Le autorità greche stanno ancora cercando dozzine di migranti scomparsi dopo che una barca è affondata al largo di un’isola sudorientale.

Tra le 25 e le 45 persone sono disperse dopo l’incidente di mercoledì vicino a Karpathos.

Una nave della marina greca e tre navi mercantili vicine sono state coinvolte nel secondo giorno dell’operazione di ricerca e salvataggio.

La guardia costiera ha dichiarato mercoledì che 29 persone, tutti uomini provenienti da Afghanistan, Iraq e Iran, sono state salvate dal mare.

La barca li stava trasportando dalla costa turca di Antalya in Italia. Le condizioni meteorologiche nella zona erano difficili, con forti venti e mare mosso, hanno detto le autorità.

I sopravvissuti affermano che c’erano state circa 60-80 persone a bordo della nave quando si è capovolta nel Mar Egeo.

Due dei soccorsi sono stati strappati dal mare da un elicottero dell’aviazione e portati in aereo a Karpathos, mentre i restanti 27 sono stati prelevati da una nave mercantile e trasportati sull’isola di Kos.

“La ricerca sta proseguendo con intensità invariata”, ha affermato Giannis Plakiotakis, ministro greco della navigazione e della politica insulare. “La protezione della vita umana è la nostra preoccupazione quotidiana e la nostra priorità assoluta”.

La guardia costiera turca ha affermato che stava conducendo le proprie ricerche anche nella loro regione dell’Egeo.

Separatamente, la guardia costiera turca ha detto mercoledì di aver anche soccorso cinque persone dopo che una barca che trasportava migranti è affondata a circa 75 chilometri a sud dell’isola greca di Rodi.

La rotta marittima più comune per i richiedenti asilo provenienti dal Medio Oriente, dall’Asia e dall’Africa è stata dalla Turchia alle vicine isole greche.

Le autorità greche hanno aumentato i pattugliamenti lungo questa rotta, tra segnalazioni di casi illegali di espulsione di richiedenti asilo. Le autorità greche hanno respinto le affermazioni.

Secondo l’ONU, l’anno scorso 3.231 persone sono morte nel tentativo di raggiungere l’Europa attraverso il Mediterraneo.

Nel frattempo, la polizia greca ritiene che tre migranti siano stati uccisi dopo essere stati investiti da un treno passeggeri vicino alla città settentrionale di Drama. Secondo quanto riferito, gli uomini stavano dormendo sui binari del treno quando sono stati colpiti.

Il macchinista è stato arrestato ed è stato rilasciato mentre sono in corso le indagini.