Situato appena fuori le antiche Mura Aureliane che circondano il centro storico di Roma, il quartiere del Pigneto è ampiamente considerato la parte più progressista della capitale italiana.

Domenica, Giorgia Meloni e il suo partito Brothers of Italy, di estrema destra, hanno vinto con un netto margine ed è probabile che diventi la prima donna primo ministro d’Italia.

Il giorno dopo le elezioni, le strade del Pigneto, ricoperte dalla pioggia piovigginosa continua, sembravano più vuote del solito. Bar e ristoranti hanno impiegato più tempo ad aprire e l’atmosfera generale era quella della sconfitta.

Sorseggiare un caffè alla Libreria Tuba, una libreria femminista locale, Maria Grazia, 39 anni, non è stato uno che ha nascosto la sua delusione.

Nata al Pigneto, domenica ha votato nonostante i sondaggi avessero ampiamente previsto la vittoria di Meloni. Sente che le forze politiche italiane conservatrici, anti-immigrati e anti-LGBTQ+ si sono costantemente rafforzate per decenni. Meloni è semplicemente il loro nuovo prestanome.

“Non è una sorpresa per noi. Non è strano. Questa è stata la situazione dei politici italiani per molto tempo”, ha detto Maria Grazia a Euronews. “Ma possiamo combatterlo”.

“Non sarà facile (per l’estrema destra) perché siamo una grande comunità e non siamo soli”.

“Lei non mi rappresenta in alcun modo”

L’ascesa fulminea di Meloni – e il tentativo di rebranding – l’hanno vista passare da giovane attivista radicale del MSI, un partito neofascista fondato nel 1946 dall’ex capo di gabinetto di Benito Mussolini, a un conservatore mainstream apparentemente più appetibile.

Eppure la sua vittoria è particolarmente dolorosa per i locali del Pigneto.

Qui le strade sono costellate di immagini e biografie dei ribelli partigiani del quartiere, che hanno svolto un ruolo significativo nella liberazione di Roma dai fascisti durante la seconda guerra mondiale. Molti di loro hanno pagato il prezzo della libertà con la loro vita e con la vita delle loro famiglie, eppure non vengono mai menzionati da Meloni quando insiste che l’Italia dovrebbe essere orgogliosa della sua storia.

Pier Paolo Pasolini, il regista di sinistra d’avanguardia noto per aver messo in luce le questioni sociali, è trattato come un santo in questo quartiere, con murales e targhe a lui dedicate onnipresenti.

Nel corso degli anni, l’area un tempo operaia è diventata sempre più attraente per le folle lungimiranti, alternative e più giovani, accogliendo al contempo la comunità LGBTQ+ a braccia aperte.

Un murale ai combattenti partigiani nel quartiere del Pigneto a Roma, 26 settembre 2022Euronews/Aleksandar Brezar

Avere Meloni al potere insieme ai suoi compagni di coalizione, Matteo Salvini, illiberale anti-immigrati della Lega e Silvio Berlusconi, ottantenne di destra di Forza Italia, ha reso preoccupate e arrabbiate le persone che si allontanano dalle idee conservatrici.

Altri non stanno comprando l’immagine che Meloni promuove di una figlia cresciuta da una madre single, cresciuta nel sud di Roma – la Garbatella è un altro quartiere popolare non dissimile dal Pigneto – eppure è riuscita a tirarsi su per i trampolini e raggiungere il al vertice della politica nazionale.

“Sono pazza”, ha detto a Euronews Liliana, 37 anni. “Sono davvero arrabbiato perché lei non mi rappresenta in alcun modo.”

“Non è un’amica delle donne. Non ha nemmeno una minima considerazione per le donne, nonostante sia lei stessa una donna.

Anche se comunità come Pigneto potrebbero non essere nel suo mirino, i discorsi di Meloni su una “famiglia naturale” e la sua netta opposizione all’immigrazione dall’Africa l’hanno portata ad essere accusata di razzismo e xenofobia.

Avendo un sostenitore della Grande Sostituzione – una teoria del complotto nazionalista bianco che pretende che le forze globaliste segrete vogliano sostituire gli europei bianchi con percepiti estranei – poiché il leader del paese probabilmente renderà la vita più difficile agli italiani che sono già emarginati.

Per le persone al Pigneto, queste paure sono sia problematiche che esagerate. Dei quasi 59 milioni di cittadini italiani, il 95% sono di etnia italiana. L’altro 5% è composto principalmente da europei, con circa l’1,5% originario dell’Africa.

“Secondo me, non farà assolutamente nulla (in posti come il Pigneto) perché non sa molto di noi”, ha detto Liliana.

“Ma renderà le cose più difficili per la comunità LGBTQ+ e le minoranze in Italia”.

Meglio del bunga-bunga

Meloni si oppone anche all’aborto, all’eutanasia e a qualsiasi legge che riconosca il matrimonio tra persone dello stesso sesso o che penalizzi l’omofobia e l’incitamento all’odio, come la legge Mancino del 1993 che vieta l’incitamento all’odio razziale o etnico, che lei e altre figure di estrema destra nel paese hanno promesso di abrogazione.

Sebbene nel 2020 abbia affermato che “non c’è omofobia in Italia”, in altre occasioni ha affermato che “preferirebbe non avere un figlio gay” e ha criticato la decisione di presentare una coppia gay nel popolare film d’animazione Disney, Frozen II, esclamando , “Togli le mani dai bambini” in un post sui social media nel 2018.

Ma Meloni sarà tanto un intransigente come primo ministro quanto lo era all’opposizione?

Gustav Hofer, corrispondente per Arte e documentarista francese, ha detto a Euronews che sebbene la maggior parte del suo elettorato non si aspetti che lei sia estremamente radicale mentre è al potere, Meloni alla fine dovrà soddisfare i suoi sostenitori di estrema destra, che sono anche i più ardente e leale tra i suoi elettori.

“All’inizio, cercherà di darsi un’immagine moderata e di comunicare a chi è fuori dall’Italia che non è così cattiva, non così pericolosa come è stata raffigurata”, ha detto Hofer.

“Ma a poco a poco, probabilmente, dovrà soddisfare anche una parte del suo elettorato. Non sto dicendo che il 26% degli italiani sia diventato fascista da un giorno all’altro, ma sicuramente circa il 5% di coloro che l’hanno votata, che sono rimasti con lei nel corso degli anni, si aspettano che lei faccia qualcosa in tal senso”.

Hofer, residente a Pigneto di lunga data e autore di una serie di documentari sui diritti umani in Italia, pensa ancora che un’affluenza storicamente bassa del 64% significhi che Meloni non è riuscita ad attirare nuovi elettori o espandere il voto di estrema destra piscina.

Invece, ha assunto gli elettori che in precedenza hanno sostenuto altre figure conservatrici e di destra come Salvini e Berlusconi. La vedono come una scelta incontaminata tra i suoi coetanei, una che deve ancora commettere gli errori che hanno commesso.

Euronews/Aleksandar Brezar
Un uomo solitario porta a spasso il cane in una strada deserta nel quartiere Pigneto di Roma, 26 settembre 2022Euronews/Aleksandar Brezar

Berlusconi, che è stato un pilastro della politica italiana dall’inizio degli anni ’90, è stato per molti versi il capostipite di artisti del calibro di Salvini e Meloni. Meloni è stato ministro della gioventù nel mandato del suo governo dal 2008 al 2011.

Tuttavia, anni di scandali e accuse di cattiva gestione del bilancio del Paese e aumento dell’onnipresente debito dell’Italia – alle accuse di coinvolgimento di Berlusconi nell’organizzazione dei cosiddetti “Bunga Bunga” feste in cui si verificavano estorsioni e prostituzione minorile – lo hanno costretto alla posizione di secondo violino nell’attuale coalizione.

Con la popolarità del presidente russo Vladimir Putin in calo in luoghi in Europa dove aveva una base di fan di destra, sia Berlusconi che Salvini – che intrattenevano rapporti amichevoli con il leader russo – hanno anche pagato il prezzo di essere troppo vicini all’uomo che ha istigato la peggior conflitto del continente dalla seconda guerra mondiale.

Tutto ciò ha reso la Meloni, 45 anni, una scelta molto più appetibile.

“Il fatto è che non la vedo come una grande vittoria per l’ondata di destra in Italia – l’ondata era già sulla destra e lei non ha ottenuto nuovi voti per il suo movimento”, ha detto Hofer.

“Quindi siamo quasi in una situazione post-populista in cui anche la narrativa populista non risuona più con gran parte della società, ma ha comunque la maggioranza in parlamento e la maggioranza nel Paese”.

Eppure i conservatori si sono espressi e hanno votato, mentre gli elettori più progressisti no. Secondo Hofer, questo è stato il risultato del fatto che la sinistra ha alienato i suoi elettori non promettendo nient’altro che essere l’opzione opposta o migliore ai loro oppositori.

“Il loro unico programma era: ‘Ci stiamo opponendo all’ascesa del fascismo’. Ma questo non interessa davvero le persone che hanno difficoltà a pagare le bollette, o che hanno detto: ‘Se volevi migliorare le cose per noi, perché non l’hai fatto perché sei stato in carica per molto molto tempo”, ha spiegato Hofer.

Alla fine, la destra si è avventata sull’opportunità creata dal disordine dei progressisti, in particolare dalla loro incapacità di presentare un fronte unificato in vista delle elezioni di settembre.

“Hanno perso totalmente la loro identità e non ci hanno nemmeno provato durante questa campagna elettorale”.

“Si sarebbe sperato che sfruttassero questo periodo per darsi un vero profilo progressista, ma non ci sono riusciti, il loro unico programma era ‘Non siamo Meloni e siamo diversi’. E questo non è bastato per ispirare gli elettori italiani”, ha concluso Hofer.