Un attentato in una moschea nella capitale afgana di Kabul, durante le preghiere serali di mercoledì, ha ucciso almeno 21 persone, tra cui un importante religioso, e ferito almeno 33, hanno detto un testimone oculare e la polizia.

Non vi è stata alcuna rivendicazione immediata di responsabilità per l’attacco, l’ultimo a colpire il Paese nell’anno in cui i talebani hanno preso il potere. Diversi bambini sarebbero stati tra i feriti.

L’affiliata locale del gruppo dello Stato islamico ha intensificato gli attacchi contro talebani e civili dopo la presa del potere degli ex ribelli lo scorso agosto, mentre le truppe statunitensi e NATO erano nelle fasi finali del loro ritiro dal paese. La scorsa settimana, l’IS ha rivendicato la responsabilità dell’uccisione di un importante religioso talebano nel suo centro religioso di Kabul.

Secondo il testimone oculare, residente nel quartiere Kher Khanna della città, dove è stata presa di mira la moschea Siddiquiya, l’esplosione è stata compiuta da un kamikaze. Il religioso ucciso era il mullah Amir Mohammad Kabuli, ha detto il testimone oculare, parlando in condizione di anonimato perché non autorizzato a parlare con i media.

Ha aggiunto che più di altre 30 persone sono rimaste ferite. L’ospedale di emergenza italiano di Kabul ha riferito che almeno 27 civili feriti, tra cui cinque bambini, sono stati portati lì dal luogo dell’esplosione.

Si temeva che il numero delle vittime potesse aumentare ulteriormente.

Khalid Zadran, il portavoce nominato dai talebani del capo della polizia di Kabul, ha confermato l’esplosione all’interno di una moschea nel nord di Kabul, ma non avrebbe fornito un bilancio delle vittime o un’analisi dei morti e dei feriti.

Anche il portavoce talebano Zabihullah Mujahid ha condannato l’esplosione e ha promesso che “gli autori di tali crimini saranno presto assicurati alla giustizia e puniti”.

Un’invasione guidata dagli Stati Uniti ha rovesciato il precedente governo talebano, che aveva ospitato il leader di al-Qaeda Osama bin Laden in Afghanistan, in seguito agli attacchi terroristici dell’11 settembre 2001 negli Stati Uniti.

Da quando hanno ripreso il potere, gli ex ribelli hanno dovuto affrontare una crisi economica paralizzante poiché la comunità internazionale, che non riconosce il governo talebano, ha congelato i finanziamenti al paese.

Separatamente, mercoledì i talebani hanno confermato di aver catturato e ucciso Mehdi Mujahid nella provincia occidentale di Herat mentre cercava di attraversare il confine con l’Iran.

Mujahid era un ex comandante talebano nel distretto di Balkhab, nella provincia settentrionale di Sar-e-Pul, e l’unico membro della comunità di minoranza sciita Hazara tra i ranghi talebani.

Mujahid si era rivoltato contro i talebani nell’ultimo anno, dopo essersi opposti alle decisioni prese dai leader talebani a Kabul.