La startup Arajet ha piani ambiziosi per unire i Caraibi dalla sua base nella Repubblica Dominicana e, infine, collegare l’America Centrale e il Nord America su Santo Domingo.

La collina davanti è ripida. Le compagnie aeree con ambizioni simili hanno lottato a lungo, come Liat e Air Jamaica, con sede ad Antigua e Barbados. Tuttavia, il mercato è un’opportunità privilegiata per le compagnie aeree: tra le isole esistono poche opzioni di trasporto oltre al viaggio aereo. Il turismo è un importante motore economico per la regione. E le popolazioni della diaspora in Nord America e in Europa sono una fonte perenne di traffico aereo.

È quest’ultimo mercato che il fondatore e CEO di Arajet Victor Pacheco. “Andremo prevalentemente nel mercato della diaspora in Nord America”, ha detto a Airline Weekly. “Mentre ci assicuriamo che scelgano Arajet, ci espanderemo nei mercati del tempo libero e del turismo”. Più di due milioni di persone di origine dominicana vivono solo negli Stati Uniti.

Pacheco ha fondato la compagnia aerea dopo una carriera nei servizi finanziari. È affiancato al vertice da Mike Powell, l’ex direttore finanziario di Wizz Air. Griffin Global Asset Management e Bain Capital stanno fornendo il finanziamento per la nuova compagnia aerea, ma Pacheco non ha elaborato l’importo del finanziamento di avvio proveniente dalle due società.

Ma prima che possa attuare quella strategia, Arajet ha bisogno dell’autorizzazione normativa per volare. Il vettore sta ottenendo i suoi permessi di sicurezza dal governo dominicano e, una volta assicurato, può richiedere un permesso per vettore aereo straniero dal Dipartimento dei trasporti degli Stati Uniti. Pacheco crede che Arajet inizierà a vendere voli intra-caraibici questa primavera, ma non è riuscito a stabilire una data per il lancio del vettore.

Il mercato intracaraibico è il secondo polo della strategia di Arajet. Il mercato è scarsamente servito – può essere più facile connettersi a Miami o persino in Europa quando si vola tra le isole dei Caraibi – ma è afflitto da costi e tariffe elevati. Il vettore non può abbassare le tasse e le tasse elevate della regione, ha detto Pacheco, ma può abbassare le tariffe. Le compagnie aeree nei Caraibi in genere sono state a servizio completo, rivolgendosi più ai turisti che ai residenti. Arajet offrirà una tariffa completamente disaggregata, basata su servizi accessori, sulla scia di Volaris. Tariffe più basse stimoleranno la domanda, ha detto. “Non stiamo cercando di cannibalizzare l’attività dei vettori esistenti”, ha affermato. “Stiamo cercando nuovi viaggiatori.”

Il terzo mercato a cui Arajet punta è quello di collegare l’America Centrale, il Nord America e i Caraibi attraverso il suo hub di Santo Domingo. Questo è un mercato più affollato, con vettori come Volaris in Messico e Copa in Panama che offrono già collegamenti a basso costo tra il Nord e il Centro America. Ma Pacheco crede che Santo Domingo offra un vantaggio geografico rispetto agli hub a Panama o in Messico. I voli via Santo Domingo potrebbero essere fino al 20% più brevi, il che si traduce in un minor consumo di carburante e tariffe inferiori rispetto ai concorrenti, ha affermato.

Arajet ha ordinato 20 Boeing 737-8-200, l’aereo ad alta densità della famiglia 737 Max pilotato anche da Ryanair. Questi aerei iniziano ad arrivare nell’aprile 2024. Arajet ha anche opzioni per 15 Max aggiuntivi, ma non ha determinato quale variante.

Fino ad allora, il vettore si rivolgerà al mercato del leasing a pronti per l’ascensore. Ha ricevuto il suo primo 737-8 da Griffin la scorsa settimana. Il secondo aereo entra a far parte della flotta ad aprile, altri a maggio, e due arrivano a giugno. Questi primi cinque velivoli costituiranno la flotta di Arajet quest’anno. Prevede di rivolgersi ad altri locatori per sei aeromobili aggiuntivi fino al prossimo anno. Se eserciterà tutte le sue opzioni, Arajet avrà una flotta di 46 aerei entro questo decennio, ha affermato Pacheco.

“È una startup piuttosto ambiziosa”, ha ammesso Pacheco. “Ma abbiamo visto il vuoto nel mercato”.