Gli Stati Uniti hanno annunciato venerdì che invieranno migliaia di truppe aggiuntive in Medio Oriente dopo che l’Iran ha promesso “dure ritorsioni” per l’uccisione mirata del suo massimo capo militare.

Un portavoce del Dipartimento della Difesa degli Stati Uniti ha affermato che tra i 3.000 ei 3.500 soldati saranno dispiegati nella regione per proteggere gli interessi degli Stati Uniti.

Gli Stati Uniti hanno ucciso venerdì il generale Soleimani, capo del Corpo delle Guardie Rivoluzionarie Islamiche (IRGC), in un attacco mirato di droni all’aeroporto di Baghdad, sostenendo in una dichiarazione che “stavano attivamente sviluppando piani per attaccare i diplomatici americani e i membri del servizio in Iraq e in tutto il mondo la Regione”.

Il presidente degli Stati Uniti Donald Trump ha dichiarato venerdì che il generale iraniano è stato ucciso “per fermare una guerra” e che gli Stati Uniti sono “pronti e preparati” per qualsiasi risposta. Soleimani, ha aggiunto Trump, stava tramando “attacchi imminenti e sinistri”. “Lo abbiamo colto sul fatto e lo abbiamo licenziato”, ha detto Trump.

Gli Stati Uniti non vogliono un “cambio di regime” a Teheran, ha detto Trump.

Dopo l’uccisione, il leader supremo iraniano, l’ayatollah Ali Khamenei, ha avvertito che “è attesa una dura rappresaglia” e ha ordinato tre giorni di lutto pubblico.

Ha convocato due volte l’inviato svizzero in Iran, che rappresenta gli interessi degli Stati Uniti nel Paese, la prima volta consegnando una lettera da trasmettere agli Stati Uniti.

Migliaia di fedeli nella capitale iraniana Teheran sono scesi in piazza anche dopo le preghiere musulmane del venerdì per condannare l’omicidio, sventolando manifesti di Soleimani e cantando “Morte all’America ingannevole”.

L’attacco rappresenta una grande escalation delle tensioni tra i due paesi, che sono sempre più ai ferri corti da quando il presidente degli Stati Uniti Donald Trump si è ritirato dall’accordo nucleare iraniano del 2015.

Ha acceso i timori che il conflitto possa estendersi in tutta la regione, in particolare contro gli interessi americani e israeliani.

Le potenze mondiali hanno chiesto a entrambe le parti di allentare la tensione con il viceministro degli affari esteri francese “Amelie de Montchalin ha detto venerdì mattina a RTL radion che “ci stiamo svegliando in un mondo più pericoloso”.

L’alto rappresentante dell’Unione europea per gli affari esteri Josep Borrell ha intanto invitato “tutti gli attori coinvolti e quei partner che possono esercitare un’influenza a esercitare influenza con la massima moderazione e mostrare responsabilità in questo momento cruciale”.

“L’UE è pronta a continuare il suo impegno con tutte le parti al fine di contribuire a disinnescare le tensioni e invertire la dinamica del conflitto”, ha aggiunto.

In Iraq, che è al centro dell’attuale conflitto tra Iran e Stati Uniti, il primo ministro Adel Abdul-Mahdi ha condannato lo sciopero come un'”aggressione” contro il Paese. Domenica si terrà una sessione parlamentare d’urgenza per “prendere decisioni che mettano fine alla presenza degli Stati Uniti in Iraq”.

Circa 5.200 soldati statunitensi sono dispiegati in Iraq per addestrare le forze locali e aiutare nella lotta contro il cosiddetto gruppo terroristico dello Stato islamico.

Il presidente Barham Salih ha nel frattempo chiesto che “la voce della ragione e della saggezza domini, tenendo presente i maggiori interessi dell’Iraq”.

Negli Stati Uniti, dove Trump è attualmente in vacanza nel suo club privato a Palm Beach, in Florida, il sostegno allo sciopero è stato diviso su linee partigiane con i repubblicani che generalmente sostengono la decisione di Trump. I democratici erano più sfumati, dicendo che Soleimani meritava di essere assicurato alla giustizia, ma che la decisione unilaterale del presidente di ucciderlo aveva messo a rischio i cittadini statunitensi nella regione.

Gli Usa hanno consigliato ai suoi cittadini in Iraq di lasciare immediatamente il Paese.