L’Ucraina ha ottenuto lo status di candidato ufficiale all’Unione Europea, dopo essere stata approvata dai 27 leader del blocco durante un vertice a Bruxelles.

Anche alla Moldova è stato concesso lo status di candidato mentre la Georgia è stata lasciata in lista d’attesa, in attesa di riforme per garantire la stabilità politica del paese.

Presidente del Consiglio Europeo Carlo Michel lo definì “un momento storico”.

“La giornata di oggi segna un passo cruciale nel tuo percorso verso l’UE”, ha affermato.

Michel si è congratulato con il presidente ucraino Volodymyr Zelenskyy e con la presidente moldava Maia Sandu e ha aggiunto che “il nostro futuro è insieme”.

Diversi altri leader dell’UE si sono rivolti ai social media per salutare il momento.

“Questa strada non è politica. Credo che questo sia quello che sarà sempre il punto di partenza della nuova storia dell’Europa. Un’Europa senza divisioni. Un’Europa senza zone ‘grigie’. Un’Europa che è veramente unita e che sa difendere se stessa, i suoi valori, il suo futuro”, ha detto Zelenskyy alle sue controparti in un indirizzo virtuale.

“Tuttavia, credo che questa decisione non sia solo per l’Ucraina. Questo è il più grande passo verso il rafforzamento dell’Europa che potrebbe essere compiuto in questo momento, nel nostro tempo e in condizioni così difficili, quando la guerra russa sta mettendo alla prova la nostra capacità di preservare la libertà e l’unità ,” Ha aggiunto.

Il presidente Sandu ha affermato che la decisione è stata “un segnale inequivocabile e forte di sostegno ai nostri cittadini e al futuro europeo della Moldova/”

Lo status di candidato è una designazione in gran parte simbolica che riconosce che il paese selezionato è sulla buona strada per iniziare il lungo, complesso e spesso tortuoso processo di adesione.

La candidatura non garantisce automaticamente l’avvio delle trattative, tanto meno la loro conclusione. Negli ultimi decenni, Albania, Macedonia del Nord, Montenegro, Serbia e Turchia hanno ottenuto lo status di candidati, con progressi molto limitati verso l’adesione. La Turchia ha ricevuto il titolo nel dicembre 1999.

Nonostante il simbolismo, lo status rappresenta una vittoria geopolitica per l’Ucraina, un paese dilaniato dalla guerra che, fino all’inizio di quest’anno, non era mai stato considerato un serio contendente per l’ingresso nell’UE. La mossa è vista anche come una risposta al tentativo della Russia di ripristinare la sua sfera di influenza.

“Lo dobbiamo al popolo ucraino. Stanno combattendo per i nostri valori”, ha affermato il presidente francese Emmanuel Macron, aggiungendo che la decisione invia un “segnale forte” al Cremlino.

“27 volte sì!” ha detto il cancelliere tedesco Olaf Scholz. “Ecco la buona cooperazione nella famiglia europea!”

La Commissione europea ha presentato sette riforme chiave che l’Ucraina deve attuare entro la fine dell’anno. L’elenco comprende la nomina dei giudici della Corte costituzionale, la lotta alla corruzione e al riciclaggio di denaro, la tutela delle minoranze nazionali e l’attuazione di una legge volta a frenare l’eccessiva influenza degli oligarchi nell’economia.

La Commissione dovrebbe riferire al Consiglio europeo entro la fine dell’anno sul ritmo delle riforme intraprese da Ucraina e Moldova, nonché dalla Georgia, cui potrebbe essere concesso lo status di candidato in una fase successiva.

“So che si muoveranno rapidamente”, ha affermato la presidente della Commissione europea Ursula von der Leyen, reagendo alla notizia. “Sanno quanto questo sia cruciale per le loro democrazie, le loro economie e i loro cittadini”.

I leader dell’UE utilizzeranno questa relazione per determinare il passo successivo, che potrebbe includere una tabella di marcia più dettagliata per l’avvio di negoziati formali. Tutti i principali passi della politica di allargamento richiedono il voto unanime degli Stati membri.

I colloqui di adesione sono divisi in 35 capitoli e raggruppati in sei gruppi principali: fondamentali; mercati interni; competitività e crescita inclusiva; agenda verde e connettività sostenibile; risorse, agricoltura e coesione; e relazioni esterne.

La Commissione ha già avvertito che l’intero processo è basato sul merito e può essere “invertito se le condizioni sottostanti non sono più soddisfatte”.

Alla domanda sul destino della Georgia, a cui è stata semplicemente data una “prospettiva europea”, il presidente Michel ha incoraggiato il paese a portare avanti le riforme necessarie per garantire la stabilità.

“Sono fiducioso che se c’è una volontà politica nel panorama politico in Georgia, allora potrebbe essere possibile per loro fare enormi progressi”, ha detto Michel. “Sanno esattamente cosa è necessario per fare passi nella giusta direzione”.

La svolta di giovedì era ampiamente prevista a seguito di una raffica di sostegno negli ultimi giorni e di una campagna di sensibilizzazione del presidente Zelenskyy.

Viene una settimana dopo un viaggio congiunto a Kiev di Scholz, Macron e il PM italiano Mario Draghi. I leader, parlando a nome delle tre maggiori economie dell’UE, hanno espresso un inequivocabile “sì” alla concessione dell’ambito status di candidato all’Ucraina.

Nel suo discorso virtuale giovedì sera, Zelenskyy ha ringraziato individualmente i 27 capi di stato e di governo e ha reso omaggio agli “eroi” che difendono l’indipendenza dell’Ucraina.

“Sebbene siamo rimasti formalmente fuori dall’Unione Europea, il nostro paese ha probabilmente avuto il maggior numero di bandiere di un’Europa unita. Erano nelle mani del nostro popolo durante le rivoluzioni. Sono nelle mani del nostro popolo in trincea dal 2014 ,” Egli ha detto.

“Credo che la bandiera dell’Unione Europea sarà in ogni città ucraina che dobbiamo ancora liberare dall’occupazione della Federazione Russa. Anche le bandiere ucraine ed europee saranno insieme quando ricostruiremo insieme il nostro stato dopo questa guerra. “

Questo articolo è stato aggiornato per includere nuove reazioni e sviluppi.