Martedì segna due anni dalle contestate elezioni presidenziali in Bielorussia, che hanno innescato un movimento di protesta di dimensioni senza precedenti in un Paese che è stato etichettato come “l’ultima dittatura in Europa”.

Alexander Lukashenko è stato dichiarato vincitore – con una valanga di voti – nel voto del 9 agosto 2020.

In effetti, è stato dichiarato vincitore di tutte le elezioni presidenziali tenutesi nel paese da quando si è separato dall’Unione Sovietica all’inizio degli anni ’90.

Molti credono che abbia mantenuto questa posizione truccando le elezioni. Questa è stata l’accusa dell’opposizione in Bielorussia, e di decine di migliaia di cittadini, scesi in piazza dopo il risultato delle elezioni del 2020.

Molti ritengono che Sviatlana Tsikhanouskaya, che ha partecipato alla gara presidenziale dell’agosto 2020 contro Lukashenko dopo l’arresto del marito, abbia vinto le elezioni.

“Voglio applaudire i bielorussi e gli amici della Bielorussia in tutto il mondo per aver portato la nostra fiaccola della libertà. Ti sei assicurato che le nostre voci fossero ascoltate”, ha detto Tsikhanouskaya in un post su Twitter nell’anniversario delle elezioni del 2020 martedì.

“In questa Giornata di solidarietà con la Bielorussia, due anni dopo le elezioni rubate, ringrazio tutti coloro che hanno tenuto accesa la nostra luce”, ha aggiunto.

Tsikhanouskaya è fuggita dalla Bielorussia due giorni dopo le elezioni, quando Lukashenko ha represso le proteste in corso. Negli scontri con la polizia bielorussa sono state uccise circa 11 persone, di cui almeno sei considerate disperse e migliaia di persone sono state arrestate.

L’Unione Europea e gli Stati Uniti hanno bollato le elezioni come fraudolente e imposto sanzioni ad alti funzionari bielorussi per la violenta repressione delle manifestazioni di massa pro-democrazia seguite al plebiscito.

All’indomani delle elezioni, ben 30.000 sono stati arrestati per aver protestato contro la rielezione di Lukashenko, con alcuni che hanno dichiarato di essere stati sottoposti a tortura.

Una dichiarazione dell’Ufficio per i diritti umani delle Nazioni Unite del 2020 ha citato oltre 450 casi documentati di tortura e maltrattamenti.

Il regime ha anche represso i media indipendenti e le organizzazioni senza scopo di lucro, etichettandoli come abiti “estremisti” e ordinandone la chiusura.

La morte di Vitali Shishov, direttore della Casa bielorussa in Ucraina, nell’agosto 2021, ha anche suscitato timori che il KGB – l’agenzia di intelligence bielorussa che non ha mai cambiato il suo soprannome sovietico – potesse essere intenzionato a eliminare persone ritenute pericolose per il regime di Minsk.

L’arresto del giornalista Roman Protasevich dopo che il suo volo Ryanair per Vilnius è stato dirottato a Minsk è stato visto come un altro atto di persecuzione di qualsiasi oppositore di Lukashenko con ogni mezzo disponibile.

“Minsk minaccia ai vicini”

I due anni successivi alle elezioni hanno visto praticamente l’intera opposizione politica in Bielorussia rinchiusa o costretta a fuggire oltre il confine, con Lukashenko e il suo governo che hanno modificato la costituzione per attribuirgli poteri esecutivi ancora maggiori di prima.

Inoltre, il regime di Minsk ha introdotto severe sanzioni per qualsiasi voce dissenziente, ulteriormente aggravata dall’invasione russa dell’Ucraina il 24 febbraio, in cui Lukashenko ha svolto un ruolo di alleato chiave del presidente russo Vladimir Putin nella regione.

L’opposizione vocale a Lukashenko è ora punibile con la morte se le autorità del Paese, ritenute completamente sotto il suo controllo, lo ritengano un “atto di terrorismo”.

L’UE ha imposto ulteriori sanzioni a Lukashenko e ai suoi associati, mentre gli oppositori del suo regime si sono trasformati in veri e propri sabotatori.

Il movimento partigiano della ferrovia, nato dall’opposizione al coinvolgimento di Minsk nell’invasione russa dell’Ucraina, ha visto regolarmente sabotare le infrastrutture del paese per rallentare o impedire il movimento delle truppe di Mosca mentre il Cremlino continua a utilizzare la Bielorussia come area di sosta per i suoi attacchi.

Nel frattempo, Tsikhanouskaya ha guidato il movimento di opposizione in esilio, diventando ancora più esplicito dopo che suo marito – un noto blogger e critico di Lukashenko – è stato condannato a 18 anni di prigione nel dicembre 2021.

Per la sua lotta contro l’uomo forte della Bielorussia, Tsikhanouskaya ha ricevuto molti consensi internazionali, tra cui il Premio Sakharov per i diritti umani del Parlamento europeo nel 2020.

David Sassoli, presidente del Parlamento europeo, disse in quel momento: “La forza del tuo spirito ha indicato la via della rivoluzione, che ha preso il potere nel Paese nel 2020 e noi rendiamo omaggio a te, alla tua resistenza e alla tua perseveranza. “

Subito prima dell’invasione russa dell’Ucraina a febbraio, Tsikhanouskaya ha dichiarato a Euronews che “il governo della Bielorussia nella sicurezza regionale è fondamentale.

“La nostra crisi iniziata con elezioni illegali e repressioni si è riversata sulla regione”, ha affermato.

“Il regime di Minsk è diventato una minaccia per i vicini dell’intero continente ed è ora di fermarlo”.