Volare negli Stati Uniti sarà costoso quest’estate. Il numero di passeggeri si sta rapidamente avvicinando ai livelli pre-pandemia, ma le compagnie aeree, per una serie di motivi, non possono tenere il passo con l’aggiunta di voli di ritorno.

Secondo un sondaggio settimanale degli analisti di Cowen & Co, il biglietto aereo medio pubblicato dagli Stati Uniti sui tre maggiori vettori – American Airlines, Delta Air Lines e United Airlines – è stato di $ 384 durante la settimana dell’11 aprile. È aumentato di quasi il 57% rispetto allo stesso periodo dell’anno scorso, quando le tariffe erano ancora depresse a causa della pandemia, e in aumento del 3% rispetto al 2019 su base reale. Sebbene i dati non misurino le tariffe aeree estive, la settimana copre il picco dei viaggi durante le vacanze di primavera negli Stati Uniti che molti vedono come un proxy di cosa aspettarsi quest’estate.

L’inflazione statunitense misurata dall’indice dei prezzi al consumo è stata dell’8,5% a marzo rispetto all’anno precedente. E, rispetto a marzo 2019 un anno prima dell’inizio della pandemia, l’indice è aumentato di circa il 13%.

La domanda, misurata dagli screening della TSA (Transportation Security Administration) degli Stati Uniti, è a circa il 90% dei livelli del 2019. Ma, in parte, a guidare l’aumento delle tariffe, è il fatto che ci sono ancora meno voli nazionali rispetto a tre anni fa: il numero di voli era solo dell’87%, secondo i dati degli orari di Cirium.

“Non abbiamo mai visto nella storia della nostra azienda una domanda per i nostri prodotti e servizi al livello in cui siamo”, ha dichiarato il 13 aprile il CEO di Delta Ed Bastian. Ha aggiunto che la compagnia aerea ha preso più prenotazioni a marzo di quanto non avesse mai fatto prima.

I commenti di Bastian hanno fatto eco a quelli dell’ex CEO americano Doug Parker meno di un mese prima. “I viaggi nazionali per i passeggeri del tempo libero sono più alti che mai”, ha affermato Parker il 21 marzo.

L’aumento delle tariffe estive, potenzialmente a livelli superiori al 2019, è previsto da mesi. Alla fine dell’anno scorso, gli amministratori delegati di American e United hanno avvertito che la carenza di piloti statunitensi stava limitando il recupero dei voli operati dalle loro affiliate regionali. American ha tatticamente tracciato rotte in alcuni mercati più piccoli, mantenendo tutte le sue destinazioni ma riducendo il numero di hub a cui alcuni erano collegati. I tagli dello United sono più severi: è uscito da una rete di 12 città più piccole e ha sospeso più di una dozzina di rotte dal suo hub di Washington Dulles. Anche altre compagnie aeree, tra cui Southwest Airlines e Sun Country Airlines, hanno avvertito di problemi di personale che limitano i loro recuperi nel 2022.

“Nel loro stato ridotto, le compagnie aeree statunitensi non hanno una capacità sufficiente per gestire il ritorno del traffico, costringendo alla fine la fascia tariffaria elastica delle tariffe ad allungarsi nell’altro modo per adattarsi”, ha scritto Courtney Miller a The Air Current nel novembre 2021. in altro modo”, ha fatto riferimento alle compagnie aeree che hanno aumentato le tariffe quest’estate in contrasto con lo sconto che si erano impegnate l’anno scorso.

Tutti questi fattori, oltre ai recenti problemi operativi di Alaska Airlines e JetBlue Airways, hanno solo messo a fuoco la necessità di abbinare le operazioni con il personale. E, per la maggior parte delle compagnie aeree, ciò significa volare di meno e addebitare di più ai clienti per i voli rimanenti.

“In questo momento i posti scarseggiano e poiché diversi mix di passeggeri continuano a tornare a viaggiare (aziendali e internazionali), le implicazioni per le tariffe sono significative”, ha scritto l’analista di MKM Partners Conor Cunningham il 17 aprile. Tuttavia, sebbene sia rialzista sulle prospettive finanziarie per le compagnie aeree statunitensi nel “prossimo termine”, si aspetta che i prezzi tornino a livelli più normalizzati man mano che la capacità ritorna insieme ai livelli di personale.

“Il prezzo è una funzione della domanda e dell’offerta”, ha aggiunto. E, almeno per quest’estate, tutti i segnali indicano che la domanda di viaggi è sulla buona strada per superare ampiamente l’offerta delle compagnie aeree negli Stati Uniti