Airbus Helicopters garantirà un elevato livello di disponibilità attraverso un contratto di manutenzione innovativo. Airbus Helicopters si impegna a una gestione innovativa della manutenzione e della disponibilità degli aeromobili attraverso un’organizzazione dedicata che ha dimostrato di avere successo. Questa organizzazione è stata introdotta con il contratto di supporto globale firmato nel 2020 per la flotta francese Cougar e Caracal e ha portato a un aumento significativo della disponibilità di aeromobili.

Le prove condotte nel deserto del Marocco nel luglio 2021 hanno dimostrato l’efficienza del sistema di filtraggio della barriera all’ingresso dell’H160 nel proteggere i motori Safran Arrano dall’ingestione di sabbia. I test nel deserto hanno anche dimostrato l’efficienza del sistema di controllo automatico del volo durante le operazioni di decollo e atterraggio con visibilità limitata a causa delle nuvole di sabbia. L’H160M sarà pronto per funzionare nelle condizioni più difficili.

La versione militare dell’H160 sarà più discreta rispetto ai precedenti elicotteri con una firma acustica ridotta resa possibile dalle pale Blue Edge. La stabilità, la manovrabilità e un sistema di controllo del volo automatico dell’H160 saranno risorse chiave per la versione militare. L’H160M sarà equipaggiato con il sistema d’arma HForce di Airbus Helicopters, una soluzione modulare e incrementale che consentirà l’uso di un’ampia scelta di armi. L’attrezzatura includerà anche un paranco e un braccio per funi veloci.

L’H160M Guépard sarà dotato del sistema elettro-ottico Safran Euroflir 410, della suite avionica della cabina di pilotaggio Thales FlytX e del radar AirMaster C. I piloti potranno utilizzare il mirino e il display montati sull’elmetto Thales TopOwl. Il Guépard trasporterà anche una suite di autoprotezione, un sistema di comunicazione satellitare e un sistema di collegamento dati tattico. Il pacchetto di armi includerà il missile anti-nave MBDA ANL, cannoni montati su baccello e montati sulle porte.