I dirigenti del settore aereo statunitense hanno in gran parte respinto le preoccupazioni secondo cui l’aumento dei prezzi del petrolio metterà un freno alla loro ancora nascente ripresa dalla pandemia di Covid-19, fiduciosi nella capacità di recupero della domanda estiva di assorbire tariffe più elevate.

Subito dopo l’invasione russa dell’Ucraina il mese scorso, il petrolio è salito a più di $ 130 al barile, superando la soglia di $ 100 al barile per la prima volta dal 2014. All’inizio della campagna di Russia, la speculazione era diffusa che l’aumento sarebbe continua e i prezzi del petrolio potrebbero raggiungere $ 200 al barile o più se l’offerta russa – il 10 percento del consumo giornaliero mondiale – andasse offline.

Ma nelle settimane successive all’inizio dell’invasione, il petrolio è tornato più vicino alla terra. Il 15 marzo, i prezzi del greggio Brent e del West Texas Intermediate erano al di sotto della soglia di $ 100 al barile, con alcuni analisti che prevedevano uno slittamento ancora maggiore man mano che il mercato si adattava alla sua nuova realtà. I fattori che informano i prezzi più bassi sono molti. Alcuni paesi produttori di petrolio, come gli Emirati Arabi Uniti, hanno segnalato che aumenteranno la produzione. Un nuovo blocco Covid in Cina sta riducendo la domanda di petrolio in quel paese. I commercianti di energia sono stati restii ad acquistare greggio russo – ora scambiato più di $ 25 in meno rispetto al Brent – per paura di cadere in contrasto con le sanzioni e che il petrolio stia trovando nuovi mercati in altre parti del mondo. E l’Iran e il Venezuela potrebbero vedere allentate le sanzioni, riportando in linea le loro considerevoli riserve.

Nel frattempo, la domanda di viaggi estivi negli Stati Uniti è in aumento, sulla base della vendita anticipata dei biglietti. Alcuni vettori, tra cui Alaska Airlines e JetBlue Airways, intendono volare quest’estate tanto quanto se non più della loro capacità del 2019 in risposta all’aumento della domanda. I dirigenti delle compagnie aeree statunitensi che intervengono alla conferenza di Wall Street ritengono che la forza della domanda, soprattutto dopo che la variante Omicron si è ritirata, darà loro la flessibilità di trasferire sui passeggeri i costi del carburante più elevati. Avvertono, tuttavia, che la situazione rimane fluida: la guerra potrebbe causare ulteriori picchi di prezzo o una nuova variante del coronavirus potrebbe soffocare i viaggi.

Ma da quello che stanno vedendo ora, i dirigenti ritengono che l’aumento delle tariffe sarà minimo. Le tariffe di sola andata potrebbero aumentare di $ 15-20, ha dichiarato il presidente di Delta Air Lines Glen Hauenstein in una conferenza di JP Morgan il 15 marzo. La domanda estiva dovrebbe essere “robusta” e Delta pensa che dovrà aumentare le tariffe di meno del 10% per riprenderle costi del carburante più elevati, ha aggiunto. “Siamo molto, molto fiduciosi nella nostra capacità di catturare oltre il 100 percento del prezzo del carburante aumentato nel secondo trimestre e probabilmente durante l’estate”.

Questo aumento è in linea con quanto previsto da United Airlines. Il Chief Commercial Officer Andrew Nocella ritiene che le tariffe aumenteranno di meno del 10% quest’estate per coprire l’aumento del costo del carburante. Le tariffe sono in ritardo rispetto ai prezzi spot del carburante di alcune settimane per i viaggi nazionali e di un mese per i viaggi internazionali. “Finora, non stiamo vedendo alcuna distruzione della domanda [due to higher ticket prices,” Nocella said. “And demand is really high right now and we’re bullish about the future, especially the next six months.”

American Airlines CEO Doug Parker was even more direct. “We can make money at oil prices of $100 [per barrel] o superiore”, ha detto. Il vettore, come United e Delta, sta moderando la capacità a breve termine, ma questo ha tanto a che fare con le consegne ritardate degli aerei da parte di Boeing e problemi di personale quanto con i prezzi del carburante, ha aggiunto.

Anche il Chief Financial Officer di Southwest Airlines Tammy Romo e il CEO di JetBlue Robin Hayes hanno attribuito la capacità del primo semestre inferiore a problemi di personale, piuttosto che di carburante. Hayes ha aggiunto che l’aumento delle tariffe del vettore dovuto al carburante sarà “un po’ inferiore a quello di Delta”, ma ha aggiunto che il vettore è “estremamente rialzista” sulla sua capacità di recuperare gli aumenti del carburante come tariffe a breve e medio termine.

A differenza delle altre compagnie aeree, Southwest copre gran parte del suo fabbisogno di carburante e quando il petrolio raggiunge i 100 dollari al barile, la compagnia aerea con sede a Dallas potrebbe raccogliere fino a 0,53 dollari per gallone di carburante per aerei nel secondo trimestre, e i suoi guadagni da lì non fanno che aumentare. disse Romo. Per l’intero anno, i guadagni sarebbero in linea con il secondo trimestre, se i prezzi del petrolio rimanessero elevati. Il vettore ha una copertura del 37% per il prossimo anno e del 14% per il 2024. “Siamo in un’ottima posizione quest’anno”, ha affermato.

Anche l’Alaska copre, ma solo circa la metà dei suoi bisogni, il che offre al vettore la flessibilità di superare la volatilità dei mercati petroliferi senza influire sui piani di capacità, ha affermato il direttore finanziario Shane Tackett. “Si è sempre trattato di guadagnare un po’ di tempo”, ha detto, riferendosi al programma di copertura del vettore. “Siamo in una buona posizione per i prossimi tre o quattro trimestri”.

L’Alaska prevede di aumentare la sua capacità quest’estate ai livelli del 2019 e prevede ancora di diventare una compagnia aerea più grande entro la fine di quest’anno rispetto alla fine del 2019, nonostante l’aumento dei prezzi del carburante, ha aggiunto Tackett. Ma ha avvertito: “Se i prezzi del carburante rimangono alti per il prossimo anno, il nostro vantaggio diminuisce”.