Pensando e ringraziando la mamma mentre mi preparo a salire a bordo del B-29 “Doc” per un fantastico volo intorno a Puget Sound.

Cara mamma,

Il 17 maggio 2022 è un giorno che non dimenticherò presto.

Dopo due ore e mezza, ho lasciato il tuo capezzale per il viaggio di una vita a bordo del B-29 “Doc”.

Legato a uno dei sei posti per artigliere mentre i motori si avviavano, il messaggio che mi aspettavo è arrivato.

“Ben, non so se sei in aria in questo momento o no, ma devo farti sapere che tua madre è morta proprio ora… Ero qui nella sua stanza, le tenevo la mano mentre prendeva il suo ultimo respiro ed è scivolato via.,.😢”

Pensavo di essere pronto, mamma, ma quel messaggio mi ha colpito ancora come una tonnellata di mattoni. Più di qualche lacrima cadde mentre la mia testa cadeva.

Mentre rullavamo dalla rampa alla pista, ho avuto qualche momento per riprendermi.

Sono certo di essere esattamente dove dovevo essere in quel momento.

Tra le tante lezioni che ho imparato da te e da papà c’era che la vita va vissuta. Ed era quello che stavo facendo.

Il 16 maggio ho ricevuto un’e-mail da Ted Huetter al Museum of Flight al Boeing Field di Seattle. Ero interessato a un volo mediatico su Doc…domani?

Mamma, devo ammettere che mi sono fermato per qualche istante. Ma la tua voce, la voce che avevi prima che diventasse smorzata dalla demenza, risuonò forte e chiara nella mia testa.

Ho risposto a Ted con gratitudine ed eccitazione per l’opportunità. Lo vedrei il 17 maggio.

Come sai mamma, il mondo dell’editoria non è per i deboli di cuore, ma ci sono alcuni vantaggi lungo la strada. E questo era un vantaggio a cui non potevo rinunciare.

Un solo sedile, proprio di fronte al vespaio fino alla coda del B-29 Doc, offriva un bel posto per pensare alla mamma per qualche istante. Foto per gentile concessione di Ted Huetter, Museo del Volo.

Onore. Educare. Collegare.

Questa è la missione di Doc.

Ti sarebbe piaciuta l’intera esperienza.

Doc è uno dei due soli Boeing B-29 idonei al volo al mondo oggi. È di proprietà dell’organizzazione no-profit Doc’s Friends a Wichita, Kansas.

Mentre il membro dell’equipaggio Josh Wells ha informato i passeggeri prima del volo, ha detto che Doc serve per onorare gli uomini coraggiosi che l’hanno pilotata e le donne incredibili che l’hanno costruita.

Riesco a vederti sorridere, con uno scintillio malizioso negli occhi, a quel commento.

Doc ha impiegato 16 anni e più di 400.000 ore di lavoro volontario per ricostruire le condizioni di volo.

Mentre volavamo intorno a Puget Sound per 30 minuti, ci è stato permesso di slacciare e strisciare per ammirare questa macchina e, come ha detto Josh, onorare coloro che hanno pilotato aerei come questo in battaglia.

Oltre a pensare e onorare quei valorosi guerrieri, non potevo fare a meno, ovviamente, ma pensare a te. Se non fosse stato per una decisione che tu e papà avete preso più di 50 anni fa, non sarei a bordo di Doc.

L’acquisto, nel 1970, di quello che è oggi Notizie di aviazione generale e i decenni successivi sono ciò che mi ha permesso di essere in grado di inviarmi un’e-mail da parte di Ted in primo luogo. No Notizie di aviazione generale, nessun giro su Doc. Semplice come quella.

Vedi, Doc’s Friends vende biglietti per le corse e sono difficili da trovare e costosi. Tutti i posti per tutti i voli mentre Doc era a Seattle furono venduti prima ancora che il B-29 entrasse nello spazio aereo di Washington.

Se stai leggendo questa lettera e non sei mia madre, hai la possibilità di vedere – e forse cavalcare – Doc per il resto della primavera e dell’estate. Controlla il Sito degli amici di Doc per ulteriori dettagli.

Un selfie con la mamma in una giornata di sole prima di passare alla cura della memoria.

Demenza e cura

So che gli ultimi cinque anni della tua vita non sono stati quello che volevi o ti aspettavi. Mi dispiace per questo.

La demenza ha avuto un impatto su di te, sulla tua memoria e sulla tua capacità di capire. Anche cose semplici come “cosa vorresti per cena?” è diventata una lotta per te.

Ma una cosa che non hai mai dimenticato e da cui non sei mai stato confuso è stato il gelato alla vaniglia. Avresti potuto trovarti nel bel mezzo di una giornata orribile, ma quando una pallina di gelato alla vaniglia ti è stata messa in mano, tutte le tue lotte si sono sciolte per quei pochi istanti.

Mentre scrivo, è passata una settimana da quando sei morto. Come ho detto all’inizio, pensavo di essere preparato. La demenza ha fatto sì che mi riconoscessi solo circa la metà delle volte. Ma tu non sei più qui, mi ci vorrà del tempo per elaborare.

E questa è una buona cosa.

Le lezioni che ho imparato da te le farò tesoro per il resto dei miei giorni. Ma uno è in cima alla lista in questo momento particolare perché è così fresco nella mia memoria.

Hai aggiornato la tua direttiva sanitaria nel 2014. E ti sei assicurato che io capissi le tue scelte. Sebbene non sia facile, quel semplice documento ha reso più facile il mio lavoro di difenderti. Al dottore che era incredulo sul fatto che non avrei permesso il trattamento, ho semplicemente risposto: “Questa non è una mia decisione. Sto onorando la scelta della persona che li ha realizzati”.

Ancora una volta, se non sei mia madre e stai leggendo questo, per favore fai un favore a te stesso e ai tuoi cari e assicurati che i tuoi desideri medici siano noti. Ecco una grande risorsa.

C’è molto altro da dire. Sono così orgoglioso di essere tuo figlio.

Grazie. E mi manchi. Buona fortuna mamma.

Se ti senti spinto a dare un contributo a nome della mamma, Women in Aviation sarebbe un ottimo posto per farlo. Vai su WAI.org/donate e digita Mary Lou Sclair in “In Memory of”.