Forti incendi stanno dilagando nel nord, nel sud e nell’est della Grecia domenica, mentre un’ondata di caldo torrido fa ribollire il paese.

Centinaia di residenti e turisti sono stati evacuati dall’isola di Lesbo, nell’Egeo orientale, dopo che gli incendi boschivi, scoppiati ieri, hanno distrutto case e minacciato villaggi.

La Grecia è attualmente in preda a un’ondata di caldo con temperature di 42°C previste in alcune regioni. Si prevede che il tempo estremo durerà 10 giorni, aumentando i timori di altri incendi.

Nel nord del Paese, vigili del fuoco e volontari stanno combattendo, per il quarto giorno consecutivo, un violento incendio nel Parco Nazionale di Dadia, una riserva naturale protetta, nota per la sua colonia di avvoltoi.

Questo incendio ha costretto l’evacuazione del villaggio di Dadia sabato sera, mentre i residenti di Chrysokelari nel Peloponneso hanno dovuto fuggire dalle fiamme vicino a Koroni.

Gli eventi meteorologici estremi, come gli incendi boschivi e le ondate di caldo, stanno diventando più frequenti e intensi a causa del cambiamento climatico indotto dall’uomo.

Gli esperti hanno avvertito che queste tendenze continueranno a peggiorare e a diventare più gravi a meno che le persone e i governi di tutto il mondo non riducano in modo significativo le loro emissioni di gas serra.

Sull’isola di Lesbo, l’incendio, scoppiato nelle foreste montuose a ovest dell’isola, si è diffuso su due fronti. Uno verso il villaggio di Vrisa, l’altro verso la località balneare di Vatera, dove almeno quattro abitazioni sono state danneggiate.

Entrambi gli incendi sono ancora in corso, a partire da domenica.

I forti venti nella zona stanno rendendo più difficile per i servizi di emergenza spegnere le fiamme.

“Stiamo combattendo per salvare le case”, ha detto all’emittente greca Taxiarchis Verros, sindaco di Lesbo occidentale.

Sabato, 81 vigili del fuoco con 19 veicoli, 5 gruppi civili, 9 aerei e 1 elicottero hanno cercato di spegnere l’incendio. Un vigile del fuoco è rimasto ferito, secondo il governatore regionale Kostas Moutzouris.

Su consiglio dei servizi di emergenza, Verros ha ordinato l’evacuazione della vivace località turistica di Vatera come misura precauzionale. Un messaggio di evacuazione è stato inviato dal servizio di comunicazioni di emergenza 112 della Grecia a coloro che si trovavano nell’area.

Centinaia di persone, tra cui molti turisti, sono state evacuate dall’isola, con diversi autobus e piccole imbarcazioni che stavano prendendo parte all’operazione.

Vatera, una spiaggia sabbiosa lunga 8 km (5 miglia) nella parte meridionale di Lesbo, è una popolare attrazione turistica.

Domenica i vigili del fuoco stavano ancora lottando per tenere sotto controllo un furioso incendio nel Parco Nazionale di Dadia.

La riserva naturale è descritta dalla direzione del parco come “una delle più importanti aree protette a livello nazionale, europeo e internazionale” nella regione dell’Evros, nel nord-est della Grecia.

I servizi di emergenza della zona hanno affermato che il denso fumo rilasciato dall’incendio ha impedito l’intervento degli aerei antincendio e ha reso difficile il controllo dell’incendio.

Un incendio sulle montagne vicino ad Atene all’inizio di questa settimana ha danneggiato le case e costretto diverse centinaia di persone a fuggire, con le autorità che hanno definito questa estate una delle più dure del Mediterraneo.

L’anno scorso, gli incendi hanno devastato circa 300.000 acri (121.000 ettari) di foresta e boscaglia in tutta la Grecia durante la peggiore ondata di caldo del paese in 30 anni