In un vertice di due giorni Turchia-Africa, il presidente Tayyip Recep Erdogan ha affrontato quella che ha descritto come una “grande ingiustizia”.

“Gli sviluppi degli ultimi anni ci mostrano che consentire a cinque paesi membri delle Nazioni Unite di decidere il destino del mondo intero è stato un errore”, ha detto a dozzine di leader africani riuniti nell’udienza del vertice che si è aperto venerdì a Istanbul.

Non è giusto, ha detto Erdogan, “che il continente africano, con i suoi 1,3 miliardi di abitanti, non sia rappresentato al Consiglio di sicurezza dell’Onu”, mentre rappresenta un sesto della popolazione mondiale.

Ma il vertice è anche una grande opportunità di affari: la Turchia ha approfondito i suoi legami di difesa con i paesi africani.

Ha anche droni sofisticati e testati in battaglia da vendere.

Questa rappresenta la fase successiva della rapida fioritura delle relazioni, affermano gli esperti, dal momento che un certo numero di leader africani stanno cercando di acquistare hardware militare a prezzi più convenienti e con meno vincoli.

Ad agosto, la Turchia ha firmato un impegno di cooperazione militare con il primo ministro etiope Abiy Ahmed, coinvolto nell’ultimo anno in una guerra con i ribelli del Tigri.

Ankara ha già una base militare in Somalia, mentre Marocco e Tunisia avrebbero ricevuto la prima consegna di droni da combattimento turchi a settembre.

L’Angola ha anche espresso interesse per i droni durante la prima visita di Erdogan nel paese dell’Africa meridionale in ottobre.

La Turchia scavalca la Russia come primo venditore di armi in Africa?

“Il settore più importante è quello della difesa perché si tratta di un nuovo asset. La Turchia ha spinto molto questo settore, in particolare i droni”, ha detto all’AFP Federico Donelli, ricercatore in relazioni internazionali dell’Università di Genova.

Secondo lo Stockholm International Peace Research Institute, la Russia è stata l’attore più dominante sul mercato africano delle armi, rappresentando il 49% delle importazioni del continente tra il 2015 e il 2019.

Ma l’interesse per le armi turche è al culmine.

Il modello Bayraktar TB2 è molto richiesto dopo che è stato accreditato di aver cambiato il destino dei conflitti in Libia e nella regione separatista dell’Azerbaigian del Nagorno-Karabakh negli ultimi anni.

I droni sono realizzati dalla compagnia privata Baykar, gestita da Haluk Bayraktar, uno dei generi di Erdogan.

“Ovunque io vada in Africa, tutti chiedono degli UAV”, si è vantato Erdogan dopo una visita in Angola, Nigeria e Togo in ottobre, vantandosi dei suoi droni.

Anche i legami della Turchia con l’Etiopia sono stati sottoposti a seri controlli, dove un conflitto brutale ha ucciso migliaia di persone, sfollato più di due milioni e portato centinaia di migliaia di persone in condizioni simili alla carestia, secondo le stime delle Nazioni Unite.

Una fonte occidentale ha affermato che la Turchia ha inviato un numero sconosciuto di droni da combattimento a sostegno della campagna di Abiy all’inizio di quest’anno, ma che da allora Ankara ha risposto alle pressioni internazionali e ha interrotto le vendite.

“L’Etiopia può acquistare questi droni da chi vuole”, ha detto in ottobre il portavoce del ministero degli Esteri turco, senza confermare né smentire le vendite.

I dati ufficiali turchi non scompongono i dettagli delle vendite militari ai singoli paesi, ma forniscono solo l’importo totale delle vendite per ogni mese.

Questi sono aumentati in modo spettacolare nell’ultimo anno.

Le esportazioni turche della difesa e dell’aviazione in Etiopia sono aumentate a $ 94,6 milioni (circa € 84,2 milioni) tra gennaio e novembre da circa $ 235.000 (€ 210.000) nello stesso periodo dell’anno scorso, secondo i dati pubblicati dall’Assemblea degli esportatori turchi.

Le vendite in Angola, Ciad e Marocco hanno registrato incrementi simili.

I droni come merce di scambio

I droni turchi hanno fatto notizia per la prima volta a livello internazionale dopo che Ankara ha firmato due accordi con il governo libico riconosciuto dalle Nazioni Unite nel 2019.

Ha poi invaso la zona del conflitto con droni, bloccando l’avanzata delle forze ribelli orientali sostenute dai rivali regionali della Turchia e aprendo la strada a una tregua.

La Turchia ha consolidato la reputazione dei suoi droni l’anno scorso aiutando l’Azerbaigian a riconquistare la maggior parte della terra che ha perso a causa delle forze separatiste di etnia armena nel conteso Nagorno-Karabakh quasi tre decenni fa.

“Ora la Turchia con i droni ha più carte da giocare quando ha a che fare con altri paesi”, ha detto Donelli.

“Questa è un’ottima merce di scambio per la Turchia”, ha concluso.

Il capo del consiglio per le relazioni economiche estere della Turchia, Nail Olpak, ha insistito sul fatto che le crescenti relazioni non riguardavano solo le armi.

“Ci preoccupiamo del settore della difesa e delle nostre relazioni con l’Africa”, ha detto Olpak all’AFP.

“Ma vorrei sottolineare che se consideriamo il settore della difesa solo come armi, razzi, pistole, carri armati e fucili, sarebbe sbagliato”.

Ha messo in evidenza i veicoli turchi per lo sminamento in Togo, che si qualificano come vendite del settore della difesa.

Presumibilmente il Togo prevede di migliorare il proprio esercito con il supporto della Turchia attraverso l’addestramento e veicoli corazzati, armi e altri tipi di equipaggiamento.

Secondo quanto riferito, la Turchia ha istituito una rete di 37 uffici militari in tutta l’Africa in linea con l’obiettivo affermato di Erdogan di triplicare il volume degli scambi annuali con il continente a 75 miliardi di dollari (66,7 miliardi di euro) nei prossimi anni.