QuizVDS Blog

Bobby Healy (Manna Drone Delivery): “Non riceviamo quasi nessuna lamentela”

Bobby Healy (Manna Drone Delivery): "Non riceviamo quasi nessuna lamentela"

Ogni giorno, i droni di Manna Drone Delivery consegnano pasti e generi alimentari ai clienti in due sobborghi della capitale irlandese Dublino. Dopo un inizio di successo in Irlanda, Manna sta lavorando per espandersi in altri sei paesi europei, a partire dal 2023. In un’intervista esclusiva con Dronewatch, il fondatore di Manna Bobby Healy esamina più da vicino le preoccupazioni dei regolatori (olandesi) e dei cittadini. “Vieni in Irlanda e vedi cosa facciamo. Non riceviamo quasi nessuna lamentela”.

Cibo dal cielo

Manna (letteralmente: cibo dal cielo) Drone Delivery è stata fondata nel 2019 da Bobby Healy. L’azienda si concentra sulla realizzazione di servizi di consegna commerciale con droni. Sostenuta da investimenti per oltre 30 milioni di dollari, la startup è stata in grado di sviluppare un drone in grado di consegnare ordini di pochi chili a indirizzi entro poche miglia dal luogo di decollo. Una volta a destinazione, l’ordine viene consegnato a terra per mezzo di un verricello. Ad esempio in un giardino o in un vialetto. Il drone si libra ad un’altezza di circa 15 metri, fuori dalla portata di persone e animali a terra.

All’inizio del 2020, Manna ha iniziato ad operare in un campus a sud di Dublino. Successivamente fu aggiunto il sobborgo di Balbriggan. La compagnia ha ora effettuato decine di migliaia di voli, senza incidenti significativi. Secondo Manna, un dipendente può supervisionare diversi droni e quindi realizzare venti consegne all’ora, dieci volte tanto quanto un addetto alle consegne può ottenere su strada nello stesso lasso di tempo. In definitiva, ciò renderebbe la consegna dei droni non solo più veloce ed economica, ma anche più rispettosa dell’ambiente rispetto ai metodi di consegna su strada. E di conseguenza anche con una minore congestione sulle strade.

Il drone MNA-1090 è resistente alla pioggia, ha un’altezza di crociera di 80 metri e raggiunge una velocità massima fino a 80 km/h.

Prima l’Irlanda

Inizialmente, Manna si è concentrata sulla realizzazione della consegna di droni in Irlanda. A tal fine, la società ha lavorato a stretto contatto con l’autorità aeronautica irlandese IAA. Perché la sicurezza viene prima di tutto. Proprio come una compagnia aerea, Manna deve anche soddisfare severi requisiti in termini di procedure, aeronavigabilità degli aeromobili e formazione del personale. Dopotutto, volano su aree popolate. “E un business può essere costruito solo se il pubblico si fida di noi”, ha affermato Healy.


Attualmente, Manna opera in due sobborghi di Dublino, con una popolazione totale di 45.000 abitanti. Centinaia di clienti utilizzano il servizio di consegna dei droni ogni giorno. Effettuano gli ordini tramite l’app Manna nei ristoranti affiliati, nelle filiali di Ben & Jerry’s o nella catena di supermercati Tesco. L’ordine verrà consegnato entro pochi minuti. Un ulteriore vantaggio dei test in Irlanda è che il tempo è spesso brutto. “Se riusciamo a farlo funzionare qui, funzionerà ovunque nel mondo”, osserva spesso Healy durante le presentazioni.

Manna Drone Delivery Explained

Espansione internazionale

Che ‘in tutto il mondo’ non è inteso come uno scherzo. Alla fine del 2022, Manna servirà un sobborgo ancora più grande di Dublino. L’espansione internazionale è all’ordine del giorno dal 2023. Inizialmente a 70 aree di consegna in altri sei paesi europei, e nello stesso periodo anche negli Stati Uniti.

Healy non vuole dire di quali paesi dell’UE si tratta, ma i Paesi Bassi quasi certamente non fanno parte di quell’elenco. Sebbene da tempo siano in vigore normative europee uniformi per i droni, ci sono grandi differenze nel modo in cui le applicano vigorosamente i vari Stati membri dell’UE. I Paesi Bassi non sono certo in prima linea in questo senso.

Colloquio

Potresti non essere in grado di immaginarlo, ma è inevitabile che la consegna con drone sarà offerta anche come nuovo metodo di consegna nei Paesi Bassi e in altri paesi dell’UE a un certo punto. Forse da Manna, ma ci sono anche altri giocatori che si stanno attrezzando per offrire la consegna con i droni. Il fatto che l’UE veda molto potenziale nei servizi di droni e quindi incoraggi innovazioni come la consegna dei droni. Di conseguenza, viene commercializzata la parte inferiore dello spazio aereo al di sotto dei 120 metri.

Ma che dire di sicurezza, fastidio e privacy? Perché i Paesi Bassi sono attualmente in ritardo quando si tratta di voli con droni a distanze maggiori (BVLOS)? E il costo per consegna? Per rispondere a queste e ad altre domande, Dronewatch ha condotto un’intervista esclusiva con il fondatore di Manna Bobby Healy.

Prima di iniziare con l’intervista… Qual è stata l’ultima cosa che hai effettivamente consegnato con il drone?

“Non ho MAI ordinato – non copriamo la mia casa – ma la nostra PROSSIMA sede a Dublino raggiungerà casa mia e il mio ordine “go to” sarà caffè e focaccina. Ogni mattina.”

Qual è il raggio massimo di ogni hub? E il peso massimo di consegna? E il tempo medio di consegna dopo il decollo?

“Pensiamo che il raggio di 3-5 km sia perfetto, operando con pioggia e vento a 15 metri al secondo. Peso 3,5 kg e volume 30.000 cm cubi. I tempi di consegna dipendono dal raggio, ma attualmente voliamo fino a 25 m/s (velocità relativa), quindi il nostro tempo medio di consegna (volo di andata) è di 2 minuti e 40 secondi”.

Supponendo che i tuoi droni operino a meno di 500 piedi in uno spazio aereo non controllato, come puoi prevenire gli airprox o addirittura le collisioni con altri velivoli come droni (ricreativi) volati nella categoria Open, elicotteri SAR, mongolfiere e altri velivoli a bassa quota che potrebbero non vedere Manna’s droni e/o rivelare le loro posizioni alla tua sala di controllo?

“Utilizziamo osservatori in città per cose come le mongolfiere e utilizziamo l’ADSB per gli aerei cooperativi. In definitiva, la visibilità elettronica sarà necessaria su larga scala e riteniamo che gli standard U-Space affrontino bene questo aspetto”.

Operi nella categoria Specifico se non erro. Tutte le operazioni nei 6 nuovi paesi rientreranno nel tuo LUC? Hai dovuto cambiare qualcosa per soddisfare i nuovi requisiti?

“Corretta. Il nostro LUC [Light UAS Operator Certificate] copre la nostra attuale operazione in tutta l’UE”.

Quale livello SAIL si applica ai tuoi voli con i droni? Quali principali misure di mitigazione avete applicato per soddisfare i requisiti di sicurezza?

“VELA livello II. Una volta ricevuta la nostra EASA Design Verification (stima alla fine del 2022), passeremo a SAIL IV e opereremo BVLOS nel 2023″.

Come descriveresti la mentalità dei CAA dei 6 paesi dell’UE in cui ti stai espandendo? Di cosa hai bisogno come fornitore di servizi di consegna di droni da un CAA locale per poter operare?

“Per i CAA con cui stiamo parlando, vediamo un impegno molto positivo e la volontà di imparare da ciò che abbiamo ottenuto in Irlanda con l’IAA”.

Qui nei Paesi Bassi, le operazioni BVLOS rimangono una grande sfida. Sembra che tutti stiano aspettando l’U-space. Anche le prove con droni per consegne mediche sono consentite solo in corridoi temporanei. Il CAA è molto avverso al rischio. Quale sarebbe il tuo consiglio al nostro CAA?

“Vieni in Irlanda e guarda cosa stiamo facendo. Non c’è motivo di temere BVLOS gestito da operatori responsabili e con tecnologia certificata. E non iniziare in contesti urbani”.

Cosa abiliterà UTM/U-space che non è possibile ora?

“Responsabilità legale chiaramente definita e integrazione armoniosa e cooperativa tra l’aviazione tradizionale e la nostra industria”.

Quali fattori vengono presi in considerazione quando Manna progetta possibili traiettorie di volo? O le traiettorie di volo sono generate dinamicamente solo in base alla posizione di atterraggio?

“Li generiamo dinamicamente (vedi immagine sotto) e randomizziamo alcune parti per evitare “autostrade”. Abbiamo semplici euristiche che ci consentono di ridurre al minimo il fastidio ed evitiamo di sorvolare scuole o luoghi ad altissima densità di popolazione. Al di fuori di questo voliamo in linea d’aria per ottimizzare l’energia”.

Qual è la reazione di Manna alle persone preoccupate per la propria privacy o per l’inquinamento acustico?

“Abbiamo praticamente zero lamentele e quelle che riceviamo riguardano persone che non vogliono che i robot volino in giro. Il rumore non è un problema per il nostro aeromobile, né lo è la privacy poiché non abbiamo apparecchiature di registrazione a bordo al di fuori dei registri di volo. E non raccogliamo informazioni sui clienti.

Permettiamo alle persone di esprimere le loro preoccupazioni attraverso la nostra app e sui social media, ma, come ho detto, abbiamo un totale di <10 reclami da parte di una popolazione di 45.000 residenti delle 2 città in cui operiamo".

Prevede un ruolo per le autorità locali/comunali, per quanto riguarda la consegna con droni e/o UAM? Che ruolo/i sarebbe?

“Sì, sono uno stakeholder che rappresenta la comunità. Attualmente, Manna ha un ottimo rapporto con i comuni in cui voliamo e forniscono un importante forum di discussione con i residenti prima del nostro lancio. Di solito sono le autorità locali a chiederci di operare nelle loro aree, e questo è guidato dalla (giusta) convinzione che portiamo con noi molti posti di lavoro”.

Durante un recente webinar, hai detto che alcune persone semplicemente non vogliono che i droni volino sopra le loro teste o le loro case, punto. Riesci a capire le preoccupazioni di queste persone? Cosa vorresti dire loro?

“Giusto. Naturalmente, hanno il diritto di lamentarsi e noi rispettiamo e cerchiamo di rispondere alle loro preoccupazioni, ma il fatto è che il 98% dei residenti e praticamente TUTTE le aziende locali vogliono la consegna dei droni. Il progresso non è mai abbracciato dal 100% della popolazione. L’importante è che siamo trasparenti, rispettiamo il punto di vista di tutti e forniamo tutte le informazioni e la trasparenza possibili”.

Potresti dirmi quali sono i costi per la consegna in questo momento? E quali saranno i costi per la consegna tra un paio d’anni?

“Quello che posso dirti è che attualmente perdiamo denaro su ogni consegna, ma abbiamo un percorso chiaro (post Design Verification) verso un servizio redditizio e prevediamo di raggiungere la redditività unitaria nel 2023.

Attualmente addebitiamo circa 4 EUR per la maggior parte delle consegne e 1 EUR per la consegna del latte e altri “elementi di base”. A lungo termine, ci aspetteremmo che la consegna dei droni facesse parte della vita quotidiana della maggior parte delle persone e sarebbe molto più conveniente (e conveniente in termini di tempo) rispetto alla consegna su strada”.

La consegna flash sembra essere la prossima grande tendenza in alcuni paesi dell’UE. Ma già ci sono molte preoccupazioni sui loro corrieri di biciclette e negozi bui. Pensi che la consegna dei droni sia l’ultimo abilitatore per aziende come Gorillas, Zapp e Getir?

“100% sì. Con il nostro servizio, tutte queste attività diventano vitali nelle periferie, cosa che la maggior parte di loro non lo è ora”.



Exit mobile version