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Il lancio negli Stati Uniti di Icelandic Airline Play non è stato offuscato dall’inflazione, dai prezzi del petrolio

Il lancio negli Stati Uniti di Icelandic Airline Play non è stato offuscato dall'inflazione, dai prezzi del petrolio

Birgir Jónsson, CEO della startup islandese, non è preoccupato per le potenziali ricadute della guerra in Ucraina o del Covid sulla realizzazione delle ambizioni transatlantiche della compagnia aerea. Tutte e tre le sue destinazioni iniziali negli Stati Uniti – Baltimora-Washington, Boston e New York Stewart – soddisfano le aspettative e non si prevede che l’inflazione scoraggerà i viaggiatori americani dalle tanto attese vacanze europee.

“Se stai andando in vacanza, non interromperai le tue vacanze estive se devi pagare $ 30 in più per il biglietto aereo, soprattutto se stai andando transatlantico”, ha detto Jónsson in un’intervista. “In realtà, il modo in cui i consumatori si comportano, è il prezzo di una birra”.

La birra nella sua analogia equivale a spese aggiuntive per il carburante che Play stima di dover recuperare dal momento che i prezzi del petrolio sono aumentati dopo l’invasione russa dell’Ucraina a febbraio. E anche allora, ha detto Jónsson, le stime della compagnia aerea sono state fatte a marzo, quando i prezzi del greggio Brent superavano i 120 dollari al barile. Il Brent ora si trova a poco più di $ 100 al barile.

Play è uno dei nuovi gruppi di startup a lungo raggio ea basso costo con gli occhi puntati sul transatlantico. La Norse Atlantic Airways prevede di iniziare i voli tra la sua base di Oslo e tre destinazioni statunitensi entro la fine di giugno con gli ex Boeing 787 della Norwegian Air. Sia Play che Norse seguono le orme dei predecessori falliti. Play abbraccia la sua somiglianza con la defunta Wow Air, mentre il norvegese prende le distanze dalla precedente operazione a lungo raggio della Norwegian Air, che imita sempre più.

Le startup entrano in un mercato competitivo in cui i vettori di rete si stanno accumulando sui voli per l’estate. La capacità del settore tra Europa e Nord America dovrebbe diminuire solo del 10% nel terzo trimestre rispetto al 2019, secondo i dati del programma Cirium. Il calo è significativamente inferiore al 38% in Asia e al 22% in Sud America, ma leggermente superiore all’8% in Africa.

Ma le probabilità sono lunghe per Play. Nessun vettore a lungo raggio ea basso costo è mai riuscito a volare sul transatlantico. Sia la Norwegian Air che la Wow Air hanno fallito, così come i loro predecessori risalenti al Laker Airways Skytrain tra la fine degli anni ’70 e l’inizio degli anni ’80.

Il primo volo transatlantico di Play atterra a Baltimora il 20 aprile. Operato con un Airbus A321neo, il lancio segna l’inizio ufficiale dell’hub di Reykjavik del vettore e la realizzazione del suo modello di business come vettore hub-and-spoke che traghetta viaggiatori attenti al budget attraverso il Nord Atlantico con scalo in Islanda. Play è volato solo in Europa da quando è decollato lo scorso giugno.

“A maggio o giugno voleremo tanti passeggeri in un mese come abbiamo fatto per tutto l’anno scorso. Stiamo assistendo a una crescita sana dell’utilizzo e del fattore di carico”, ha affermato Jónsson. La compagnia aerea ha registrato un fattore di carico del 66,9% a marzo, il migliore dal lancio ma ancora in ritardo rispetto all’obiettivo del 72% fissato per il 2021. Lo stesso mese, la compagnia aerea prevede il suo primo profitto operativo in assoluto nella seconda metà del 2022, una prospettiva che Jonsson sostiene.

Per il suo lancio negli Stati Uniti, Play vede circa il 70% delle prenotazioni provenienti da viaggiatori americani. Questo equilibrio è insolito per i vettori europei che tendono a vedere punti vendita più alti in Europa rispetto agli Stati Uniti. Jónsson ha affermato che la maggior parte di queste prenotazioni riguarda viaggi in Europa piuttosto che per visitare l’Islanda.

Dopo Baltimora, i voli di Boston iniziano l’11 maggio e quelli di Stewart il 9 giugno. Quest’ultima è una mossa fuori dagli schemi data la distanza di quasi 70 miglia dell’aeroporto – o quasi un’ora e mezza di auto – dal centro di Manhattan. Jónsson ha detto che la compagnia aerea ha “molte sopracciglia alzate” per Stewart. Dato l’ampio bacino di newyorkesi suburbani di Stewart e le connessioni di Play in Europa, era fiducioso nel mercato. Ciò è in contrasto con i voli point-to-point falliti che Norwegian Air ha provato a Stewart nel 2017-19.

Play sta già guardando a una crescita oltre la prossima stagione estiva. La compagnia aerea ha annunciato tre destinazioni per il freddo – Ginevra, Liverpool e Orlando – per i viaggiatori in cerca di fuga durante i mesi invernali, quando la domanda transatlantica est-ovest è storicamente al minimo.

Per quanto riguarda Orlando, che è l’aeroporto più trafficato della Florida e una destinazione per il tempo libero a sé stante, un nuovo collegamento ferroviario con il sud della Florida che dovrebbe aprire entro la fine dell’anno o all’inizio del 2023 ha influenzato la decisione del servizio aereo di Play. La compagnia aerea è una delle prime a riconoscere pubblicamente il ruolo svolto da Brightline. Brightline è il primo collegamento ferroviario interurbano negli Stati Uniti che si ferma effettivamente in un terminal aeroportuale.

“La cosa importante è atterrare a [Orlando] hai il miglior collegamento con molti punti di interesse della Florida attraverso questa linea ferroviaria”, ha affermato Jónsson, che ha aggiunto che Play ha considerato più destinazioni della Florida prima di selezionare Orlando. Brightline inizialmente collegherà l’aeroporto a West Palm Beach, Fort Lauderdale e Miami, ma sta pianificando un’estensione a Disney World e Tampa nei prossimi anni.

Alla domanda se Play potesse offrire collegamenti a biglietto singolo con Brightline, Jónsson ha detto che la compagnia aerea lo prenderebbe in considerazione se si presentasse l’opportunità.

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