La Francia ha fatto decollare più aerei con bombe ad acqua e centinaia di altri vigili del fuoco per combattere la diffusione degli incendi che sono stati alimentati lunedì da venti caldi e vorticosi provenienti da un’ondata di caldo torrido che ha colpito gran parte dell’Europa.

Con i venti che cambiano direzione, le autorità nel sud-ovest della Francia hanno annunciato piani per evacuare più città e spostare fuori 3.500 persone a rischio di ritrovarsi sulla traiettoria delle fiamme furiose.

Altri tre aerei a caduta d’acqua si stavano unendo ad altri sei che già effettuavano ripetute corse sulle fiamme e dense nuvole di fumo, ha affermato domenica notte il ministero dell’Interno.

Ha detto che più di 200 rinforzi sono stati aggiunti anche alla forza di 1.500 vigili del fuoco che combattono notte e giorno per contenere gli incendi attraverso le foreste di pini secche di esca della regione della Gironda che stanno anche inviando braci ardenti nell’aria, diffondendo ulteriormente le fiamme.

I vigili del fuoco hanno continuato a combattere gli incendi che imperversavano fuori controllo in Francia, Spagna e Portogallo domenica, mentre l’Europa appassiva sotto un’ondata di caldo insolitamente estrema che le autorità di Madrid hanno accusato di centinaia di morti.

Due enormi incendi, che hanno consumato per sei giorni foreste di pini nel sud-ovest della Francia, hanno costretto all’evacuazione iniziale circa 14.000 persone.

In immagini condivise dai vigili del fuoco, gli aerei lanciavano acqua a zig-zag nell’area vicino a Bordeaux mentre il fumo copriva l’orizzonte sopra una massa di alberi bruciacchiati.

Alcuni dei peggiori incendi visti finora sono stati in Portogallo, dove il pilota di un aereo antincendio è morto venerdì dopo che il suo aereo si è schiantato durante un’operazione nel nord-est.

È stata la prima vittima di un incendio in Portogallo quest’anno. Le fiamme hanno ferito più di 160 persone questa settimana e hanno costretto centinaia di persone ad essere evacuate.

In Spagna, i vigili del fuoco supportati dalle brigate militari hanno cercato di estirparla oltre 30 incendi che consumano foreste diffuso in tutto il paese.

Il Dipartimento della Difesa Nazionale spagnolo ha affermato che “la maggior parte” dei suoi aerei antincendio è stata schierata per raggiungere gli incendi, molti dei quali si trovano su un terreno accidentato e collinare a cui è difficile l’accesso per il personale di terra.

La stagione degli incendi ha colpito parti d’Europa prima del solito quest’anno, dopo una primavera insolitamente secca che ha lasciato il terreno arido. Le autorità affermano che il cambiamento climatico ha svolto un ruolo significativo nell’aumento.

Gli incendi francesi inghiottono più di 100 chilometri quadrati di terra

Sabato scorso, i vigili del fuoco avevano concentrato gli sforzi sull’utilizzo di camion dei pompieri per circondare i villaggi a rischio, ha detto ai giornalisti Charles Lafourcade, un vigile del fuoco che sovrintende all’operazione francese.

Circa 3.000 vigili del fuoco sostenuti da aeroplani per lo scarico dell’acqua stavano ancora combattendo divampa nel sud della Francia domenica, con la Grecia che ha inviato attrezzature antincendio in aiuto.

Nel frattempo, l’incendio a La Teste-de-Buch ha costretto 10.000 persone a fuggire in un momento in cui molti si riversano nella vicina costa atlantica per le vacanze. Le autorità hanno anche bloccato l’accesso alla duna di sabbia più alta d’Europa, la Dune du Pilat.

Il governo regionale della Gironda ha affermato domenica pomeriggio che “la situazione rimane molto sfavorevole” a causa delle raffiche di vento che hanno aiutato ad alimentare più riacutizzazioni durante la notte.

“I servizi di emergenza stanno dando la priorità alla protezione della popolazione, alla conservazione delle aree sensibili e alla limitazione della progressione dell’incendio”, hanno affermato le autorità, senza affrontare quando potrebbero essere in grado di tenerlo sotto controllo.

Un secondo incendio vicino alla città di Landiras ha costretto le autorità a evacuare 4.100 persone questa settimana. Le autorità hanno affermato che un fianco è stato messo sotto controllo dallo scarico di sabbia bianca lungo un tratto di due chilometri. Un altro fianco, invece, resta incontrollato.

Complessivamente, nei due incendi sono stati bruciati oltre 100 chilometri quadrati di terreno.

I funzionari dell’emergenza hanno avvertito che le alte temperature e i venti di domenica e lunedì complicherebbero gli sforzi per fermare l’ulteriore propagazione degli incendi.

“Dobbiamo rimanere molto prudenti e molto umili, perché la giornata sarà molto calda. Non abbiamo una finestra meteorologica favorevole”, ha detto domenica il funzionario regionale dei vigili del fuoco Eric Florensan a radio France-Bleu.

Grecia, Spagna e Portogallo in “pericolo estremo”

Dal 1° gennaio al 16 luglio, un totale di 346.000 ettari di foresta sono stati bruciati in tutta l’Unione Europea.

L’area in fiamme è ora tre volte più grande della media degli ultimi 16 anni, secondo il sistema europeo di informazione sugli incendi boschivi della Commissione europea.

In Portogallo, sabato più di 1.000 vigili del fuoco hanno lavorato insieme a cittadini comuni nel disperato tentativo di salvare le loro case dopo una lunga settimana di combattendo più incendi in tutto il paese.

Gli incendi sono stati alimentati da temperature estreme e condizioni di siccità prima del solito.

La televisione di stato portoghese RTP ha riferito venerdì che l’area bruciata quest’anno – oltre 30.000 ettari – ha già superato il totale per il 2021.

Migliaia di ettari in fiamme in Spagna

Oltre il confine, la Spagna stava lottando per contenere diversi incendi, di cui due che hanno bruciato circa 7.400 ettari.

Nel sud dell’Andalusia, 3.000 persone sono state evacuate da villaggi in pericolo a causa di un incendio scoppiato nei pressi del villaggio di Mijas, nella provincia di Malaga.

Circa 200 vigili del fuoco supportati da 18 aerei hanno cercato di contenere l’incendio. Le autorità stavano indagando sulla sua causa.

Per un sesto giorno, i vigili del fuoco hanno anche cercato di tenere sotto controllo un incendio provocato da un fulmine nell’area centro-occidentale di Las Hurdes. Circa 400 persone provenienti da otto villaggi sono state evacuate venerdì mentre le fiamme si avvicinavano alle loro case e minacciavano di diffondersi nel vicino Parco Nazionale di Monfrague.

La morte di uno spazzino dopo aver subito un colpo di calore mentre lavorava ha portato il municipio di Madrid a dare ai suoi spazzini la possibilità di lavorare la sera.

Quasi tutta la Spagna è stata in allerta per temperature elevate per un altro giorno domenica, mentre ci sono state allerte ondate di caldo per circa metà della Francia, dove le temperature torride dovrebbero salire ancora lunedì.

Il governo francese ha intensificato gli sforzi per proteggere le persone nelle case di cura, i senzatetto e altre popolazioni vulnerabili dopo che una violenta ondata di caldo e una cattiva pianificazione hanno portato a quasi 15.000 morti nel 2003, soprattutto tra gli anziani.

Anche Croazia e Turchia hanno combattuto gli incendi questa settimana, con il peggior incendio nel Mare Adriatico vicino alla città di Sebenico negli ultimi due giorni.

Molti paesi europei stanno affrontando questo mese un caldo eccezionale, attribuito anche ai cambiamenti climatici.

I decessi dovuti alla temperatura sono aumentati in Spagna questa settimana in mezzo a un’ondata di caldo che ha mantenuto livelli massimi sopra i 40°C in molte aree.

Secondo l’Istituto spagnolo Carlos III, che registra quotidianamente i decessi legati alla temperatura, 237 decessi sono stati attribuiti alle alte temperature dal 10 al 14 luglio.

Le autorità portoghesi hanno affermato che un record nazionale di luglio di 47°C ha colpito mercoledì la città settentrionale di Pinhao.