Un’ex guardia del campo di concentramento, 101 anni, è stata condannata a cinque anni di carcere per “complicità” in migliaia di omicidi.

L’uomo, chiamato durante il processo Josef S e ora identificato come Josef Schütz, era la persona più anziana ad essere stata accusata di crimini dell’era nazista.

Martedì è stato condannato a cinque anni di reclusione per complicità nell’omicidio di 3.518 prigionieri nel campo di Sachsenhausen, a nord di Berlino, tra il 1942 e il 1945.

Il presidente del tribunale di Brandeburgo-Havel ha detto a Schütz di essere stato “attivo per circa tre anni nel campo di concentramento di Sachsenhausen, dove lei è stato complice degli omicidi di massa”.

“Eri consapevole che lì venivano uccisi dei prigionieri. Con la tua presenza hai sostenuto” questi atti, ha aggiunto. “Chiunque volesse fuggire dal campo è stato fucilato. Pertanto, ogni guardia del campo ha partecipato attivamente alle uccisioni”.

L’imputato è rimasto stoico mentre la sentenza – superiore al minimo di tre anni per complicità in omicidio – è stata emessa.

“Sono pronto”, ha detto Schütz entrando in aula in precedenza su una sedia a rotelle, vestito con una camicia grigia e pantaloni del pigiama.

Il suo legale aveva già annunciato che avrebbe presentato ricorso in caso di condanna pesante, rinviando ogni applicazione della sentenza al più presto all’inizio del 2023.

Ma dato il fragile stato di salute, è improbabile che Schütz finisca in prigione. Il processo è stato più volte rinviato a causa delle sue condizioni di salute.

Nessun rimpianto durante il processo

L’ex sottufficiale delle Waffen SS non ha mai espresso il minimo rammarico durante le circa 30 udienze. Lunedì ha negato nuovamente ogni coinvolgimento, chiedendosi “perché fosse lì”, e affermando che “tutto in lui è sbagliato”.

Schütz ha fornito diversi resoconti del suo passato, alcuni dei quali contraddittori. “E’ tutto fatto a pezzi” nella mia testa, ha anche detto in apertura di udienza prima di essere interrotto dal suo avvocato.

Di recente, ha affermato di aver lasciato la Lituania all’inizio della seconda guerra mondiale per andare in Germania, dove ha affermato di aver lavorato come bracciante agricolo durante il conflitto. Ha giurato in tribunale che non ha mai indossato un’uniforme tedesca, ma una tuta.

Tuttavia, diversi documenti storici citano il suo nome, data e luogo di nascita, dimostrando che era stato assegnato dalla fine del 1942 all’inizio del 1945 alla divisione “Totenkopf” (“teschio”) delle Waffen-SS.

All’età di 21 anni all’inizio dei presunti reati, Schütz era sospettato di aver sparato a prigionieri sovietici, di “favorire omicidi sistematici” in cui veniva utilizzato il gas Zyklon B e di “tenere prigionieri in condizioni ostili”.

Durante le discussioni conclusive di maggio, il procuratore capo ha affermato che le prove erano “pienamente confermate”, accusandolo non solo di aver vissuto con le condizioni del campo, ma di averne fatto carriera.

“Non c’è dubbio che il signor Schütz ha lavorato a Sachsenhausen”, ha insistito Cyrill Klement, prima di chiedere una pena detentiva superiore al minimo di tre anni per complicità negli omicidi.

Le indagini naziste si intensificarono

Tra la sua apertura nel 1936 e la sua liberazione da parte dei sovietici il 22 aprile 1945, il campo di Sachsenhausen fece circa 200.000 prigionieri, principalmente oppositori politici, ebrei e omosessuali.

Decine di migliaia di loro sono morte, principalmente per l’esaurimento dovuto ai lavori forzati e alle crudeli condizioni di detenzione.

Dopo un lungo periodo di riluttanza a processare tutti gli autori dei crimini nazisti, la Germania ha ampliato le sue indagini negli ultimi dieci anni. Le guardie del campo e altri esecutori della macchina nazista possono essere perseguiti con l’accusa di complicità in omicidio.

Negli ultimi anni, quattro ex uomini delle SS sono stati condannati per l’accusa.