Il primo carico di grano a lasciare l’Ucraina con un accordo in tempo di guerra sembra essere finito in Siria, anche se Damasco rimane uno stretto alleato di Mosca, mostrano le immagini satellitari.

L’arrivo della nave mercantile Razoni in Siria arriva dopo che il governo di Kiev ha elogiato la partenza iniziale della nave dal porto di Odesa come segno che l’Ucraina potrebbe spedire in sicurezza orzo, mais, olio di girasole e grano in un mondo affamato dove il cibo globale i prezzi sono aumentati in parte a causa della guerra.

Ma il suo arrivo nel porto siriano di Tartus mostra quanto possano essere complicati e oscuri il commercio internazionale e il trasporto marittimo. La Siria ha già ricevuto grano ucraino prelevato dal territorio occupato dalla Russia durante la guerra di Mosca a Kiev.

Le immagini di Planet Labs PBC analizzate dall’Associated Press hanno mostrato il Razoni battente bandiera della Sierra Leone al porto poco prima delle 11 di lunedì. La nave era proprio accanto ai silos per il grano del porto, la chiave per fornire grano alla nazione.

I dati del localizzatore del sistema di identificazione automatica di Razoni mostrano che era stato spento da venerdì, quando era appena al largo della costa di Cipro, secondo il sito Web di localizzazione delle navi MarineTraffic.com. Le navi dovrebbero tenere accesi i loro localizzatori AIS, ma le navi che vogliono nascondere i loro movimenti spesso disattivano i loro. Quelli diretti ai porti siriani lo fanno regolarmente.

Il Razoni potrebbe essere identificato nell’immagine satellitare per il suo colore, lunghezza e larghezza, così come le quattro grandi gru bianche sul suo ponte. Samir Madani, co-fondatore del sito web di spedizioni petrolifere TankerTrackers.com ed esperto nel seguire le navi tramite immagini satellitari, ha identificato in modo simile la nave dall’immagine.

I Razoni, carichi di 26.000 tonnellate di mais, partirono da Odesa il 1° agosto. La nave da carico era il primo a lasciare un porto controllato dall’Ucraina nel paese da quando la Russia ha lanciato la guerra a febbraio. Come parte dell’accordo, un centro di coordinamento delle Nazioni Unite a Istanbul con personale di Turchia, Russia e Ucraina supervisiona le spedizioni per assicurarsi che viaggino in sicurezza attraverso il Mar Nero, che ha mine in alcune aree e ha assistito a combattimenti durante il conflitto.

Ma il Libano, che era la presunta destinazione di Razoni, finì per non accettare il carico, pur alle prese con la propria crisi economica. I media libanesi avevano riferito che dopo un mese di ritardo dovuto alla guerra in Ucraina, il commerciante che aveva acquistato la spedizione non la voleva più.

La nave si è fermata al largo di Mersin, in Turchia, prima di dirigersi verso la Siria.

Alla domanda sul Razoni, il Centro di coordinamento congiunto delle Nazioni Unite ha affermato in una dichiarazione che “dopo che le navi in ​​partenza hanno autorizzato l’ispezione a Istanbul, il JCC smette di monitorarle”.

“Le navi autorizzate procedono quindi verso le loro destinazioni finali, qualunque esse siano”, ha affermato il centro.

La nave mercantile Razoni battente bandiera della Sierra Leone naviga sotto il ponte Yavuz Sultan Selim dopo essere stata ispezionata da funzionari russi, ucraini, turchi e delle Nazioni Unite, mercoledì 3 agosto 2022Emrah Gurel / AP

Martedì, l’ambasciata ucraina a Beirut ha fatto riferimento a una precedente dichiarazione secondo cui il carico di Razoni non era più sotto la responsabilità di Kiev.

“Il nostro compito è stato quello di riaprire i porti marittimi per il carico di grano ed è stato fatto”, afferma la dichiarazione.

Allo stesso modo, a Washington, il portavoce del Dipartimento di Stato Ned Price ha affermato che l’America non “determina chi acquista le spedizioni di grano o le loro destinazioni finali”.

“Quello che conta di più per noi sono un paio di cose”, ha detto Price. “Uno: che l’Ucraina sia adeguatamente compensata per il grano, il cibo, per i raccolti che sta fornendo in questo caso. E che il cibo arrivi dove è più necessario”.

Un funzionario raggiunto telefonicamente martedì al porto di Tartus ha rifiutato di commentare. La missione della Siria presso le Nazioni Unite non ha risposto a una richiesta di commento.

Tartus, sul Mar Mediterraneo, si trova a circa 320 chilometri a nord-ovest della capitale della Siria, Damasco.

La Siria rimane sanzionata dall’Occidente per l’uccisione e gli abusi di civili durante la guerra civile, sebbene l’Occidente abbia esentato le forniture di cibo. Il supporto militare russo è stato fondamentale per la permanenza al potere del presidente siriano Bashar Assad.

La Siria ha riconosciuto le regioni separatiste dell’Ucraina orientale di Donetsk e Luhansk, sostenute dalla Russia, come entità sovrane, portando Kiev a interrompere i legami diplomatici con Damasco.

Dall’inizio di quest’anno, le navi hanno trasportato generi alimentari ucraini dal territorio occupato dalla Russia alla Siria.

A maggio, le immagini satellitari hanno mostrato Matros Pozynich, battente bandiera russa, al porto di Latakia, in Siria. L’Ucraina ha detto che la nave aveva 27.000 tonnellate di grano che la Russia aveva rubato e inizialmente ha cercato di venderla all’Egitto, che ha rifiutato di prendere il carico.