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Il CEO di Cape Air teme che le tattiche del settore possano aumentare la carenza di piloti

Il CEO di Cape Air teme che le tattiche del settore possano aumentare la carenza di piloti

Linda Markham, CEO di Cape Air, è preoccupata che le compagnie aeree stiano rendendo il settore un disservizio nel perseguire approcci individuali per aumentare la fornitura di piloti mentre l’industria lavora per alleviare la carenza negli Stati Uniti

“Vorrei quasi che ci potesse essere una conversazione attorno a un tavolo sul lavoro insieme e sul non derubare Peter per pagare Paul, per così dire. Questa è stata la sfida più grande”, ha detto Markham. Sebbene i numerosi percorsi pilota – impegni di lavoro forniti da una compagnia aerea per i tirocinanti che aderiscono a un programma specifico – aiutino ad aumentare l’offerta, hanno promosso un ambiente competitivo tra le compagnie aeree di tutte le dimensioni per i piloti che può essere dannoso per l’industria nel suo insieme, ha aggiunto .

Questa competitività ha creato sfide per le compagnie aeree in fondo alla scala del settore: le regionali. I vettori che vanno dai leader del settore Republic Airways e SkyWest Airlines alla sussidiaria dell’Alaska Airlines Horizon Air e all’indipendente Cape Air stanno vedendo tutti tassi di abbandono elevati che li hanno costretti a ridurre i voli quest’anno e probabilmente nel 2023. Nelle ultime settimane i problemi si sono diffusi a le principali compagnie aeree, tra cui Alaska e JetBlue Airways, che hanno cancellato i voli a causa della carenza di piloti e di personale più ampio.

E sebbene quasi tutti i dirigenti delle compagnie aeree stiano lanciando l’allarme per la carenza, c’è poca collaborazione in tutto il settore, dalle compagnie aeree regionali ai vettori low cost e alle principali compagnie aeree. E, a complicare le cose, l’Air Line Pilots Association (ALPA) nega che ci sia una carenza.

“Tutte le compagnie aeree sono colpite dalla carenza e stanno adottando misure determinate, ma individuali per rimediare”, ha affermato Faye Malarkey Black, CEO della Regional Airline Association, alla domanda sulla collaborazione del settore per affrontare la carenza. Un approccio unificato è “particolarmente importante”, ha affermato, e ha aggiunto che le parti interessate del settore sono almeno unite nel fare pressioni sul Congresso per aiutare ad abbassare le barriere all’ingresso per diventare un pilota. L’ALPA, ha detto, è l’unico grande attore che non partecipa.

Cape Air è stata tra le prime compagnie aeree che hanno identificato e lavorato per alleviare quella che per lungo tempo era un’incombente carenza di piloti. La compagnia aerea ha lanciato uno dei primi programmi di percorso negli Stati Uniti, con JetBlue, nel 2007, e da allora ha aggiunto un’offerta simile con Spirit Airlines. E, l’anno scorso, Cape Air ha lanciato una partnership con la Leadership in Flight Training Academy, della LIFT Academy, dove i laureati volano come primi ufficiali per la compagnia aerea fino a quando non si qualificano per il capitano, dopodiché trascorrono 12 mesi a Cape Air prima di passare alla Repubblica.

Cape Air è generalmente soddisfatta dei suoi programmi di percorso e della partnership con LIFT Academy, ha affermato Markham in un’intervista con Airline Weekly. Tuttavia, i primi ufficiali spesso partono non appena si qualificano per volare in una regione più grande e questo è dannoso per Cape Air. “Dobbiamo ottenere un ritorno sul nostro investimento perché, con il nostro programma di primo ufficiale, stiamo bloccando il posto giusto e questa è un’opportunità di guadagno persa da parte nostra”, ha affermato.

La flotta della compagnia aerea di 70 Cessna 402 può ospitare nove passeggeri, di cui uno nel sedile destro della cabina di pilotaggio. Se quel posto è bloccato, Cape Air può vendere solo otto dei nove posti sull’aereo. I suoi 30 Tecnam P2012 Traveller possono ospitare nove passeggeri senza uno nel sedile destro dell’abitacolo.

Markham spera che una nuova lettera di accordo con i piloti di Cape Air, rappresentati da un braccio dell’International Brotherhood of Teamsters, che include salari e regole di lavoro migliorati, aiuterà a trattenere più membri dell’equipaggio più a lungo. I piloti stanno attualmente votando sull’accordo.

Aumenti salariali e altri miglioramenti delle regole di lavoro aiuterebbero ad affrontare la lamentela numero uno tra i piloti: salari bassi. Molti piloti incolpano l’attuale carenza dell’alto costo della formazione e della scarsa retribuzione di base una volta che qualcuno è certificato e inizia a volare per una compagnia aerea.

Un cambiamento che Markham non chiede è l’abrogazione della regola della FAA statunitense che richiede che tutti i piloti di linea commerciali abbiano 1.500 ore di addestramento. Mentre altri dirigenti delle compagnie aeree regionali ne hanno chiesto l’abrogazione, Cape Air si concentra sulla collaborazione con l’autorità di regolamentazione per sviluppare crediti per la formazione che possono essere applicati per ridurre il fabbisogno di ore. Tuttavia, dopo l’inaspettata partenza dell’amministratore della FAA Steve Dickson alla fine di marzo, Markham ha detto che “si sente un po’ come se stessimo ricominciando” sullo sviluppo di un programma di crediti.

La carenza di piloti ha costretto Cape Air a ridurre il suo programma estivo, come hanno fatto molti vettori statunitensi. Il vettore è uscito da Portland, nel Maine, che secondo Markham si è comportato bene l’anno scorso. Quest’estate opererà anche meno voli extra, o sezioni, su rotte trafficate durante i periodi di punta.

“Davvero, è molto del volo incrementale che abbiamo dovuto abbattere”, ha detto Markham. “Il nostro tre grandi è Boston [to] Nantucket, P’town e Martha’s Vineyard: è qui che cercheremo davvero di proteggere la nostra capacità”.

I tagli arrivano proprio mentre la domanda di viaggio sta tornando ruggendo. Le prenotazioni estive a Cape Air superano già i numeri del 2019, ha affermato Markham. Ciò rende ancora più significativa la sua impossibilità di effettuare tratte aggiuntive su rotte popolari. Cape Air compete con JetBlue sulle rotte principali tra Boston e Martha’s Vineyard e Nantucket durante l’estate; un concorrente che, con aerei più grandi, può far salire molti dei passeggeri che è probabile che il regionale si riversi senza aggiungere frequenze.

Cape Air dovrebbe volare l’8,5% in meno di posti durante il periodo di punta giugno-agosto rispetto al 2019, secondo i dati di Cirium. Oltre ai mercati principali del New England, la compagnia aerea opera anche nei Caraibi, nel Midwest e nel Montana.

Ma gli attuali problemi del pilota di Cape Air non le hanno impedito di pianificare per il futuro. La compagnia aerea ha firmato una lettera di intenti con lo sviluppatore Eviation per 75 Alice completamente elettriche all’inizio di aprile. L’accordo si basa su un legame sciolto tra Eviation e Cape Air, presentato all’Airshow di Parigi nel 2019. Eviation punta alla certificazione FAA per l’aereo elettrico a nove posti entro il 2024, due anni dopo rispetto al previsto, con il programma di consegna a Cape Air ancora nelle trattative.

“Il nostro obiettivo ora è l’infrastruttura per supportare gli aerei elettrici negli aeroporti”, ha affermato Markham. “Questo è un po’ del lavoro che ci attende”.

Aggiornato per rimuovere i riferimenti a Horizon Air e Mountain Air Express come parte del programma di percorsi pilota di Cape Air.

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