Tre aerei della collezione del museo sorvolano gli edifici.

Il Western Antique Airplane & Automobile Museum (WAAAM) a Hood River, nell’Oregon, ha più di 3,5 acri di spazio nell’hangar interno e altro è in arrivo.

Il museo è stato inaugurato nel 2007, con poco meno di 200.000 piedi quadrati di spazio, tutti sotto edifici interconnessi. È iniziato con 42 aeroplani e 20 automobili donati dal fondatore e presidente Terry Brandt.

Oggi il museo ospita circa 170 aeroplani antichi, 210 automobili antiche e 30 motociclette antiche.

La crescita della collezione si è rispecchiata nella crescita della struttura. Nel 2009 è stato aggiunto un secondo hangar, mentre un terzo è stato costruito nel 2013 e un quarto è stato aggiunto a novembre 2016.

Tutto nel museo è stato donato da qualcuno. Circa un terzo è stato donato dalla collezione personale di Brandt e continua a collezionare aerei e cimeli antichi.

Ciò significa che il museo deve crescere. I funzionari del museo notano che hanno altri due edifici da 40.000 a 50.000 piedi quadrati sul tavolo da disegno per cui stanno raccogliendo fondi per ora.

Parte dell’ampliamento dell’hangar più recente del museo include una porta a chiusura automatica con cinghie di sollevamento bifold Schweiss Doors di 65 piedi per 22 piedi. (Foto cortesia WAAAM)

Si potrebbe dire che Brandt ha ereditato il suo amore per l’aviazione. Sua madre e suo padre gestivano un FBO e una scuola di volo all’aeroporto di Marysville, in California. Suo padre costruì tra i 200 ei 300 spolveratori, per lo più da Stearmans dopo la seconda guerra mondiale, ed era particolarmente appassionato di alianti in volo.

Brandt ha imparato a volare su un Taylor Cub quando aveva solo 12 anni. Ha comprato il suo primo aeroplano – un Piper J-3 Cub del 1938 – quando aveva 19 anni. Da allora è un appassionato collezionista e appassionato di aviazione.

Il fondatore e presidente del museo Terry Brandt si trova di fronte a un Curtiss JN-4D Jenny del 1917, che secondo lui è ancora uno dei suoi aerei preferiti da pilotare. (Foto di Richard Hallman)

Nel 2006 ha esaminato la sua collezione e ha deciso che avrebbe dovuto fare una scelta: organizzare un’asta molto grande o trovare un modo per garantire la sopravvivenza della collezione costruendo un museo.

“Questo museo ha materiale realistico con i piedi per terra che ha insegnato all’America come guidare motociclette, guidare auto e pilotare aeroplani”, afferma Brandt. “Abbiamo 150 aeroplani pilotabili nel museo. Il nostro staff di volontari mantiene tutto operativo. Facciamo volare gli aeroplani, guidiamo le auto e guidiamo le moto. Questo è ciò che ha reso questo posto così molto, molto di successo. Non è un mucchio di ferro arrugginito seduto in un edificio sporco. Questo è ciò che piace alla gente. Ecco perché le persone donano le loro cose qui … perché vogliono che vadano da qualche parte dove saranno amate, curate e mantenute”.

“Il museo continua a funzionare con un paio di centinaia di volontari, 50 dei quali sono volontari attivi quotidiani che rappresentano da 30.000 a 40.000 ore di volontariato”, continua Brandt. “In questi giorni volo tutto quello che voglio, ma in pratica sono quasi in pensione. Faccio alcuni test di volo, ma abbiamo un ottimo staff di piloti di aeroplani in pensione che fanno la maggior parte del volo per il museo”.

La maggior parte degli oggetti nel museo provengono dagli Stati Uniti, osserva.

“Abbiamo forse un centinaio di oggetti davvero rari che sono gli unici costruiti o gli unici rimasti che potresti non vedere mai in nessun’altra parte del mondo”, afferma Brandt. “Un esempio è l’unico Boeing Model 40C del 1928 pilotabile sopravvissuto. È stato il primo aereo di linea Boeing realizzato per trasportare passeggeri. È un grande biplano con un grande motore radiale che trasporterebbe quattro passeggeri in cabina e 700 libbre di posta.

WAAAM ha circa 100 oggetti davvero rari tra cui l’unico Boeing Model 40C del 1928 pilotabile sopravvissuto. (Foto di Moose Peterson)

C’è anche un modello 70 Stearman, che era l’unico prototipo che l’esercito e la marina hanno pilotato e valutato. Un totale di 10.680 Stearman furono costruiti per la seconda guerra mondiale. Questo unico aeroplano in mostra alla WAAAM è il prototipo del biplano Stearman Model 75 “Kaydet”, un’icona dell’aviazione.