Emiliano Sala è morto per gravi ferite alla testa e al torace quando l’aereo su cui viaggiava si è schiantato, ha concluso una giuria.

Il calciatore argentino era “profondamente privo di sensi” dopo essere stato avvelenato dai gas di scarico prima di morire, un tribunale sentito giovedì.

Sala è stato ucciso quando un aereo Piper Malibu monomotore è precipitato nel Canale della Manica al largo della costa di Guernsey nel gennaio 2019.

Stava viaggiando da Nantes per unirsi alla sua nuova squadra, il Cardiff City, in Galles.

In un’inchiesta al municipio di Bournemouth, la giuria ha ritenuto che Sala fosse un passeggero di un aereo privato pilotato da un pilota David Ibbotson che non aveva l’autorità adeguata per volare di notte.

L’aereo si è rotto quando si è schiantato in mare in condizioni meteorologiche difficili. Il corpo di Ibbotson non è mai stato trovato.

Secondo il patologo Dr Basil Purdue, Sala era stata sopraffatta da un “grave avvelenamento” a causa di un accumulo di monossido di carbonio all’interno della cabina a causa del sistema di scarico difettoso dell’aereo.

Il calciatore 28enne sarebbe stato “profondamente privo di sensi” ma era ancora vivo nel punto dell’impatto, ha detto Purdue.

Il volo era stato gestito dal pilota e uomo d’affari David Henderson, che ha organizzato voli, piloti e manutenzione, nonostante non fosse l’operatore legalmente registrato.

A novembre lo era Henderson condannato a 18 mesi di carcere per aver messo in pericolo la sicurezza di un aereo.

In precedenza aveva ammesso un reato separato di aver tentato di scaricare un passeggero senza una valida autorizzazione o autorizzazione.