Julian Brown-Griffin arriva al volo appena cinque giorni dopo aver guadagnato il suo biglietto da pilota privato.

Di JAVIER VERA

Nel settembre 2020, tre entusiasti piloti dell’area di Dallas hanno visto la necessità di contribuire alla cultura dell’aviazione generale, oltre a promuovere l’aviazione alle giovani generazioni.

Obiettivi così elevati sono iniziati con qualcosa di semplice: un’opportunità per i piloti e gli appassionati di aviazione di incontrarsi e godersi una buona tazza di caffè.

Il tempismo aveva un senso: la pandemia di COVID-19 aveva generato mesi di reclusione e molte persone erano pronte a tornare insieme ad amici e anime affini per parlare di ciò che gli piaceva di più: l’aviazione.

E così i tre amici – Mike Roberts, Russ Keith e John Naugle – hanno ospitato il primo Airplanes & Coffee il 5 settembre 2020 all’aeroporto di Addison (KADS).

Russ Keith e John Naugle a uno degli eventi Airplanes & Coffee.

Gli eventi sono diventati mensili e quando ho partecipato al mio primo evento Airplanes & Coffee, la pagina Facebook del gruppo aveva già 6.000 membri. Un recente controllo mostra che il numero è aumentato a più di 50.000 membri.

Mike Roberts arriva presto a uno degli eventi Airplanes and Coffee.

Gli eventi attirano anche un’interessante varietà di velivoli, dai classici Cessna Skyhawks ai warbird e persino ai jet trainer.

Gli aerei si allineano all’evento alle Aeroporto regionale di Lancaster (KLNC) in Texas.

I primi eventi si sono svolti negli aeroporti del Texas, ma i tre fondatori avevano l’obiettivo “di espandere questo grande incontro tra aviatori e appassionati al di fuori dello stato del Texas – e perché no – anche fuori dal Paese”, ha affermato Naugle.

Un pilota che pilota un aereo che un tempo faceva parte dell’aviazione cilena lascia l’aeroporto municipale di Terrell (KTRL).

Il 6 novembre 2021, il primo evento Airplanes & Coffee al di fuori del Texas si è tenuto in Oklahoma presso l’Ardmore Municipal Airport (KADM). Centinaia di persone hanno partecipato all’evento, condividendo ciambelle, caffè e compagnia accanto a una grande varietà di aeroplani. I media locali sono persino venuti all’evento per mostrare questo nuovo fly-in.

Un Lake Buccaneer arriva al fly-in all’aeroporto municipale di Sulphur Springs (KSLR).

Solo pochi mesi dopo, il 16 febbraio 2022, i fondatori di Airplanes & Coffee hanno rivelato durante una trasmissione in diretta su Facebook che il gruppo aveva raggiunto un obiettivo ancora più grande: ricevere l’approvazione dell’IRS come organizzazione senza scopo di lucro.

Il superamento di questo ostacolo era della massima importanza nei piani dell’organizzazione, che già riceveva donazioni allo scopo di continuare ad aiutare la comunità dell’aviazione, secondo Russ Keith.

Ad esempio, i fondi donati sono stati utilizzati per condurre più di 120 voli Discovery. L’organizzazione offre anche borse di studio che coprono il costo di un giro di controllo o di un test pratico A&P. Le domande per le borse di studio possono essere compilate sul sito web del gruppo, AirplanesAndCoffee.com.

Questo Mooney Mite ha attirato molta attenzione all’evento al KTRL.

Non devi guardare lontano per vedere quale impatto ha avuto l’organizzazione sulle nuove generazioni.

Prendi Julian Brown-Griffin, 17 anni, che ha partecipato a uno dei primi eventi del gruppo al Denton Enterprise Airport (KDTO).

“Inizialmente ho visto il gruppo Facebook e ho deciso che volevo andare”, ha detto. “I fondatori mi hanno accolto e hanno voluto aiutarmi, soprattutto perché stavo iniziando l’aviazione in così giovane età”.

In un recente evento all’aeroporto municipale di Terrell (KTRL), Julian è volato come pilota privato appena coniato su un Cessna 152, dopo aver conseguito il certificato solo cinque giorni prima.

“È stato molto eccitante in quanto è stato il mio primo evento ad arrivare come pilota”, ha detto, notando che sua madre era il suo primo passeggero.

Julian e sua madre al KTRL. (Foto di Mark Bearden, tutte le altre foto di Javier Vera)

“All’arrivo, ci siamo sentiti subito come in famiglia”, ha aggiunto.

Sua madre ora ha la sua abitudine di aeroplani e caffè, tenendo d’occhio gli eventi imminenti e facendo sapere a suo figlio “così possiamo pianificare il nostro prossimo viaggio”, ha riferito.

Un interessante volo di formazione di un Nanchang CJ6, Socata, Epilson e un RV-6 sorvolano KSLR.

Sebbene l’idea sia iniziata con tre amici, ci vuole molto aiuto da parte di molte persone per far sì che gli eventi si svolgano senza intoppi, secondo i fondatori.

“Fortunatamente, ci sono molte persone che donano il loro tempo e i loro sforzi affinché questo evento possa essere svolto nel miglior modo possibile rispettando anche i protocolli di sicurezza”, hanno osservato durante l’evento Terrell.

Tra i volontari, ci sono coloro che aiutano a coordinare il parcheggio dell’aereo e dei veicoli, coloro che preparano e forniscono il delizioso caffè e le ciambelle, i fotografi e altro ancora. Una delle aggiunte più recenti ai ranghi dei volontari è Desiree Rodriguez, una giovane studentessa di meteorologia che, attraverso le sue piattaforme digitali, mostra un bollettino meteorologico per i giorni in cui si tengono i voli in volo.

Un futuro pilota.

Mentre si sparge la voce su Airplanes & Coffee, sempre più aviatori e appassionati di aviazione si uniscono a questa comunità, dove tutti condividono il loro amore per l’aviazione generale.

Scopri di più su Airplanes & Coffee sulla pagina Facebook del gruppo e sul suo sito web, AirplanesAndCoffee.com.