Nonostante i tentativi di Mosca di arginare qualsiasi dissenso contro la sua invasione dell’Ucraina, alcuni russi continuano a protestare, anche se ciò significa affrontare punizioni draconiane per gli atti di opposizione più benigni.

Alcuni hanno pagato a caro prezzo i loro atti di protesta. Nei primi giorni della guerra a febbraio, le autorità si sono mosse rapidamente per reprimere le manifestazioni, arrestando persone che marciavano o addirittura tenevano cartelli in bianco, palloncini con i colori della bandiera ucraina o altri riferimenti obliqui al conflitto.

I media critici sono stati chiusi poiché il governo ha cercato di controllare la narrativa. Gli oppositori politici sono stati individuati dal presidente Vladimir Putin o dai commentatori della TV di stato.

I legislatori hanno approvato misure che vietano la diffusione di “informazioni false” su quella che il Cremlino ha definito “operazione militare speciale” e denigrano i militari, usandole contro chiunque si sia pronunciato contro l’attacco o abbia parlato delle atrocità di cui sono state accusate le truppe russe aver commesso.

Eppure, le persone persistono nel loro intento di parlare contro la guerra, punizione o meno.

“Voglio che la gente pensi”

Dal 24 febbraio Anastasia ha iniziato la sua giornata componendo un messaggio contro la guerra e affiggendolo al muro all’ingresso del suo condominio nella città industriale di Perm, negli Urali.

“Non credere alla propaganda che vedi in TV, leggi i media indipendenti!” ne legge uno. “Violenza e morte sono costantemente con noi da tre mesi ormai – abbiate cura di voi stessi” recita un altro.

L’insegnante 31enne, che ha chiesto di essere identificata solo per nome perché teme per la sua sicurezza, ha detto di volere “un metodo semplice e sicuro per far passare un messaggio”.

“Non potevo fare qualcosa di enorme e pubblico”, ha detto all’Associated Press in un’intervista telefonica. “Voglio convincere le persone a pensare. E penso che dovremmo influenzare qualsiasi spazio, in ogni modo possibile”.

Mentre la guerra si trascina nel suo quinto mese, alcuni come Anastasia si sentono in colpa di non poter fare di più per opporsi all’invasione, anche entro i limiti delle nuove leggi.

All’inizio, Anastasia disse che il suo primo pensiero era di vendere tutti i suoi beni e trasferirsi all’estero, ma presto cambiò idea.

“È il mio paese, perché dovrei andarmene?” lei disse. “Ho capito che dovevo restare e creare qualcosa per aiutare da qui”.

“La paura non è una scusa per non fare nulla”

Anche Sergei Besov, uno stampatore e artista con sede a Mosca, sentiva di non poter rimanere in silenzio. Già prima dell’invasione, il 45enne stava realizzando manifesti che riflettevano sulla scena politica e li stava attaccando in giro per la capitale.

Quando i russi hanno votato due anni fa sugli emendamenti costituzionali che consentivano a Putin di chiedere altri due mandati dopo il 2024, Besov ha usato la sua vecchia macchina da stampa con caratteri cirillici in legno pesante e inchiostro rosso vintage per stampare manifesti che dicevano semplicemente: “Contro”.

Durante i disordini del 2020 in Bielorussia per le contestate elezioni presidenziali e la conseguente repressione dei manifestanti, ha realizzato manifesti che dicevano “Libertà” in bielorusso.

Dopo l’invasione dell’Ucraina, il suo progetto, Partisan Press, ha iniziato a realizzare poster che dicevano “Нет войне” o “No alla guerra” – o quello che è diventato il principale slogan contro la guerra. Il video del poster stampato è diventato popolare su Instagram e la richiesta di copie era così grande che venivano regalate gratuitamente.

Dopo che alcuni dei suoi manifesti sono stati usati in una manifestazione nella Piazza Rossa e molti di coloro che li esibivano sono stati arrestati, è diventato chiaro che la polizia “sarebbe inevitabilmente venuta da noi”, ha detto Besov.

Si sono presentati quando Besov non c’era, accusando due dei suoi dipendenti di aver partecipato a una manifestazione non autorizzata stampando il poster utilizzato in essa.

Il caso si è trascinato per oltre tre mesi, ha detto, causando a tutti loro molto stress sul fatto che saranno penalizzati e in che misura.

Besov ha smesso di stampare i manifesti “No alla guerra” e ha optato per messaggi più sottili come “La paura non è una scusa per non fare nulla”.

Ritiene importante continuare a parlare.

“Il problema è che non sappiamo dove vengono tracciate le linee”, ha detto Besov. “Si sa che possono perseguirti per certe cose, ma alcuni riescono a volare sotto il radar. Dov’è questa linea? È molto brutta e davvero difficile”.

Sfidando 10 anni di prigione per slogan contro la guerra in miniatura

Sasha Skochilenko, artista e musicista di 31 anni di San Pietroburgo, non è riuscita a rimanere nascosta e sta affrontando gravi conseguenze per quello che pensava fosse un modo relativamente sicuro per spargere la voce sugli orrori della guerra.

È stata arrestata per aver sostituito cinque cartellini dei prezzi in un supermercato con quelli minuscoli contenenti slogan contro la guerra.

“L’esercito russo ha bombardato una scuola d’arte a Mariupol. Circa 400 persone si erano nascoste al suo interno dai bombardamenti”, si legge.

“I coscritti russi vengono inviati in Ucraina. Le vite dei nostri figli sono il prezzo di questa guerra”, ha detto un altro.

Rischia fino a 10 anni di carcere con l’accusa di diffondere false informazioni sull’esercito russo.

Skochilenko è stata davvero colpita dalla guerra, ha detto la sua partner, Sophia Subbotina.

“Aveva amici a Kiev che si stavano riparando nella metropolitana e la chiamavano, parlando dell’orrore che stava accadendo lì”, ha detto Subbotina.

Nel 2020, Skochilenko ha insegnato recitazione e regia in un campo per bambini in Ucraina e si è preoccupata di come il conflitto avrebbe influenzato i suoi ex alunni.

“Aveva davvero paura per questi bambini, che le loro vite fossero in pericolo a causa della guerra, che le bombe cadessero su di loro e non poteva rimanere in silenzio”, ha detto Subbotina.

“È stato uno shock per noi che abbiano avviato un procedimento penale e un caso che implica una mostruosa pena detentiva da 5 a 10 anni”, ha detto Subbotina. “Nel nostro paese, per omicidio vengono emesse condanne più brevi”.