La FAA sta testando l’illuminazione dell’aeroporto a energia solare presso l’aeroporto Penn Yan (KPEO) di New York.

L’illuminazione solare ha il potenziale per fornire illuminazione negli aeroporti senza connettersi alla rete elettrica, riducendo l’impronta di carbonio complessiva di un aeroporto e rendendo possibile l’equipaggiamento di un aeroporto che altrimenti avrebbe poca o nessuna illuminazione, hanno osservato i funzionari della FAA.

“Questa iniziativa riguarda principalmente la sicurezza, in particolare negli aeroporti che non dispongono delle risorse per installare sistemi di illuminazione completi”, ha affermato Ryan King, direttore ad interim della sezione di ricerca e progettazione sulla sicurezza aeroportuale della FAA presso il William J. Hughes Technical Center di Atlantic City . “La capacità di installare efficaci sistemi di illuminazione a energia solare potrebbe avvantaggiare tutti i tipi di aeroporti, ma in particolare i piccoli aeroporti rurali di GA, senza sacrificare la sicurezza”.

Il sistema di illuminazione solare è stato installato nel settembre 2021 presso l’aeroporto di Penn Yan. Secondo i funzionari della FAA, le luci di bordo della pista e della pista di rullaggio, le luci di ostacolo, le luci di guardia della pista sopraelevata, le maniche a vento e i segnali sono illuminati con i propri pannelli solari e batterie.

La FAA raccoglierà dati per un anno, il che le darà tempo sufficiente per valutare le prestazioni, nonché i costi dei sistemi di illuminazione a energia solare.

Secondo King, c’è un ulteriore vantaggio per gli aeroporti dell’aviazione generale se i sistemi di illuminazione solare si dimostrano sicuri e affidabili: molti di questi aeroporti si trovano in aree rurali che non hanno accesso immediato a servizi medici o altri servizi di emergenza. Un aeroporto meglio attrezzato potrebbe diventare un’opzione salvavita in tempi di crisi, ha affermato.

“C’è anche un elemento di equità per rendere questi piccoli aeroporti più accessibili a più voli ea più persone”, ha affermato.

L’agenzia prevede di espandere il programma, valutando i sistemi di illuminazione solare in Arizona a partire dall’autunno del 2022, e successivamente nello stato di Washington e in Oklahoma.