L’ex cancelliera tedesca Angela Merkel è stata acclamata per il suo “grande coraggio morale e politico” nel sostenere i richiedenti asilo.

Il 68enne ha ricevuto l’elogio poiché le è stato assegnato il Premio Nansen martedì dall’agenzia delle Nazioni Unite per i rifugiati (UNHCR).

Durante il mandato della Merkel, la Germania ha accolto più di 1,2 milioni di rifugiati e richiedenti asilo al culmine della crisi migratoria del 2015-16.

All’epoca, la Merkel ha affermato che l’afflusso era “una prova per i nostri valori europei come raramente prima”, indicando “un imperativo umanitario”.

Commentando il premio, il capo dell’UNHCR Filippo Grandi ha elogiato la determinazione della Merkel a difendere i diritti umani ei principi umanitari.

“Aiutando più di un milione di rifugiati a sopravvivere e ricostruire, Angela Merkel ha dimostrato un grande coraggio morale e politico”, ha affermato. “Era una vera leadership che chiedeva la compassione di tutti noi, restando ferma contro coloro che predicavano la paura e la discriminazione. Ha mostrato cosa si può ottenere quando i politici seguono la strada giusta e lavorano per trovare soluzioni alle sfide piuttosto che semplicemente trasferire la responsabilità a altri.”

La decisione della Merkel di far entrare così tanti migranti ha dato impulso al partito di estrema destra Alternativa per la Germania e ha provocato le proteste di una minoranza vocale.

È stata anche accusata da alcuni governi di essere troppo amichevole con i rifugiati quando alcuni stati partner dell’Unione europea stavano chiudendo le frontiere a rifugiati e richiedenti asilo.

Il Premio Nansen, assegnato annualmente, è stato creato nel 1954 in onore del primo Alto Commissario delle Nazioni Unite per i Rifugiati, l’esploratore artico e umanitario norvegese Fridtjof Nansen (1861-1930), per premiare i risultati eccezionali nell’umanitarismo.

La Merkel riceverà il suo premio – che viene fornito con un premio di € 151.000 – durante una cerimonia a Ginevra, in Svizzera, il 10 ottobre.