La Russia e l’Ucraina si sono accusate venerdì di aver bombardato una prigione nell’Ucraina orientale controllata dai separatisti, che ha ucciso decine di prigionieri di guerra ucraini.

Il ministero della Difesa russo ha affermato che le forze ucraine “hanno sparato sulla prigione in cui sono detenuti i membri del battaglione Azov, usando proiettili americani del sistema HIMARS”.

Ha riferito che almeno 40 prigionieri di guerra ucraini sono stati uccisi e altri 84 feriti nell’attacco alla prigione di Olenivka, mentre le autorità separatiste filo-russe nella regione di Donetsk hanno stimato il bilancio delle vittime a 53.

L’esercito ucraino afferma di “non condurre mai” attacchi alle infrastrutture civili o ai prigionieri di guerra.

I prigionieri del reggimento Azov hanno difeso Mariupol per tre mesi, insieme ad altre unità ucraine. Hanno resistito nella tentacolare acciaieria della città meridionale per quasi tre mesi, aggrappandosi al suo labirinto sotterraneo di tunnel.

Si arresero a maggio sotto gli implacabili attacchi russi da terra, mare e aria.

Decine di soldati ucraini sono stati quindi portati in prigioni nelle aree controllate dalla Russia come la regione di Donetsk, un’area separatista nell’Ucraina orientale gestita dalle autorità separatiste sostenute dalla Russia.

Parlando dell’attentato alla prigione, il ministero della Difesa russo ha dichiarato: “Questa oltraggiosa provocazione mira a spaventare i soldati ucraini e dissuaderli dall’arrendersi”.

L’Ucraina ha negato di prendere di mira infrastrutture civili o prigionieri di guerra, sottolineando che il suo esercito “aderisce pienamente ai principi e agli standard del diritto umanitario internazionale”.

Lo stato maggiore ucraino ha accusato l’esercito russo di essere dietro questo “bombardamento di artiglieria mirato”, per affermare che l’Ucraina aveva “commesso crimini di guerra e insabbiare le torture dei prigionieri e le esecuzioni che vi hanno perpetrato”.

La televisione di stato russa ha trasmesso filmati di quelle che sostenevano fossero le baracche carbonizzate e i grovigli di letti di metallo distrutti. Sono state mostrate immagini di quelli che sembrano essere corpi umani.

Euronews non può verificare in modo indipendente queste affermazioni.

Mosca ha sfruttato i legami di estrema destra del reggimento Azov come prova delle sue affermazioni secondo cui l’Ucraina era governata dai nazisti e doveva essere “denazificata” – uno dei principali pretesti per l’invasione del 24 febbraio.

Sia le autorità russe che quelle della DNR hanno affermato che circa 2.000 soldati ucraini catturati a Mariupol avrebbero dovuto “affrontare un tribunale”, con molti temendo che ciò sarebbe servito come scusa per giustiziare alcuni di loro.