Le aziende tecnologiche stanno facendo un grande ritorno ai viaggi di lavoro, con Alaska Airlines e altre che hanno segnalato un aumento significativo delle prenotazioni aziendali nelle ultime settimane.

“C’è stato solo questo materiale, come in un cambio di 50 punti, nei livelli di prenotazione per alcuni di questi big [tech] ragazzi nelle ultime settimane”, ha detto Andrew Harrison, Chief Commercial Officer dell’Alaska, durante la telefonata sugli utili del primo trimestre della compagnia aerea il 21 aprile. Non ha fatto nomi ma dato il quartier generale dell’Alaska a Seattle e l’hub a San Francisco, queste società probabilmente includono pesi massimi del settore come Amazon, Facebook e Microsoft.

Il ritorno di questi volantini aziendali è un’ottima notizia per il settore. La ripresa dei viaggi d’affari nel suo insieme è rimasta indietro rispetto ai viaggiatori per il tempo libero, che sono tornati in massa dall’estate del 2020. Ma sebbene i vacanzieri e coloro che visitano amici e parenti abbiano aiutato a riempire gli aerei, lo hanno fatto a tariffe inferiori a quelle normalmente pagate dai guerrieri della strada. Ciò ha reso il ritorno dei viaggi aziendali uno degli articoli più seguiti dalle compagnie aeree e il ritorno delle grandi aziende tecnologiche un ostacolo significativo per vettori come Alaska e United Airlines, che dipendono fortemente dalla domanda nei principali hub tecnologici.

Circa il 70 percento della domanda aziendale del 2019 è tornato, ha affermato il CEO dell’Alaska Ben Minicucci. Questo si confronta con il segmento del tempo libero già completamente recuperato presso la compagnia aerea. E Harrison ha affermato che il ritorno dei viaggiatori d’affari ha contribuito a guidare i miglioramenti dei rendimenti nel primo trimestre, quando sono aumentati del 9% a marzo rispetto a tre anni prima da una media del 3,5% in più nell’intero periodo di tre mesi.

Il nuovo codeshare dell’Alaska con American Airlines e l’adesione all’alleanza Oneworld hanno “aperto molte porte” a nuovi clienti aziendali, ha affermato Harrison. Tuttavia, non ha potuto dire quanto ciò abbia giovato all’Alaska nel primo trimestre e ha affermato di prevedere una visione più chiara entro il trimestre di settembre.

L’Alaska non è la sola a vedere i viaggiatori d’affari tornare nei cieli. La domanda aziendale a livello di sistema in America ha raggiunto l’80% nel primo trimestre e si prevede che salirà al 90% entro giugno. Allo stesso modo, i dirigenti dello United hanno affermato che la domanda aziendale era del 70% rispetto ai livelli del 2019 nel primo trimestre, ma era salita all’80% entro marzo.

Ma anche con il ritorno dei guerrieri della strada, i limiti del personale hanno frenato la ripresa dell’Alaska. La compagnia aerea prevede di ridurre del 6-9% la capacità di passeggeri rispetto al 2019 durante il secondo trimestre e ha rivisto al ribasso le sue prospettive di capacità per l’intero anno per ridursi del 3% su base annua rispetto a un aumento dell’1-3% appena un un mese fa. Il problema principale è il personale e l’addestramento dei piloti che sono sfociati in un numero maggiore di cancellazioni di voli in Alaska all’inizio di aprile.

“È una questione di come portare i piloti attraverso la scuola e in linea”, ha detto Minicucci. L’Alaska sta raggiungendo il suo obiettivo di assumere 600 piloti di linea principale e un “paio di centinaia” per la sua controllata regionale Horizon Air quest’anno, ha aggiunto.

L’Alaska è fiduciosa nella fornitura di nuovi piloti, ha affermato Minicucci. La compagnia aerea ha circa 500 tirocinanti che lavorano nella sua pipeline esistente, che include la scuola di addestramento al volo Ascend Pilot Academy di recente apertura e altri programmi di percorso. Inoltre, l’Alaska sostiene gli sforzi di Airlines for America (A4A), della Regional Airline Association (RAA) e di altri gruppi commerciali per aumentare l’assistenza finanziaria federale per l’addestramento dei piloti.

“Ora devi prendere il destino nelle tue mani”, ha detto Minicucci degli sforzi di fornitura dei piloti delle compagnie aeree.

L’Alaska ha registrato una perdita netta di $ 143 milioni nel primo trimestre. I ricavi sono diminuiti del 10% a 1,7 miliardi di dollari su un aumento di quasi il 2% delle spese a 1,9 miliardi di dollari rispetto al 2019. I dirigenti hanno attribuito l’aumento principalmente a 75 milioni di dollari di oneri relativi al pensionamento anticipato degli Airbus A320 dell’Alaska, nonché a costi di manodopera più elevati. I ricavi unitari sono aumentati di meno dell’1% su base annua su tre anni con un aumento del 17% dei costi unitari escluso il carburante. L’Alaska ha pagato una media di $ 2,62 al gallone per il carburante nel primo trimestre, con un aumento del 16% rispetto al quarto trimestre.

Guardando al futuro, l’Alaska mantiene la sua previsione di profitti nel secondo trimestre e per l’intero anno. Si prevede che i ricavi totali aumenteranno del 5-8% rispetto al 2019 nel secondo trimestre, anche se i costi unitari escluso il carburante dovrebbero aumentare del 16-19% su tre anni. Si prevede che le spese per il carburante aumenteranno di almeno il 14% rispetto al primo trimestre.