1. Confermato: Mosca e Stati Uniti stanno negoziando uno scambio di prigionieri

Un diplomatico russo ha confermato sabato che Mosca e Washington stanno discutendo di un possibile scambio di prigionieri.

È probabile che lo scambio coinvolga un trafficante d’armi russo imprigionato negli Stati Uniti e un giocatore di basket nordamericano, recentemente detenuto in Russia.

Gli Stati Uniti hanno affermato di aver fatto una “sostanziale offerta” alla Russia per assicurarsi il rilascio della sensazione del basket Brittney Griner e di un ex soldato, Paul Whelan.

I media statunitensi affermano che un famoso trafficante di armi russo, Viktor Bout, soprannominato “il mercante di morte”, è in procinto di commerciare con Mosca.

I funzionari russi fino ad ora sono rimasti con la faccia da matti sulla possibilità di uno scambio, definendo “problematica” la decisione degli Stati Uniti di impegnarsi nella diplomazia pubblica.

Bout è stato arrestato in Thailandia nel 2008 e sta scontando una pena detentiva di 25 anni negli Stati Uniti. La sua vita straordinaria ha contribuito a ispirare il film “Lord of War” che raffigura un cinico trafficante d’armi.

“Discussioni sul tema molto delicato di uno scambio [of prisoners] si svolgono attraverso canali scelti dai nostri presidenti”, ha affermato il direttore del dipartimento del Nord America presso il ministero degli Esteri russo, Alexander Dartchiev.

Il diplomatico ha confermato che quelli nominati dalla stampa statunitense erano “veramente [being] considerato” in un’intervista pubblicata sabato.

“La diplomazia silenziosa continua e dovrebbe dare i suoi frutti se, ovviamente, Washington (…) starà attenta a non cadere nella propaganda”, ha aggiunto.

Brittney Griner, considerata una delle migliori giocatrici di basket del mondo, è stata arrestata a febbraio a Mosca in possesso di un vaporizzatore contenente un liquido a base di cannabis.

Di recente è stata condannata a nove anni di carcere per traffico di cannabis.

2. Il PIL della Russia si contrae, ma meno del previsto

Il PIL della Russia si è contratto del 4% nel secondo trimestre di quest’anno, il primo trimestre completo da quando la Russia ha invaso l’Ucraina, ha detto venerdì l’agenzia di statistica del paese.

L’economia russa è stata colpita da un’ampia serie di sanzioni occidentali, che hanno preso di mira i suoi settori energetico e finanziario, dopo l’assalto militare all’Ucraina a febbraio.

Tuttavia, il calo del 4% tra aprile e giugno è stato molto inferiore a quanto previsto dagli analisti.

Rosstat non ha fornito ulteriori dettagli sui motivi alla base della contrazione, ma gli esperti hanno affermato che è stata causata dalla debolezza della domanda dei consumatori e dalle conseguenze delle sanzioni.

C’è stato un calo del 15,3% nel commercio all’ingrosso e una contrazione del 9,8% nel commercio al dettaglio russo, che ha visto centinaia di grandi marchi occidentali, come Addidas e McDonalds, ritirarsi dal paese.

“I dati di giugno suggeriscono che la contrazione dell’economia russa sembra aver toccato il fondo poiché la situazione in alcuni settori si sta stabilizzando”, ha affermato Sergey Konygin, economista della Sinara Investment Bank.

La Russia ha ottenuto risultati migliori del previsto, con un colpo alla sua economia meno grave di quanto previsto.

Gli analisti intervistati da Reuters avevano previsto in media una contrazione del PIL del 7% su base annua nel secondo trimestre, dopo un’espansione del 3,5% nei primi tre mesi dell’anno.

Dato il contesto politico altamente instabile, le previsioni ufficiali sulla profondità della recessione russa variano. Altri studi hanno affermato che l’economia russa è stata paralizzata in modo catastrofico dalle sanzioni.

3. La Russia accusata di bloccare i medicinali dall’Ucraina

L’Ucraina ha accusato le autorità russe di bloccare l’accesso ai medicinali nelle aree che le sue forze hanno catturato dall’inizio dell’invasione.

Il ministero della salute del paese ha affermato che questa ostruzione era un crimine contro l’umanità, sebbene la Russia abbia precedentemente negato di aver commesso tali crimini in Ucraina.

Parlando con AP, il ministro della Sanità ucraino Viktor Liashko ha affermato che le autorità russe hanno ripetutamente bloccato gli sforzi del governo ucraino per somministrare droghe alle persone nelle città, paesi e villaggi occupati.

“Durante tutti i sei mesi di guerra, la Russia non l’ha fatto [allowed] adeguati corridoi umanitari in modo da poter fornire le nostre medicine ai pazienti che ne hanno bisogno”, ha detto Liashko.

“Riteniamo che queste azioni vengano intraprese intenzionalmente dalla Russia e le consideriamo crimini contro l’umanità e crimini di guerra che saranno documentati e riconosciuti”, ha aggiunto.

Le autorità ucraine forniscono farmaci sovvenzionati dallo stato alle persone con cancro e condizioni di salute croniche in tutto il paese, che è ostacolato dalla Russia.

La distruzione di ospedali e altre infrastrutture in Ucraina ha anche interferito con altre forme di trattamento, secondo le Nazioni Unite e i funzionari ucraini, insieme allo sfollamento di massa della popolazione ucraina.

445 attacchi a ospedali e altre strutture sanitarie sono stati registrati dall’Organizzazione Mondiale della Sanità a partire dall’11 agosto. Questi hanno provocato direttamente 86 morti e 105 feriti.

La presa di mira deliberata di siti medici è un crimine di guerra ai sensi del diritto internazionale, sebbene la Russia neghi ripetutamente di aver commesso crimini di guerra in Ucraina.

Liashko ha affermato che gli effetti secondari di questa distruzione sono stati molto più gravi per i comuni ucraini.

“Quando strade e ponti sono stati danneggiati… è difficile portare in ospedale qualcuno che ha avuto un infarto o un ictus”, ha detto. “A volte, non possiamo farcela in tempo”.

“Ecco perché la guerra provoca molte più vittime [compared to the number killed in fighting]”, ha aggiunto. “È un numero che non può essere calcolato”.

4. Mosca avverte che le relazioni Russia-USA finiranno se i beni verranno sequestrati

La Russia ha avvertito che le relazioni USA-Russia potrebbero raggiungere un punto di non ritorno nel caso in cui Washington si impadronisse di qualsiasi risorsa russa.

La cruda minaccia è stata lanciata sabato dal direttore del dipartimento del Nord America del ministero degli Esteri russo, Alexander Dartchiev.

“Gli occidentali guidati dagli Stati Uniti hanno calpestato il diritto internazionale e i tabù assoluti nella pratica diplomatica”, ha detto Darchiev all’agenzia di stampa russa TASS, controllata dallo stato.

Ha alluso alla legislazione attualmente in discussione al Congresso degli Stati Uniti per dichiarare la Russia un “paese sponsor del terrorismo”, il che potrebbe portare al congelamento di alcuni beni.

“Se approvato, significherebbe che Washington dovrebbe attraversare il punto di non ritorno, con il più grave danno collaterale alle relazioni diplomatiche bilaterali, fino al loro abbassamento o addirittura alla loro rottura”, ha affermato Darchiev.

Le relazioni della Russia con l’Occidente si sono fortemente deteriorate da quando Mosca ha inviato decine di migliaia di soldati in Ucraina, che hanno risposto schiaffeggiando sanzioni economiche, finanziarie e diplomatiche senza precedenti sul Paese.

“Avvertiamo gli americani delle conseguenze dannose di tali azioni che danneggeranno permanentemente le relazioni bilaterali, il che non è né nel loro né nel nostro interesse”, ha affermato Darchiev.

Gli Stati Uniti e i loro alleati europei hanno congelato 30 miliardi di dollari di beni detenuti da persone facoltose con legami con il presidente russo Vladimir Putin, inclusi yacht, elicotteri, arte e immobili.

Il Dipartimento di Giustizia degli Stati Uniti sta cercando un’autorità più ampia dal Congresso per sequestrare i beni degli oligarchi russi come mezzo per fare pressione su Mosca sulle sue azioni in Ucraina, ha affermato un pubblico ministero a luglio.

Alti funzionari occidentali, tra cui il capo della politica estera dell’Unione europea Josep Borrell, hanno suggerito di sequestrare le riserve congelate per aiutare a finanziare la futura ricostruzione dell’Ucraina.

5. L’Ucraina in bilico sull’orlo del default: le agenzie di rating del credito

Venerdì S&P e Fitch hanno declassato il rating creditizio dell’Ucraina, portandolo a un solo livello dal default.

Lo hanno annunciato le agenzie di rating del credito statunitensi a seguito dell’emissione di una moratoria sul debito estero dell’Ucraina da parte dei creditori internazionali.

S&P ha declassato i rating della capacità dell’Ucraina di rimborsare il debito a lungo ea breve termine in valuta estera da CC/C a SD (default selettivo).

L’Ucraina ha ottenuto dai suoi creditori internazionali un rinvio di due anni per il pagamento del suo debito estero, stimato in 20 miliardi di dollari.

Fitch ha declassato il debito a lungo termine dell’Ucraina da C a RD (default limitato).

Nessuna delle due agenzie di rating del credito ha commentato se intendessero aumentare o abbassare il punteggio dell’Ucraina.

Un paese è considerato inadempiente quando non è in grado di onorare i propri impegni finanziari nei confronti dei creditori, che possono essere altri paesi, istituzioni finanziarie o investitori internazionali.

I principali creditori occidentali, tra cui Francia, Stati Uniti, Germania, Giappone e Regno Unito, hanno concordato il 20 luglio un rinvio dei pagamenti degli interessi sul debito ucraino, su richiesta di Kiev. Il gruppo ha esortato gli altri detentori del debito ucraino a fare lo stesso.

L’economia ucraina è crollata dall’inizio della guerra con la Russia e quest’anno potrebbe vedere il suo PIL crollare del 45%, secondo l’ultima stima della Banca Mondiale.