L’operatore dell’Arabia Saudita The Helicopter Company (THC) ha firmato accordi di successo con Airbus e Leonardo per almeno 43 aeromobili, con opzioni per altri 20, mentre cerca di costruire rapidamente un’industria completa del trasporto ad ala rotante e della medicina aerea nel Regno.

MAG. VERTICALE ARTICOLO DI OLIVER JOHNSON | 8 MARZO 2022 [direct link to the online article at the end of the page]

Gli ordini, annunciati il ​​primo giorno di HAI Heli-Expo 2022, a Dallas, in Texas, includono 20 Airbus H145 e sei H160, con opzioni per altri 10 H145 e quattro H160; e 16 Leonardo AW139 e un Trekker AW109, con opzioni per altri sei AW139.

Tutti gli H145 e 10 AW139 sono destinati al progetto ambizioso e senza precedenti di costruire da zero un settore completo di servizi medici di emergenza in elicottero (HEMS) a livello nazionale nell’arco di tre anni.

Il programma HEMS — per essere conosciuto come Ambulanza aerea saudita — è in fase di sviluppo insieme alla Mezzaluna Rossa saudita e vedrà 23 basi utilizzate (di cui 20 per essere stabilite). Ciò consentirà alla Saudi Air Ambulance di coprire il 90% della popolazione, secondo Arnaud Martinez, amministratore delegato di THC.

“Inizieremo con le operazioni 12 ore su 7, 7 giorni su 7 durante il giorno, effettuando i trasferimenti interospedalieri, per poi passare alla missione primaria e poi alla notte [with] NVG [night vision goggles]”, ha detto Martinez. “Ciò richiede un focus dedicato in termini di attrezzature per la formazione, piattaforma, SOP [standard operating procedures] e risorse per l’equipaggio, ma dal punto di vista medico, non siamo solo un fornitore di servizi, siamo partner della Mezzaluna Rossa, che apporta al programma una grande profondità di capacità”.

I due tipi erano le scelte chiare per il lancio del servizio, ha affermato Martinez. “Quando abbiamo fatto lo studio completo su quale fosse lo scopo di questo: ‘Qual è la missione? Qual è la migliore piattaforma? Qual è la scala più economica?’ Siamo sempre tornati su queste due piattaforme”, ha detto.

AJ Baker, Chief Commercial Officer di THC, ha affermato che l’H145 è stato scelto perché si era distinto nel ruolo di EMS in tutto il mondo, mentre l’AW139 era una “piattaforma collaudata” con THC.

“L’AW139 è molto affidabile, [and] hanno quel piccolo raggio in più che stiamo cercando, poiché alcune delle basi che avremo sono piuttosto remote”, ha detto.

I primi AW139 entreranno in servizio a maggio e il primo H145 dovrebbe essere consegnato a luglio, mentre il resto della flotta arriverà a intervalli regolari nei prossimi due anni. I completamenti sono gestiti dagli OEM, utilizzando gli interni della tecnologia Air Ambulance.

A Heli-Expo, THC ha anche annunciato di aver acquistato una partecipazione del 51% in elicotteri globali distributore Rotortrade. Avendo lavorato insieme su una precedente acquisizione, Martinez ha affermato che Rotortrade era “un’ottima soluzione” per le operazioni di THC. Oltre ad essere un’attività di successo, Rotortrade fornisce al THC una nuova capacità, offrendo opzioni di rivendita se necessario, e sta anche gestendo l’acquisizione completa di 43 aeromobili e l’entrata in servizio per THC. Ciò consentirà all’operatore di concentrarsi sulla flotta esistente, che crescerà al ritmo di due aeromobili al mese.

“Abbiamo 17 aerei nelle operazioni quotidiane”, ha affermato Martinez. “Non potevo fare in modo che il mio team tecnico e operativo si concentrasse su un aumento di due aerei al mese. È stata una scelta chiara quella di esternalizzare quella parte del programma”.

Entro 24 mesi, THC riceverà anche il primo simulatore di volo completo (FFS) H145 al mondo e un FFS di fase 8 AW139. Entrambi saranno forniti dagli OEM della cellula.

Per supportare la flotta in crescita, alla fine sarà necessario creare anche un intero ecosistema in Arabia Saudita: centri di addestramento; centri di manutenzione, riparazione e revisione (MRO); centri di completamento e centri di supporto.

La creazione delle basi EMS, che richiedono la costruzione di qualsiasi cosa, dagli eliporti agli hangar, sarà altrettanto rapida. Cinque basi EMS saranno completate quest’anno, otto nel 2023 e sette nel 2024.

Da zero

THC, il primo operatore commerciale nazionale di elicotteri in Arabia Saudita, non è estraneo a ramp-up senza precedenti. Sostenuto dal Fondo per gli investimenti pubblici (PIF) dell’Arabia Saudita, il THC è stato istituito solo nel 2018, con l’obiettivo di contribuire a Saudi Vision 2030, il piano del Regno di diversificare la propria economia e sviluppare i settori dei servizi pubblici.

Il primo elicottero dell’azienda è arrivato alla fine del 2019 e in poco più di due anni la flotta è cresciuta fino a 17 aeromobili (10 Airbus H125, un H130 e sei AW139) e 150 dipendenti. Si prevede che questo aumenterà a circa 800 nei prossimi due anni e mezzo, mentre THC aggiungerà anche una piccola flotta ad ala fissa.

Le operazioni di THC coprono lo spettro, dal petrolio e gas al turismo, lavoro aereo, ricerca e salvataggio, trasporto medevac e VVIP. “Abbiamo detto che invece di concentrarci su un settore, i bisogni del Regno sono ovunque, quindi dobbiamo essere ovunque”, ha detto Martinez.

I progetti di riprese aeree hanno rapidamente innalzato il profilo del THC e mostrato la sua capacità di svolgere lavori impegnativi. La società ha fornito il supporto aereo per il famoso Rally Dakar negli ultimi tre anni, ha coperto il primo Gran Premio di Formula 1 dell’Arabia Saudita l’anno scorso e ha lavorato a documentari del National Geographic e a un film di Hollywood girato nel paese.

Ciò è consentito da un gruppo centrale di personale di grande esperienza a cui è stato affidato il compito di costruire l’azienda e le infrastrutture, rafforzando al contempo le competenze locali. Quest’ultimo, noto come “Saudizzazione”, è un requisito nazionale all’interno del Regno.

“La gente pensa che la sfida principale sia l’onboarding della flotta, ma la sfida principale sono le persone”, ha affermato Martinez. “Hai una doppia sfida per aumentare e mantenere il nostro tasso di saudita programmato”.

Piloti e tecnici della manutenzione provengono da tutto il mondo e hanno la possibilità di trasferirsi in Arabia Saudita o di andarci durante la loro rotazione lavorativa.

“Nel frattempo, abbiamo investito in un programma cadetto e questo sarà un approccio in due fasi”, ha affermato Martinez. “[Saudi Arabia] è un mondo ad ala fissa, quindi lo sono la prima ondata [local] piloti ad ala fissa che convertiamo in rotativa all’interno di un programma di 10 mesi. E la seconda fase del programma cadetto è ab initio, e questo è un programma di due anni.

Una delle principali fonti di lavoro per l’azienda è il supporto di tre progetti “Giga” in costruzione nel Regno: The Red Sea Development Company, NEOM e Royal Commission for Al-Ula. Sono tutti enormi programmi di sviluppo per aiutare a costruire l’Arabia Saudita del futuro.

“Solo un cliente come NEOM ha le dimensioni del Belgio, ma con tutti i tipi di topografia: hai le montagne, hai il Mar Rosso, hai il deserto. . . quindi hai bisogno di tutti i tipi di operazioni [to service it]: ricerca e salvataggio, EMS, [and] Turismo VVIP”, ha affermato Martinez.

Le consegne degli H160 inizieranno ad ottobre. Questi sono destinati alle operazioni VVIP, a supporto del programma The Red Sea, dove porteranno gli ospiti dagli aeroporti della regione ai resort.

Baker ha affermato che l’impronta ambientale ridotta del tipo – Airbus afferma che il consumo di carburante è stato ridotto del 15% rispetto ad aeromobili di dimensioni simili – la bassa rumorosità e la nuova tecnologia hanno contribuito a guidarne la selezione.

I restanti sei AW139 dell’ordine fermo verranno utilizzati anche per il trasporto aziendale, con la possibilità di ulteriori aeromobili che offrono flessibilità poiché THC deciderà dove utilizzarli al meglio.

Altri settori in Arabia Saudita richiederanno presto un simile incremento. Martinez prevede che una volta maturi, i progetti NEOM e Mar Rosso richiederanno circa 50 elicotteri da soli per supportarli.

La Helicopter Company ordina 43 aeromobili; stabilirà HEMS in Arabia Saudita

COMUNICATO STAMPA – Riyadh, 20 agosto 2020

The Helicopter Company (THC), che è interamente di proprietà del Public Investment Fund (PIF) dell’Arabia Saudita, ha annunciato oggi di aver firmato un accordo di acquisto con Airbus Helicopters per l’acquisto di 10 elicotteri H125.

L’accordo rientra nell’impegno di THC di espandere ulteriormente la propria flotta e introdurre nuovi servizi che soddisfino la domanda del mercato e supportino lo sviluppo del più ampio settore dell’aviazione del Regno.
Considerato un aeromobile multi-task, l’Airbus H125 può trasportare fino a sei passeggeri ed essere facilmente riconfigurato per soddisfare le diverse esigenze. THC utilizzerà le nuove aggiunte alla sua flotta per lanciare nuovi servizi relativi al turismo panoramico e al lavoro aereo come riprese, traino di striscioni e rilevamento.
Commentando l’accordo di acquisto, il capitano Arnaud Martinez, CEO di THC, ha dichiarato: “Firmando questo accordo, THC ha compiuto un enorme passo avanti nell’espansione della sua flotta e nell’attuazione del suo ambizioso piano operativo. Siamo orgogliosi di contribuire al progresso delle industrie del turismo e dell’aviazione dell’Arabia Saudita attraverso i nostri servizi di trasporto aereo innovativi che garantiscono ai passeggeri un’esperienza unica per assaporare la bellezza del Regno dall’alto. Vorrei ringraziare i nostri partner di Airbus Helicopters che si sono assicurati di aver raggiunto un accordo che soddisfa i nostri requisiti e non vediamo l’ora di approfondire la nostra collaborazione nel prossimo futuro. Vorrei anche estendere i nostri ringraziamenti al PIF per il loro supporto duraturo sin dalla nostra fondazione mentre lavoriamo insieme per far avanzare l’industria aeronautica dell’Arabia Saudita”.
Questo ordine segna l’inizio di una nuova partnership con The Helicopter Company e diamo loro il benvenuto come nuovo cliente di Airbus Helicopters”, ha affermato Ben Bridge, Vicepresidente esecutivo del Global Business di Airbus Helicopters. “L’H125 è l’elicottero perfetto per lo sviluppo di operazioni commerciali nel Regno dell’Arabia Saudita in quanto è un velivolo potente e veramente versatile, particolarmente adatto ad ambienti caldi e alti”, ha aggiunto.
PIF ha istituito THC come parte della sua strategia per attivare nuovi settori in Arabia Saudita che supportano la realizzazione della Vision 2030 e generano ritorni commerciali a lungo termine. THC, il primo operatore locale di elicotteri commerciali del Regno, offre voli privati ​​dalla metà del 2019 e ora sta espandendo i suoi servizi con l’aggiunta dell’H125 alla sua flotta.
Questo nuovo accordo contribuirà a guidare lo sviluppo delle nascenti e sempre più dinamiche industrie del turismo e dell’aviazione dell’Arabia Saudita e sosterrà l’integrazione delle rispettive catene del valore di ciascun settore.