Il Regno Unito ha lanciato un appello formale contro la sua esclusione dai programmi di ricerca scientifica dell’UE, utilizzando una disposizione dell’accordo post-Brexit, ha confermato il governo britannico.

È la prima sfida del genere al blocco dell’UE dalla Brexit.

Lo ha detto il governo del Regno Unito in una dichiarazione di aver attivato “un meccanismo stabilito nell’accordo commerciale e di cooperazione (TCA) Regno Unito-UE per risolvere le controversie tra il Regno Unito e l’UE”.

Ha affermato di aver fatto la mossa “nel tentativo di porre fine ai persistenti ritardi nell’accesso del Regno Unito ai programmi di ricerca scientifica dell’UE, incluso Orizzonte Europa”.

Il Regno Unito ha osservato di aver negoziato l’accesso al programma, il programma di ricerca e innovazione dell’Unione europea, ma che il blocco “si è ancora rifiutato di finalizzare l’accesso al Regno Unito, causando gravi danni alla ricerca e sviluppo sia nel Regno Unito che negli Stati membri dell’UE”.

Horizon Europe finanzia la ricerca, il regolatore nucleare Euratom e Copernicus, il programma satellitare di osservazione della terra.

“L’UE viola chiaramente il nostro accordo, cercando ripetutamente di politicizzare la cooperazione scientifica vitale rifiutando di finalizzare l’accesso a questi importanti programmi. Non possiamo permettere che ciò continui”, ha affermato il ministro degli Esteri Liz Truss nella dichiarazione.

La Commissione europea ha confermato mercoledì mattina di aver ricevuto una lettera dal governo britannico sull’argomento.

“La Commissione conferma di aver ricevuto la richiesta di consultazioni del Regno Unito e risponderà in conformità con le norme applicabili stabilite nell’accordo post-Brexit”, ha affermato il portavoce della Commissione europea Daniel Ferrie.

Ma il giorno prima, durante una regolare conferenza stampa, aveva sottolineato che la questione presentava “serie difficoltà”, rilevando che l’accordo commerciale non obbliga l’UE a coinvolgere il Regno Unito in tali programmi.