I brasiliani hanno espresso il loro voto domenica nel primo turno delle elezioni più polarizzate del loro paese da decenni, con Luiz Inácio Lula da Silva, di sinistra, che dovrebbe battere l’extra destra Jair Bolsonaro.

La maggior parte dei sondaggi ha mostrato Lula con un solido vantaggio per mesi, ma Bolsonaro ha segnalato che potrebbe rifiutarsi di accettare la sconfitta, alimentando i timori di crisi istituzionale o violenza post-elettorale.

Un messaggio proiettato sulla statua del Cristo Redentore di Rio de Janeiro prima del voto recitava: “Pace alle elezioni”.

“È un giorno importante per me”, ha detto Lula mentre votava a São Bernardo do Campo. “Quattro anni fa non potevo votare perché sono stato vittima di una bugia… voglio cercare di aiutare il mio Paese a tornare alla normalità”.

Lula è stato incarcerato durante le ultime elezioni, scontando una condanna per corruzione che secondo lui era motivata politicamente. Successivamente è stato ribaltato dalla Corte Suprema, permettendogli di affrontare il suo feroce rivale Bolsonaro nel voto di quest’anno.

Bolsonaro ha votato a Rio e ha detto che si aspettava di vincere le elezioni al primo turno di domenica, nonostante il suo scarso risultato nei sondaggi.

“Se avremo elezioni pulite, vinceremo oggi con almeno il 60% dei voti”, ha detto il presidente in carica in un video pubblicato sui suoi social media prima di votare.

Se Lula vincesse più del 50% dei voti validi, che diversi sondaggisti mostrano a portata di mano, si otterrebbe una vittoria assoluta, rinunciando a un secondo turno di votazioni. Altrimenti i due classificati andranno al ballottaggio il 30 ottobre.

La maggior parte dei sondaggi d’opinione favorisce Lula, che è stato presidente dal 2003 al 2010, di 10-15 punti percentuali. L’ultimo sondaggio Datafolha pubblicato sabato gli ha dato un vantaggio dal 50% al 36% tra coloro che intendevano votare. Ha intervistato 12.800 persone, con un margine di errore di due punti percentuali.

Un vincitore potrebbe essere annunciato entro poche ore dalla chiusura dei seggi elettorali alle 17:00 ora di Brasilia (2200 CET).

Gli elettori si allineano a un seggio elettorale durante le elezioni generali a Rio de Janeiro, in Brasile, domenica 2 ottobre 2022.AP Foto/Matias Delacroix

Decorata con gli adesivi di Lula, Adriana Schneider stava votando in una scuola elementare di Rio de Janeiro. Il professore universitario, 48 anni, ha affermato che l’amministrazione di Bolsonaro è stata “catastrofica” per gli investimenti in cultura, arte, scienza e istruzione.

“Viviamo sotto un governo barbaro”, ha detto.

Agatha de Carvalho, 24 anni, votante nel quartiere popolare di Rocinha, a Rio, ha scoperto che altre 100 persone erano già in fila quando è arrivata al seggio elettorale. Ha detto che avrebbe votato per da Silva e ha definito Bolsonaro “orribile”.

“Molte persone sono morte a causa sua durante la pandemia. Se non avesse fatto alcune delle cose che ha fatto, alcune di quelle morti avrebbero potuto essere evitate”, ha detto.

Sempre a Rocinha, Manuel Pintoadinho, un operaio metalmeccanico di 65 anni, ha detto di aver votato per Bolsonaro e di non averlo biasimato per la difficile congiuntura economica.

“La pandemia ha rovinato tutto, l’inflazione è davvero alta”, ha detto Pintoadinho. “Non è colpa sua”.

L’amministrazione di Bolsonaro è stata caratterizzata da discorsi incendiari, dai suoi test sulle istituzioni democratiche, dalla sua gestione ampiamente criticata della pandemia di COVID-19 e dalla peggiore deforestazione nella foresta amazzonica degli ultimi 15 anni.

Lula si è impegnata a combattere il disboscamento, rafforzare la protezione del bioma e delle tribù locali e rendere il Brasile un protagonista della diplomazia climatica.

Ma Bolsonaro ha costruito una base devota difendendo i valori tradizionali della famiglia, respingendo la correttezza politica e presentandosi come protezione della nazione dalle politiche di sinistra che violano le libertà personali e producono disordini economici.

Il leader di estrema destra ha minacciato di contestare il risultato del voto, dopo aver avanzato accuse infondate di frode, accusato le autorità elettorali di complottare contro di lui e suggerito ai militari di condurre un conteggio parallelo, cosa che hanno rifiutato di fare.

I brasiliani voteranno anche domenica per tutti i 513 membri della camera bassa del Congresso, un terzo degli 81 membri del Senato, i governatori e le legislature statali.

Sebbene Lula guidi la corsa presidenziale, la coalizione conservatrice che sostiene Bolsonaro dovrebbe detenere la maggioranza in entrambe le camere del Congresso.

Ciò potrebbe presentare sfide per la sinistra nel governare un paese con fame crescente, alta disoccupazione e una ripresa irregolare dalla pandemia di COVID-19.