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L’impennata del traffico aereo degli Stati Uniti ha sfinito i piloti strettamente programmati

Delta Pilots Picketing

Il brusco ritorno post-pandemia agli impegni di volo ha lasciato stressati molti piloti di linea. La loro frustrazione, unita alle trattative contrattuali in corso presso la maggior parte delle principali compagnie aeree, ha portato a continue dimostrazioni di piloti nei principali aeroporti degli Stati Uniti

La dimostrazione del 1 aprile dei piloti dell’Alaska Airlines è stata tra le più grandi dimostrazioni di piloti di sempre. Will McQuillen, presidente della sezione Alaska dell’Air Line Pilots Association (ALPA), ha affermato che hanno partecipato 1.543 piloti in cinque basi, di cui 743 a Seattle, in base alle RSVP e al numero di picchetti distribuiti. “Al picchetto, [ALPA president] Joe DePete era con noi, [along with] personale dirigente ALPA, e [pilot union] presidenti del sud-ovest e americani. Tutti hanno detto che non avevano mai visto niente del genere”, ha detto McQuillen. L’affluenza è stata pari a circa la metà dei 3.100 piloti dell’Alaska.

I piloti di Delta Air Lines dimostreranno all’aeroporto di Salt Lake City il 7 aprile e altri eventi sono programmati più avanti nel mese di aprile negli aeroporti di Detroit, Minneapolis e Seattle. I piloti dell’American Airlines hanno dimostrato quest’anno negli hub di Dallas-Fort Worth, Los Angeles e Miami; e stanno guardando gli eventi futuri, incluso l’hub di Charlotte della compagnia aerea.

Ad ogni dimostrazione pilota, i sentimenti sono simili.

“I nostri piloti lavorano più giorni e volano di più e voli al giorno con pause più brevi nel mezzo, e siamo stanchi”, ha affermato Evan Baach, portavoce del capitolo Delta di ALPA. “Stiamo facendo una quantità record di straordinari per portare i nostri clienti a destinazione in sicurezza e in tempo”.

“Ci impegniamo a sfogarci [our] frustrazione per l’azienda e inviando un chiaro messaggio alla direzione che siamo stanchi e siamo affaticati”, ha detto Baach. “La compagnia sta effettuando più voli di quanti ne abbia i piloti per il personale e durante una giornata di maltempo in un grande hub, qualsiasi tipo di buffer è evaporato”.

La situazione riflette la dinamica di una rapida ripresa a seguito del ridimensionamento della compagnia aerea avvenuto dopo che il volo è diminuito drasticamente nel 2020 a causa della pandemia. Il ritmo del ramp-up è chiaro dal numero di persone che passano quotidianamente attraverso i controlli di sicurezza degli aeroporti statunitensi. Il 6 aprile, ad esempio, la Transportation Security Administration (TSA) ha dichiarato che 1.978.691 persone hanno superato i controlli di sicurezza, il 61% in più rispetto allo stesso giorno dell’anno prima. Un aumento simile si verifica ogni giorno. Nonostante abbiano ricevuto 54 miliardi di dollari dal Congresso in supporto al libro paga inteso a mantenere i dipendenti sul libro paga, le compagnie aeree passeggeri hanno comunque ridimensionato le partenze volontarie per sopravvivere.

Alla Delta le trattative contrattuali procedono, ha detto Baach, ma il ritmo è lento. La prossima sessione è prevista per la settimana dell’11 aprile. I piloti Delta hanno dimostrato ad Atlanta il 10 marzo ea Los Angeles il 25 marzo. Delta ha circa 13.310 piloti.

Un portavoce di Delta ha dichiarato: “Tutte le nostre persone, compresi i nostri piloti, stanno lavorando duramente per ripristinare la nostra compagnia aerea e fornire ai nostri clienti mentre usciamo dalla pandemia. Siamo grati e orgogliosi dei loro sforzi”.

“Valutiamo continuamente i nostri modelli di personale e pianifichiamo in anticipo in modo da poter recuperare rapidamente quando si verificano circostanze impreviste e la resilienza del personale Delta non ha eguali a tale riguardo”, ha affermato il portavoce. “Gli orari dei piloti rimangono in linea con tutti i requisiti stabiliti dalla FAA, nonché quelli delineati nel nostro contratto pilota”.

I piloti dell’Alaska hanno manifestato ad Anchorage, Los Angeles, Portland, Oregon e San Francisco, così come a Seattle, durante la settimana del 28 marzo. In generale, i media locali non hanno riportato il numero dei manifestanti, ma la stazione radio di Anchorage KTOO ha riferito che quasi 100 piloti hanno picchettato all’aeroporto internazionale di Ted Stevens. McQuillen ha affermato che le dimostrazioni non hanno ancora beneficiato i negoziatori pilota, che hanno ripreso i colloqui con la compagnia aerea il 5 aprile.

“Finora non ha portato a una comunicazione costruttiva al tavolo”, ha detto. “Non ha mosso la palla”. Piuttosto, ha detto McQuillen, l’Alaska ha inviato messaggi ai piloti promuovendo la sua proposta “non ratificabile”. Le questioni chiave rimangono l’ambito, che limita la quantità di voli effettuati dai partner e le regole di lavoro. L’ultimo contratto, nel 2013, ha mantenuto in gran parte la lingua dell’ambito di un contratto del 2009. “Stiamo cercando standard di settore che siano in vigore presso i concorrenti”, ha affermato McQuillen, aggiungendo che le due parti non hanno ancora discusso lo stipendio.

Un portavoce dell’Alaska ha descritto la difficile situazione del settore: “In tutto il settore, le compagnie aeree stanno subendo una pressione sulla capacità dei piloti poiché la domanda di viaggi aerei ritorna, le compagnie aeree stanno assumendo tutte e le compagnie aeree stanno assumendo più velocemente di quanto siamo in grado di assumere e formare nuovi piloti”. In sei giorni, l’Alaska ha cancellato circa 400 voli, di cui 120 il 1 aprile, giorno della manifestazione, ma la compagnia aerea ha riconosciuto che la manifestazione non ha causato le cancellazioni.

“Il motivo principale per le cancellazioni durante il fine settimana è la carenza di piloti disponibili per volare rispetto a quanto previsto quando abbiamo costruito il nostro programma di aprile a gennaio”, ha affermato il portavoce. L’Alaska ha detto di aver offerto una scala superiore di $ 280 l’ora per i capitani e $ 100 l’ora per i primi ufficiali neoassunti: il capitano medio, con gli straordinari, può guadagnare $ 341.000 all’anno.

Dennis Tajer, portavoce della Allied Pilots Association (APA), che rappresenta 14.000 piloti americani, ha affermato che le compagnie aeree “hanno un grosso problema” con l’avvicinarsi di una stagione di volo estiva ancora più pesante. I vettori sono a corto di personale. “I team di gestione stanno negando che ci sia un problema anche se non hanno piani su come organizzare questa ripresa. Stanno solo raccogliendo entrate, vendendo biglietti per voli di cui non possono disporre il personale e sperando che le cose vadano bene piuttosto che condividere con i piloti di tutto il settore come lo faranno”, ha affermato.

“Non possiamo parlare per altri gruppi pilota, ma possiamo leggere i loro segnali di picchetto”, ha detto Tajer. “Dicono che i problemi di programmazione li stiano esaurendo. Dicono ‘ferma la follia e gestisci una compagnia aerea razionale’”.

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