Sentiamo un ritornello familiare ogni volta che le forze armate avanzate uccidono persone innocenti. Un portavoce dirà che le morti sono state sfortunate, ma che nessun militare fa di più per proteggere i civili.

Lo abbiamo visto quando gli Stati Uniti hanno ucciso 10 civili a Kabul in agosto, quando gli attacchi israeliani hanno raso al suolo edifici residenziali a Gaza e quando il New York Times ha rivelato un insabbiamento di un attacco aereo statunitense in Siria che ha ucciso dozzine di civili. Il portavoce probabilmente insisterà con certezza che l’evento è stato un’anomalia.

La deduzione è che grazie ai progressi nella guerra di precisione – con bombe così intelligenti da poter passare attraverso una specifica finestra di un edificio a più piani – i civili possono essere tenuti al sicuro, anche durante intensi combattimenti nei centri urbani.

Ma dal nostro ampio monitoraggio delle guerre in Siria, Iraq, Libia e altrove, è chiaro che anche le forze armate tecnologicamente avanzate possono uccidere un gran numero di civili.

I civili nelle aree urbane a rischio più grave

La nostra ultima ricerca ha esaminato le azioni dello stesso esercito, quello di Israele, in due conflitti molto diversi. Per la prima volta, Airwars ha analizzato ogni accusa locale di danni civili causati dall’esercito israeliano nei suoi otto anni di bombardamento delle forze legate all’Iran all’interno della Siria. Abbiamo poi confrontato questo con la breve ma intensa guerra con i militanti palestinesi a Gaza lo scorso maggio.

Le differenze erano nette. Dal 2013, gli attacchi israeliani in Siria hanno probabilmente ucciso tra i 14 ei 40 civili. In undici giorni a Gaza nel mese di maggio, l’IDF ha ucciso tra 151 e 192 non combattenti. In che modo i risultati per i civili erano così diversi?

Un palestinese salva un sopravvissuto dalle macerie di un edificio residenziale distrutto in seguito agli attacchi aerei israeliani a Gaza City, maggio 2021Khalil Hamra/AP

Il fattore più significativo del danno civile è la densità della popolazione. Israele ha scelto di non usare armi esplosive nelle aree densamente popolate della Siria, invece di prendere di mira solo obiettivi militari lontani dai centri abitati. Molti meno civili furono uccisi.

A Gaza, uno dei territori più densamente popolati del mondo, era vero il contrario: le forze di difesa israeliane hanno usato armi esplosive su angusti quartieri residenziali.

Anche all’interno di Gaza, abbiamo riscontrato enormi variazioni nei risultati per i civili. Mappando ogni luogo di attacco registrato dalle Nazioni Unite, e ogni luogo in cui un civile è stato ferito, sui dati sulla densità di popolazione nella Striscia di Gaza, è stato chiaro che più un’area è densamente popolata, più civili sono stati uccisi.

Possiamo tendere a vedere i conflitti tra israeliani e palestinesi all’interno di una bolla locale. Ma tale violenza fa parte di una tendenza globale che coinvolge anche Stati Uniti, Russia, Gran Bretagna e una ventina di altre nazioni.

I nostri risultati fanno eco ad altre ricerche, che suggeriscono che più di nove persone su dieci uccise e ferite durante i combattimenti nelle aree popolate sono civili, rispetto al 25% nelle zone rurali.

Questo non è sorprendente. La bomba media sganciata dalla coalizione guidata dagli Stati Uniti su Mosul conteneva circa 200 libbre di esplosivo ad alto potenziale ed era letale fino a un raggio di 230 metri. È quasi un quarto di chilometro di distruzione.

Una soluzione chiara e una finestra di opportunità

Il nostro monitoraggio continuo dei danni ai civili in molti conflitti e il nostro ultimo studio mostrano che il modo più efficace per ridurre il numero di civili che muoiono in guerra sarebbe limitare l’uso di armi esplosive ad effetto ad ampia area nelle aree popolate.

E che l’argomento adottato da alcune forze armate – che la tecnologia di precisione avanzata attenuerebbe i danni ai civili – non sta dando risultati.

Questo è esattamente ciò per cui un ampio gruppo di nazioni, gruppi della società civile e organizzazioni internazionali stanno spingendo.

C’è una finestra di opportunità cruciale all’inizio del 2022. I negoziati inizieranno tra diplomatici di tutto il mondo sulla limitazione dell’uso di armi esplosive ad effetto ad ampia area nelle aree popolate.

L’Irlanda guida dal 2019 una serie di discussioni volte a redigere una dichiarazione internazionale per frenare l’uso di armi esplosive nelle aree popolate, o EWIPA. Ha raccolto il sostegno di altri stati nel processo.

Decine di paesi, tra cui il Belgio, hanno dichiarato che sosterranno una dichiarazione forte. La nuova coalizione tedesca si è impegnata in un percorso simile.

Ma molte nazioni sono ancora resistenti. Si teme, ad esempio, che Stati Uniti, Francia, Russia e Regno Unito – membri permanenti del Consiglio di sicurezza dell’ONU che negli ultimi anni hanno causato innumerevoli morti di civili a causa di attacchi urbani – possano cercare di attenuare la formulazione di qualsiasi accordo per renderlo effettivamente privo di significato.

Omar Sanadiki/AP
Il fumo sale nelle campagne di Damasco, in Siria, dopo un attacco aereo il 31 ottobre 2021Omar Sanadiki/AP

Creazione di nuove norme

A volte, può sembrare un compito impossibile convincere i paesi, in particolare le superpotenze militari, a limitare il loro uso di tali armi, specialmente quando hanno costantemente fallito nel riconoscere il danno causato dalle loro stesse campagne.

Ma l’approccio attuale, che ha portato al radere al suolo intere città, non facilita né la stabilità né la pace.

Ci sono precedenti positivi per il cambiamento. Per lungo tempo era opinione comune che le restrizioni sulle mine terrestri fossero impossibili. Poi nel 1997, dopo decenni di campagne, è stato approvato il Trattato internazionale per la messa al bando delle mine. Quasi 25 anni dopo, innumerevoli vite sono state salvate e ora sembra impensabile che armi così indiscriminate fossero una volta standard.

La creazione di una nuova norma sull’uso di armi esplosive nelle aree popolate richiederà agli eserciti e ai governi di tutto il mondo di rivedere le proprie pratiche, così come quelle degli altri.

Devono farlo con urgenza; Il solo 2021 ha visto più di 10.000 civili uccisi da armi esplosive. Non dobbiamo mai dare per scontate queste cifre.

Dmytro Chupryna è vicedirettore di Airwars, un’organizzazione no-profit con sede a Londra che monitora e valuta i danni ai civili causati da azioni militari in Iraq, Siria, Libia, Somalia e Yemen.