Poche compagnie aeree europee sopportano più di Finnair il peso delle sanzioni alla Russia e della chiusura dello spazio aereo del Paese. Nei primi giorni della guerra in Ucraina, il vettore è stato costretto a sospendere i suoi voli verso l’Asia settentrionale mentre trovava rotte praticabili intorno alla Russia, e anche ora deve volare fino al 40% in più verso Seoul, Shanghai e Tokyo, una volta pilastri della sua rete internazionale.

“Nessuno sa davvero per quanto tempo lo spazio aereo russo rimarrà chiuso”, ha dichiarato il CEO di Finnair Topi Manner durante la conferenza sui risultati del primo trimestre della compagnia aerea il 27 aprile. “Ciò che è chiaro è che prima sarebbe necessaria una pace in Ucraina e poi, dopo quella , comincerebbe la discussione politica sulla volontà di revocare almeno alcune delle sanzioni”.

Manner non si aspetta che i paesi occidentali si muovano rapidamente per revocare le sanzioni, imposte poco dopo che la Russia ha invaso l’Ucraina il 24 febbraio. Né si aspetta che la Russia allenti i suoi divieti di sorvolo. E ciò significa che sono in atto cambiamenti grandi e piccoli per Finnair, che prima della pandemia faceva buoni affari collegando l’Europa e l’Asia settentrionale tramite il suo hub di Helsinki. La compagnia aerea ha già orientato la sua rete a lungo raggio verso più voli in Asia meridionale e negli Stati Uniti, ma si è anche rivolta al noleggio e alla vendita di aeromobili per riflettere i suoi livelli di volo inferiori al previsto. Prevede inoltre di radere altri 60 milioni di euro (63 milioni di dollari) di risparmi annuali dalla sua attività.

Finnair gestirà il 73% in più di capacità verso il Nord America nel trimestre di settembre rispetto al 2019, secondo i programmi Cirium. E nel sud e sud-est asiatico, opererà il 2% in più di capacità. Questa crescita è guidata dalle aggiunte alla rete di Dallas-Fort Worth a marzo, Seattle a giugno e Mumbai ad agosto, nonché dal quasi raddoppio dei voli per Delhi quest’estate.

“Quando voli dall’India agli Stati Uniti e viceversa, ha senso volare attraverso l’hub di Helsinki. Abbiamo un’offerta competitiva”, ha affermato Manner. L’aumento dei passeggeri in trasferimento tra le due regioni sta supportando la capacità transatlantica aggiuntiva, ha aggiunto.

Ma le modifiche alla mappa non sono sufficienti per compensare i voli che Finnair ha sospeso in Asia, alcuni dei quali sono dovuti alla chiusura dello spazio aereo russo, ma in gran parte il risultato delle continue restrizioni alle frontiere dovute al Covid-19, in particolare in Cina. La capacità complessiva dell’Asia diminuirà del 65% nel terzo trimestre, che include le sospensioni di 10 città che vanno da Pechino a Fukuoka e Xi’an, mostra Cirium.

La mappa delle rotte di Finnair per l’estate 2022 che mostra le rotte nello spazio aereo russo. (Finnair)

Finnair prevede di far volare circa il 70% della capacità del suo sistema 2019 quest’estate, ha affermato Manner. Quel numero sale a circa l’80 percento se si includono gli accordi di noleggio aereo con British Airways e Lufthansa.

I contratti di locazione temporanea consentono a Finnair di mettere al lavoro i suoi aerei e il personale altrimenti inattivi. BA prenderà quattro Airbus A321 e Lufthansa tre Airbus A350, ha detto Manner. Questi contratti consentono a Finnair di evitare licenziamenti involontari del personale per la stagione estiva, ha aggiunto.

Ma a lungo termine Finnair riconosce che deve ridursi. La compagnia aerea ha già venduto quattro A321 e ha ridotto il numero totale della sua flotta a 80 aeromobili, di cui 24 operati dall’affiliata Nordic Regional Airlines, ha affermato Manner. Sta valutando ulteriori opportunità di vendita e ricercando più lavori di wet lease, in particolare nei mesi invernali più lenti. Manner non ha detto quale numero di aerei Finnair ha preso di mira in un ambiente operativo in cui lo spazio aereo russo rimane chiuso a tempo indeterminato.

La mutevole strategia aziendale di Finnair è in contrasto con quello che altrimenti sarebbe un mercato vivace. Le prenotazioni in Europa, nell’Asia meridionale e negli Stati Uniti sono “vicine” ai livelli pre-pandemia e la domanda per i prodotti della compagnia aerea, inclusa la sua nuova cabina premium economy, è solida, ha affermato Manner. Pertanto, Finnair prevede di ridurre la propria perdita operativa a circa 65 milioni di euro nel trimestre di giugno da 165 milioni di euro nel trimestre di marzo. La compagnia aerea mantiene le sue aspettative di una ripresa del traffico passeggeri nel 2023.

Un altro punto positivo per Finnair è il carico. I ricavi del trasporto merci sono aumentati del 155% rispetto al 2019 a 121 milioni di euro nel trimestre di marzo. Ma i rendimenti delle merci tra l’Europa e sia il Giappone che la Corea del Sud sono aumentati fino al 165% da febbraio a marzo dopo l’inizio della guerra in Ucraina, ha affermato Manner. Questi alti rendimenti stanno aiutando a sostenere i continui voli della compagnia aerea per Seoul, Shanghai e Tokyo. I rendimenti delle merci a livello di sistema sono aumentati del 150% su tre anni a marzo.

“Il nostro ambiente operativo si sta stabilizzando… e stiamo rompendo lo schema di commentare solo il prossimo trimestre come abbiamo fatto durante la pandemia”, ha affermato Manner.

Nonostante il contesto stabilizzante, Finnair prevede di iniziare a prelevare un prestito di capitale di 400 milioni di euro dallo stato finlandese durante il secondo trimestre, ha affermato Manner. Le estrazioni verranno utilizzate per rafforzare il bilancio della compagnia aerea poiché si prevede che il suo rapporto di equità scenda al di sotto dei limiti predefiniti.

Finnair ha registrato una perdita ante imposte di 212 milioni di euro nel primo trimestre. I ricavi di 400 milioni di euro sono aumentati del 252% anno su anno, ma in calo del 41% rispetto al 2019. Il traffico passeggeri è diminuito del 61% anno su tre anni a causa di una diminuzione della capacità del 35%.