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Airbus può raggiungere gli obiettivi di produzione nonostante i vincoli russi sul titanio

Airbus A320 Assembly Line

I piani di Airbus per aumentare in modo aggressivo la produzione di aeromobili sono sulla buona strada, nonostante i nuovi vincoli alla fornitura globale di titanio russo, un metallo fondamentale per la produzione aerospaziale.

La cellula europea ha smentito le voci secondo cui i suoi aumenti di produzione di A320 e A350 saranno ritardati da problemi di fornitura di titanio. “Continuiamo a valutare in dettaglio l’impatto della situazione attuale, ma non vediamo alcun problema a breve e medio termine”, ha affermato un portavoce di Airbus. “Indipendentemente da ciò, stiamo accelerando i nostri sforzi per garantire fonti di approvvigionamento alternative”.

Airbus aveva precedentemente indicato di aver approvvigionato fino alla metà del suo fabbisogno di titanio dalla Russia. Continua ad acquistare il metallo dal paese. “Airbus sta acquistando titanio direttamente dalla Russia e da altri paesi e indirettamente da fornitori di livello 1”, ha affermato il portavoce. “Ciò viene fatto in conformità con tutte le sanzioni e le normative applicabili sul controllo delle esportazioni in vigore”.

Airbus prevede di aumentare la produzione della sua famiglia A320 a 65 aeromobili al mese entro la metà del prossimo anno, un obiettivo aggressivo che gli analisti e persino il presidente esecutivo di Air Lease Corp. Steven Udvar-Hazy hanno messo in dubbio. L’anno scorso, gli analisti hanno indicato altri problemi della catena di approvvigionamento, non ultimi i problemi di personale presso i fornitori dell’aeromobile.

Ma il CEO Guillaume Faury ha rispettato gli obiettivi della compagnia e ha affermato che Airbus può fornire il 20% in più di aeromobili quest’anno rispetto all’anno scorso. “Siamo pronti”, ha detto a febbraio prima dell’inizio del conflitto.

Prima della guerra in Ucraina, la Russia forniva fino al 20% del titanio grezzo mondiale e VSMPO-AVISMA è il più grande produttore mondiale di metallo per l’industria aerospaziale. Prima del conflitto, Boeing e VSMPO-AVISMA erano in una joint venture per fornire parte dei requisiti di titanio dell’aeromobile statunitense. Ma le sanzioni europee, giapponesi e statunitensi hanno spinto le aziende aerospaziali a evitare le forniture russe del metallo per conformarsi a sanzioni più ampie. Cina, Giappone, Kazakistan e Stati Uniti producono il resto della fornitura mondiale di titanio.

All’inizio di quest’anno, il CEO di Boeing David Calhoun ha assicurato agli investitori che la fornitura del metallo da parte dell’azienda era sicura. “Finché la situazione geopolitica rimane sotto controllo, nessun problema”, ha detto il 26 gennaio. “Se così non fosse, siamo protetti per un bel po’, ma non per sempre”.

Ma l’azienda ha iniziato a diversificare la sua offerta nel 2014 dopo che la Russia ha annesso la penisola di Crimea. Boeing ha accelerato il processo dopo che la Russia ha invaso l’Ucraina il 24 febbraio e da allora ha sospeso tutti gli acquisti di titanio dal paese.

“Il nostro inventario e la diversità delle fonti di titanio forniscono una fornitura sufficiente per la produzione di aeroplani e continueremo a prendere le misure giuste per garantire la continuità a lungo termine”, ha affermato un portavoce di Boeing. “Poiché l’aerospazio è un’attività a ciclo più lungo, abbiamo in gran parte accordi a lungo termine che colmano i problemi di fornitura a breve termine, che ci danno priorità e protezione dalle fluttuazioni del mercato”.

Embraer ha acquistato gran parte del suo titanio dalla Russia prima dello scoppio della guerra, sollevando dubbi sulla sua capacità di raggiungere i suoi obiettivi di consegna quest’anno. Ma in un recente deposito presso la US Securities and Exchange Commission, il costruttore di aerei brasiliano ha affermato di avere forniture sufficienti per il breve termine.

“Embraer informa che non vi è alcuna preoccupazione immediata sulla disponibilità del titanio nella sua catena di approvvigionamento, considerando la sua attuale posizione di magazzino e i contratti esistenti per la fornitura di questo materiale con aziende in altri paesi”, ha affermato la società. “Embraer continuerà a monitorare la sua catena di approvvigionamento e a cercare fonti alternative”.

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