I leader di Estonia e Finlandia vogliono che altri paesi dell’UE smettano di rilasciare visti turistici ai cittadini russi, dicendo che non dovrebbero poter viaggiare in Europa in vacanza mentre il Cremlino conduce una guerra devastante in Ucraina.

Primo ministro estone Kaja Kallas Martedì ha scritto che “visitare l’Europa è un privilegio, non un diritto umano” e che è “ora di porre fine al turismo dalla Russia ora”.

In risposta, l’ex presidente russo Dmitry Medvedev ha paragonato Kallas a un “nazista”.

Il giorno prima, la sua controparte finlandese Sanna Marino ha affermato in un’intervista televisiva che “non è giusto che mentre la Russia sta conducendo una guerra di aggressione aggressiva e brutale in Europa, i russi possano vivere una vita normale, viaggiare in Europa, essere turisti”.

Ministro degli Esteri finlandese Pekka Haavisto ha detto recentemente a Euronews che il governo si sarebbe mosso per limitare il numero di visti turistici rilasciati ai russi, ma sperava che l’UE prendesse una posizione comune sulla questione e interrompesse completamente la concessione di nuovi visti.

Estonia e Finlandia confinano entrambe con la Russia e sono membri dell’Unione Europea, che ha vietato i viaggi aerei dalla Russia dopo aver invaso l’Ucraina. Il ultimo collegamento ferroviario passeggeri rimasto tra la Russia e l’UE è terminato a marzo quando il servizio ad alta velocità tra San Pietroburgo e la capitale finlandese Helsinki ha cessato di funzionare.

Tuttavia, i russi possono ancora viaggiare via terra sia in Finlandia che in Estonia e, a quanto pare, stanno prendendo voli verso altre destinazioni europee.

I media finlandesi hanno recentemente riferito che c’è stata una vivace attività di noleggio auto tra San Pietroburgo da e per gli aeroporti di Helsinki e Lappeenranta nel sud-est della Finlandia, che hanno collegamenti diretti con numerose destinazioni europee.

La seconda città più grande della Russia si trova a circa 300 chilometri dalla capitale finlandese.

I visti emessi dalla Finlandia sono validi in gran parte della zona di viaggio europea, nota come area Schengen, che è composta da 26 paesi: 22 nazioni dell’UE più Islanda, Liechtenstein, Norvegia e Svizzera. Normalmente, le persone e le merci si muovono liberamente tra questi paesi senza controlli alle frontiere.

Alcuni paesi dell’UE non rilasciano più visti ai russi, inclusa la Lettonia, che ha fatto questa mossa questo mese a causa della guerra.

La questione dei visti per i russi sarà probabilmente all’ordine del giorno quando i ministri degli esteri dell’UE si incontreranno nella Repubblica Ceca alla fine di agosto per il loro vertice annuale “Gymnich”.

“Credo che nelle future riunioni del Consiglio europeo, questo problema si presenterà in modo ancora più forte. La mia posizione personale è che il turismo dovrebbe essere limitato”, ha detto Sanna Marin a un’emittente finlandese.

Durante la pandemia di coronavirus, Helsinki e Mosca hanno temporaneamente chiuso il confine, interrompendo bruscamente le visite in Finlandia di quasi due milioni di turisti russi che ogni anno hanno dato una spinta all’economia locale.

La Finlandia condivide con la Russia un confine terrestre di 1.340 chilometri, completo di numerosi valichi, in quella che è una delle frontiere esterne più lunghe dell’Unione europea.

Il Cremlino critica l’appello dell’Ucraina a vietare i turisti russi

Nel frattempo, il Cremlino ha fortemente criticato un appello ucraino ai paesi dell’UE per vietare i turisti russi.

Mosca ha affermato che l’invito del presidente Volodymyr Zelenskyy ai paesi occidentali a chiudere i propri confini ai visitatori russi per punire il paese per la sua offensiva contro l’Ucraina è “irrazionale”.

In un’intervista al Washington Post questa settimana, Zelenskyy ha affermato di ritenere che “le sanzioni più importanti siano la chiusura dei confini perché i russi stanno per sottrarre territorio a qualcun altro”.

Qualunque siano le loro opinioni politiche, i russi devono “vivere nel loro mondo finché non cambiano la loro filosofia”, ha aggiunto.

“L’irrazionalità di tale ragionamento va oltre ogni limite e può solo provocare una reazione negativa”, ha detto martedì il portavoce del Cremlino Dmitry Peskov.

“Qualsiasi tentativo di isolare i russi o la Russia non ha alcuna possibilità di successo”, ha aggiunto.