Il governo finlandese sta subendo crescenti pressioni pubbliche e politiche per chiudere il confine orientale dell’UE con la Russia e porre fine a un’apparente scappatoia in materia di sanzioni.

La Russia ha allentato le restrizioni alle frontiere legate al COVID a metà luglio, il che significa che, per la prima volta da prima della pandemia, i russi con visto Schengen possono ora attraversare legalmente il confine in autobus o in auto, anche se è loro vietato viaggiare nell’UE in aereo e treni.

“I russi hanno iniziato ad arrivare”, ha detto Juho PesonenProfessore di Turismo d’Impresa presso il Università della Finlandia orientale.

“Il turismo dello shopping è sempre stato uno dei motivi principali per cui i turisti russi vengono in Finlandia, anche se solo per un giorno”, ha detto a Euronews.

I numeri assoluti ora non sono enormi: finora a luglio sono stati circa 176.000 i valichi di frontiera. È molto più basso rispetto a prima della pandemia, quando c’erano quasi 950.000 attraversamenti nel luglio 2019, con decine di migliaia di russi che arrivavano ogni giorno.

Lappeenranta, la principale città del sud-est della Finlandia, guadagnava un milione di euro al giorno prima della pandemia, grazie al potere di spesa dei russi.

Ma il fatto che ci siano russi che vengono in Finlandia è degno di nota perché la Finlandia è ora l’ultimo paese dell’UE confinante con la Russia a rilasciare ancora visti turistici – circa 13.000 finora quest’anno – mentre altri paesi come la Polonia e i paesi baltici hanno smesso così facendo.

Mosca “reagirà in modo molto negativo” se Helsinki seguirà il loro esempio e sospenderà anche i servizi di visto per i russi, ha detto questa settimana un portavoce del Cremlino.

Reazione politica in Finlandia

C’è un ampio sostegno all’interno dei principali partiti politici in Finlandia per fermare il turismo russo non rilasciando nuovi visti. Tuttavia, questo è in qualche modo minato dai circa 100.000 russi che già detengono visti Schengen finlandesi; e altre centinaia di migliaia che hanno visti Schengen rilasciati da altri paesi.

Il governo finlandese sembra voler aspettare che l’UE prenda una posizione comune su questo piuttosto che agire unilateralmente, e con il primo ministro Sanna Marin attualmente in vacanza estiva, è improbabile che il suo sostituto del custode faccia una mossa decisiva.

Politico del partito di opposizione Kai Mykkänen dice che è ancora importante inviare un messaggio al popolo russo attraverso le sanzioni sui visti.

“Questa non è una questione in bianco e nero e internamente abbiamo discusso dei pro e dei contro”, ha affermato Mykkänen, presidente del gruppo parlamentare del Partito di coalizione nazionale di centro-destra.

“La sfida principale è che chiudere l’opportunità per i russi di venire qui potrebbe creare rabbia nei nostri confronti, mentre il nostro obiettivo è creare rabbia nei confronti del regime di Putin e della guerra”, ha detto a Euronews.

“Ma tenendo conto di tutto questo, è giusto mostrare ai russi che anche loro, come nazione, hanno la responsabilità di sostenere l’attuale regime e le loro politiche e fintanto che l’entità delle violazioni si verifica in Ucraina”, ha continuato Mykkänen . “Non possiamo continuare ad avere relazioni normali tra i nostri due paesi”.

Pendolarismo lungo il confine

Ci sono 1340 km di frontiera in gran parte incustodita tra Finlandia e Russia, con solo una manciata di valichi ufficiali.

Prima del COVID, i russi che vivevano nelle vicinanze del confine erano abituati a venire in Finlandia per i fine settimana o per fare shopping nei supermercati e nei grandi magazzini finlandesi.

Negli anni di punta del 2012-2014, quando il rublo era relativamente forte rispetto all’euro, passavano così tanti russi che c’era persino un sito web dedicato alla documentazione auto russe parcheggiate male a Lappeenranta.

Alcune aziende finlandesi hanno indubbiamente voluto approfittare di questo nuovo afflusso russo e una foto sui social media questa settimana che mostra sacchi di zucchero da 10 kg accatastati su pallet, apparentemente pronti per i russi che stanno vivendo carenze legate alle sanzioni a casa, ha suscitato commenti indignati.

“Molte persone sono arrabbiate per i russi”, ha detto il professor Juho Pesonen dell’Università della Finlandia orientale.

“Ma, ovviamente, le imprese devono adattarsi a questa nuova situazione e il problema per molti è che nessuno sa cosa accadrà la prossima settimana, il prossimo mese, il prossimo anno. Non c’è modo di prevedere la strategia di elaborazione delle politiche della Russia”, o Finlandia.

“Se guardiamo ai russi che vengono in Finlandia, molti fanno turismo dello shopping. Come imprenditore sarebbe saggio vendere quei prodotti che i russi stanno cercando, come caffè o zucchero”, ha aggiunto.

Mentre i supermercati finlandesi fanno scorta per soddisfare le nuove richieste russe, le compagnie di autobus di San Pietroburgo affermano che stanno funzionando a pieno regime.

“Nelle ultime settimane è stato sistematicamente pieno. Le persone vogliono approfittare di un passaggio più facile”, ha affermato Sergei Ivanov, della società Balt Car.

Un turista russo a Lappeenranta ha detto di visitare la Finlandia da 12 anni.

“È un paese bellissimo con natura e laghi”, ha detto Boris Sourovtsev, che vive a San Pietroburgo a circa 400 km di distanza.

Con il suo visto di cinque anni per la Finlandia, il 37enne Sourovtsev era solito visitare il paese più volte all’anno, ma ora teme che questo stia volgendo al termine.

“Sarei molto triste e deluso. Spero che la guerra finisca presto”, ha detto.

Alcuni negozianti locali sono anche contrari all’idea di negare ai russi la possibilità di visitare la Finlandia, soprattutto dopo aver subito l’impatto economico della loro assenza durante la pandemia.

“È l’idea più assurda di sempre. Cosa ci guadagnano isolando i russi comuni?” ha chiesto Mohamad Darwich, il proprietario del Laplandia Market, un negozio situato a pochi minuti dal confine.

“Essi [people calling for a visa ban] stanno causando un enorme problema per la gente del posto e per le imprese”.