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“Futuris” raggiunge il cielo con le ali del futuro

"Futuris" raggiunge il cielo con le ali del futuro
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L’aviazione sta affrontando una serie di sfide, da quelle economiche a quelle ambientali. Possiamo affrontarli rimodellando le ali di un aereo? “Futuris” vola in Italia, dove gli ingegneri stanno testando un modello di aereo del futuro.

È un progetto di aereo piuttosto futuristico, ma basato su un concetto aerodinamico suggerito per la prima volta nel 1924. I ricercatori ritengono che ora abbiamo finalmente le tecnologie e ragioni sempre più convincenti per iniziare a produrre aeroplani passeggeri con ali a forma di niente che tu abbia mai visto prima.

“C’è il problema dell’inquinamento atmosferico e il problema del traffico passeggeri in crescita: entrambi richiedono nuove idee per l’aviazione del futuro, idee che dovrebbero portare a nuove configurazioni di aeroplani che possono consumare meno e trasportare più persone”, afferma il progetto PARSIFAL coordinatore e Professore di Aeroelasticità all’Università di Pisa, Aldo Frediani.

Un idrovolante è un precursore dell’aereo sviluppato nel progetto europeo PARSIFAL. Ha una configurazione ad ala scatolata, che consiste in due ali collegate alle punte da superfici verticali. Questo design è in grado di ridurre la resistenza dell’aeromobile e aumentare la portanza, il che dovrebbe rendere il volo più efficiente in termini di consumo di carburante.

“Il modello è in scala geometrica rispetto al velivolo reale. Questo ci consentirà di verificare che la sua qualità di volo sia sufficientemente elevata”, afferma Frediani.

I ricercatori dell’Università di Pisa stanno conducendo dei test su un lago per mettere a punto i controlli di volo. I risultati saranno condivisi con i produttori di aeromobili.

Ma l’industria sarà aperta a un’innovazione così drastica? I ricercatori vedono alcuni vantaggi molto convincenti per il loro piano concettuale.

“La categoria di questo velivolo è la stessa del Boeing 737 o dell’Airbus A320 utilizzato da molte compagnie come le compagnie low cost. In termini di dimensioni l’apertura alare è esattamente la stessa, la fusoliera è leggermente più lunga e larga, ma il il numero di posti che possono essere installati sull’aereo è aumentato di circa il 50 per cento”, afferma Vittorio Cipolla, ingegnere aerospaziale dell’Università di Pisa.

Per tentare di realizzare aerei non convenzionali, i ricercatori della Delft University of Technology hanno sviluppato un software di progettazione speciale che fa ampio uso di modelli basati sulla fisica, piuttosto che dei dati statistici tipicamente utilizzati per la progettazione di velivoli convenzionali.

“Gli aeroplani possono essere molto diversi, ma la fisica rimane sempre la stessa. Ecco perché i nostri strumenti di modellazione avanzati consentono di analizzare progetti di aeromobili anche estremamente non convenzionali e confrontarli con quelli standard”, afferma Gianfranco La Rocca, progettista di aeromobili dell’Università di Delft.

Secondo i loro calcoli, gli aerei ad ala scatolata possono trasportare più passeggeri degli aerei convenzionali con la stessa apertura alare. Le compagnie aeree ridurranno i costi del carburante e i gestori aeroportuali gestiranno i crescenti flussi di passeggeri senza modificare l’infrastruttura o aggiungere più voli.

“Stiamo sviluppando questo aereo per entrare in servizio entro il 2035: il nostro design si basa su tecnologie che esistono già o sono attualmente in fase di finalizzazione. Quindi è sicuramente un aereo futuristico, ma non così futuristico da rimanere nient’altro che una bella immagine in un libro”, conclude La Rocca.

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