Una nuova regola proposta dalla Securities and Exchange Commission (SEC) degli Stati Uniti richiederebbe alle compagnie aeree di rivelare le effettive emissioni di gas serra in appena due anni. La mossa porrebbe fine al vago approccio del settore agli obiettivi di riduzione delle emissioni di carbonio.

Con il pretesto di una maggiore trasparenza del rischio climatico per gli investitori, l’autorità di regolamentazione finanziaria richiederebbe alle grandi società quotate in borsa di rivelare le emissioni di carbonio e tutti i rischi materiali che il cambiamento climatico pone alla loro “attività, risultati operativi o condizioni finanziarie”. Le grandi aziende con valutazioni pubbliche superiori a 700 milioni di dollari dovrebbero iniziare a divulgare le emissioni nel 2024, mentre le aziende più piccole avrebbero tempo fino al 2025 o 2026 per farlo.

Quasi tutte le compagnie aeree statunitensi sono classificate come una grande compagnia – o “grande filer accelerato” nel gergo della SEC – e dovrebbero iniziare le divulgazioni tra due anni. Solo due vettori quotati in borsa, Mesa Airlines e Sun Country Airlines, sono classificati come compagnie più piccole e avrebbero più tempo per attuare la nuova regola.

Airlines for America (A4A), in una lettera alla SEC del giugno 2021 rilasciata pubblicamente il 21 marzo, ha affermato che avrebbe “accogliato con favore” nuovi standard di divulgazione delle emissioni al fine di “ridurre la proliferazione di richieste di divulgazione “su misura” da parte degli investitori. ” Il gruppo commerciale ha chiesto un “approccio deliberato e incrementale” all’attuazione di tali regole.

Un portavoce di A4A ha rifiutato di commentare ulteriormente la norma proposta.

I requisiti di divulgazione rappresenterebbero un grande cambiamento rispetto al modo in cui le compagnie aeree hanno offerto la loro buona fede sul clima fino ad oggi. L’industria statunitense si è impegnata a ridurre le emissioni nette entro il 2050 con ogni compagnia aerea che promuove metodi diversi per raggiungere questo obiettivo. Questi vanno dall’acquisto di nuovi jet più efficienti dal punto di vista del consumo di carburante agli impegni per il carburante sostenibile per l’aviazione e agli investimenti nella tecnologia di propulsione elettrica e a idrogeno. Ma, per la maggior parte, ogni impegno è arrivato solo con percentuali di riduzione delle emissioni e non numeri concreti a cui una compagnia aerea può essere tenuta.

Diverse compagnie aeree statunitensi segnalano le emissioni di carbonio, anche se solo una, la United Airlines, le include nella sua dichiarazione finanziaria annuale agli investitori. La United, con sede a Chicago, ha registrato 15,5 milioni di tonnellate di emissioni lorde nel 2020 nel suo rapporto annuale 2021. Alaska Airlines e Delta Air Lines hanno entrambe divulgato le loro emissioni del 2020 di 4,1 milioni e 17,5 milioni di tonnellate, rispettivamente, in rapporti di sostenibilità separati. Tutte e tre le compagnie aeree hanno riportato significative riduzioni delle emissioni rispetto all’anno precedente a causa del precipitoso calo dei voli dovuto alla pandemia di Covid-19.

Robert Rivkin, chief counsel dello United, ha dichiarato in un commento alla SEC nel giugno 2021 che la compagnia aerea ha sostenuto “dati coerenti e comparabili” sulle emissioni tra le società. Ciò “armonizzerebbe i quadri di riferimento in materia di rendicontazione e aumenterebbe la certezza e la chiarezza” per gli investitori.

E in una lettera separata del giugno 2021, Peter Carter, Chief Counsel di Delta, ha affermato che il vettore ha anche sostenuto un framework di divulgazione standard che ha sostituito l’approccio attualmente “frammentato” utilizzato dalle aziende attualmente.

La norma proposta arriva quando il presidente Joseph Biden spinge per un’azione sul cambiamento climatico. Nel marzo 2021, l’amministratore della FAA Steve Dickson ha affermato che l’area era una “grande priorità” per l’amministrazione e ha aggiunto che i carburanti sostenibili per l’aviazione ne sarebbero una “grande parte”. L’obbligo di divulgazione potrebbe incoraggiare le aziende, comprese le compagnie aeree, a fare di più per ridurre le emissioni una volta che gli investitori avranno una visione chiara di ciò che si sta (e non si sta) facendo.

“È probabile che ciò possa galvanizzare una corsa per ridurre le emissioni all’interno del settore per soddisfare sia gli azionisti che i passeggeri”, ha affermato James Dent, responsabile ambientale, sociale e di governance (ESG) e sostenibilità di TravelPerk. Ciò “sarebbe vantaggioso per il resto del mondo”.