Le tensioni sono aumentate nel Mar Mediterraneo per la presenza di droni turchi in una base aerea nel nord di Cipro.

I paesi vicini temono che gli aggiornamenti a Gecitkale (o Lefkoniko in greco) siano un’indicazione di una maggiore instabilità sull’isola etnicamente divisa.

Il governo cipriota afferma che il dispiegamento di droni è un mezzo per la Turchia per perseguire un “agenda espansionistica” in una regione che potenzialmente detiene significative riserve di gas naturale.

Cipro è stata divisa lungo linee etniche dal 1974, quando le forze turche hanno invaso in risposta a un colpo di stato da parte dei sostenitori dell’unione con la Grecia.

Ankara ha di stanza armi pesanti e più di 35.000 soldati nel nord di Cipro da quando l’isola è stata divisa.

Ma il dispiegamento dei droni fornisce alla Turchia una capacità di attacco più ampia che ha aumentato il disagio regionale.

I droni sono stati inviati nel nord di Cipro nel dicembre 2019 in risposta alla prospezione di petrolio e gas da parte di società energetiche internazionali autorizzate dal governo cipriota. La Turchia ha affermato che la perforazione ha ignorato i diritti dei turco-ciprioti sulla potenziale ricchezza di giacimenti di idrocarburi dell’area.

Il leader dei turco-ciprioti separatisti, Ersin Tatar, si è vantato alla televisione turca all’inizio di questo mese che i droni Bayraktar TB2 potrebbero essere fatti decollare molto più velocemente che dalle basi sulla Turchia continentale.

Tatar ha suggerito che le macchine potrebbero essere utilizzate per “ispezionare la regione” fino alla costa dell’Egitto.

Un funzionario egiziano ha descritto lo spiegamento come un altro di una serie di “misure provocatorie di Ankara” che richiedono una “ferma reazione” da parte della comunità internazionale.

“La base, insieme ad altre misure a Cipro, in Libia e nel Mediterraneo, destabilizzerebbe ulteriormente la regione. È allarmante”, ha detto all’Associated Press un diplomatico egiziano.

“[This] consolida l’idea che la Turchia non sarà dissuasa dalle dichiarazioni, ma ha bisogno di azioni da parte dei paesi interessati”, ha affermato.

I legami dell’Egitto con la Turchia si sono logorati dopo la cacciata da parte dell’esercito egiziano del presidente Mohamed Morsi, stretto alleato di Ankara, nel 2013.

L’Unione Europea, di cui Cipro è membro, ha già condannato le ricerche di gas turche nel Mar Mediterraneo come violazione del diritto internazionale.