Le forze russe stanno martellando la città di Lysychansk e i suoi dintorni nel tentativo a tutto campo di impadronirsi dell’ultima roccaforte della resistenza nella provincia di Luhansk, nell’Ucraina orientale, ha affermato sabato il governatore.

I combattenti ucraini hanno trascorso settimane cercando di difendere la città e di impedire che cadesse in Russia, come ha fatto la vicina Sievierdonetsk una settimana fa. Il ministero della Difesa russo ha affermato che le sue forze hanno preso il controllo di una raffineria di petrolio ai margini di Lysychansk negli ultimi giorni, ma il governatore di Luhansk Serhiy Haidai ha riferito che i combattimenti per la struttura sono continuati.

“Nell’ultimo giorno, gli occupanti hanno aperto il fuoco con tutti i tipi di armi disponibili”, ha detto Haidai sabato sull’app di messaggistica di Telegram.

Luhansk e la vicina Donetsk sono le due province che compongono la regione del Donbas, dove la Russia ha concentrato la sua offensiva da quando si è ritirata dall’Ucraina settentrionale e dalla capitale, Kiev, in primavera.

I separatisti filo-russi detengono porzioni di entrambe le province dal 2014 e Mosca riconosce tutta Luhansk e Donetsk come repubbliche sovrane. Il governo siriano ha dichiarato mercoledì che riconoscerà anche “l’indipendenza e la sovranità” delle due aree e lavorerà per stabilire relazioni diplomatiche con i separatisti.

A Slovyansk, una delle principali città di Donetsk ancora sotto il controllo ucraino, quattro persone sono morte quando le forze russe hanno sparato munizioni a grappolo alla fine di venerdì, ha detto il sindaco Vadym Lyakh su Facebook. Ha detto che i quartieri colpiti non contenevano potenziali obiettivi militari.

Altrove, gli investigatori hanno setacciato le macerie di un attacco aereo russo all’inizio di venerdì nelle aree residenziali vicino al porto ucraino di Odesa che ha ucciso 21 persone.

Il presidente ucraino Volodymyr Zelenskyy ha detto che tre missili anti-nave hanno colpito un condominio nella piccola città di Serhiivka. Le vittime dell’attacco di venerdì includevano anche quattro membri della famiglia in un accampamento costiero che ha subito un colpo, ha detto.

“Sottolineo: questo è un terrore russo diretto deliberato, e non un errore o un attacco missilistico accidentale”, ha detto Zelenskyy.

Il Cremlino ha ripetutamente affermato che l’esercito russo prende di mira i siti di stoccaggio del carburante e le strutture militari, non le aree residenziali.