Alcuni Boeing 787 dovrebbero prestare particolare attenzione quando atterrano in condizioni di pioggia o neve negli aeroporti vicino alle torri 5G, hanno affermato i funzionari americani della sicurezza aerea.

L’interferenza dei segnali 5G potrebbe influenzare gli altimetri degli aerei, portando a ritardi nell’implementazione degli spoiler e degli invertitori di spinta che rallentano l’aereo dopo l’atterraggio, ha affermato la Federal Aviation Authority (FAA).

“La presenza dell’interferenza della banda C 5G può comportare un peggioramento delle prestazioni di decelerazione, una maggiore distanza di atterraggio e un’escursione sulla pista”, ha affermato l’autorità in una dichiarazione rilasciata venerdì.

In parole povere, ciò significa che l’interferenza potrebbe portare, nel peggiore dei casi, a un aereo che esce dalla fine della pista.

In una notifica alle compagnie aeree, la FAA ha affermato che i Boeing 787 operati da oltre 80 compagnie aeree internazionali tra cui Air France, British Airways, KLM, LOT e l’operatore turistico TUI potrebbero essere interessati da interferenze durante l’atterraggio negli aeroporti degli Stati Uniti.

La guida della FAA precede il lancio del servizio 5G in banda C dedicato da parte degli operatori mobili statunitensi mercoledì.

Domenica, il regolatore ha affermato che il 45% della flotta delle compagnie aeree nazionali statunitensi è stata autorizzata ad atterrare in condizioni meteorologiche avverse in 48 aeroporti americani dove la banda C 5G sarà attivata il 19 gennaio.

Gli aerei autorizzati a volare includono Boeing 737, 747, 757 e 767 e Airbus A319, A320, A321, A330 e A350.

Quale interferenza?

Il consiglio della FAA riguarda una serie specifica di circostanze che potrebbero verificarsi in caso di maltempo negli aeroporti nelle aree con servizio 5G in banda C.

I segnali 5G operano su una porzione dello spettro delle radiofrequenze relativamente simile a quella utilizzata dai radioaltimetri di alcuni aerei. I piloti fanno affidamento sugli altimetri per atterrare quando la visibilità è bassa.

Secondo il produttore di aeromobili Boeing, i dati dei dispositivi vengono utilizzati per cambiare 787 aeromobili dalla modalità aria a quella terrestre. Senza quell’interruttore, le funzioni chiave come il dispiegamento automatico dell’invertitore di spinta potrebbero non avvenire, il che significa che l’aereo avrebbe bisogno di più spazio per atterrare in sicurezza.

“Gli aerei con altimetri non testati o che necessitano di retrofit o sostituzione non saranno in grado di eseguire atterraggi a bassa visibilità in cui è dispiegato il 5G”, ha affermato l’agenzia in una nota.

L’ordine relativo ai Boeing 787 copre 137 aerei negli Stati Uniti e 1.010 nel mondo. L’ampio 787 è comunemente usato per i voli a lungo raggio.

Nel dicembre dello scorso anno, l’autorità di regolamentazione della sicurezza aerea europea, l’EASA, ha risposto alle preoccupazioni della FAA sull’interferenza del 5G, concludendo che “in questa fase, in Europa non è stato identificato alcun rischio di interferenza non sicura”.

Perché il 5G è diverso?

Il problema di cui parla la FAA riguarda la parte dello spettro di frequenze wireless ceduta al 5G, in particolare negli Stati Uniti.

La maggior parte dei paesi del mondo ha dedicato una parte della frequenza radio in banda C al 5G. In Europa, questo rientra nel segmento 3,3-3,8 GHz dello spettro wireless, ma negli Stati Uniti, la rete 5G che dovrebbe essere attivata questa settimana funzionerà a 3,7-3,9 GHz.

I radioaltimetri degli aerei operano ad una frequenza di 4,2-4,4 GHz, portando il segnale 5G in una posizione scomodamente vicina, per quanto riguarda il regolatore di sicurezza aerea.

Anche le autorità di regolamentazione europee hanno espresso preoccupazione per l’interferenza del 5G, portando alcuni paesi ad agire.

L’autorità francese per la sicurezza aerea, la DGAC, ha emesso un avviso nel febbraio dello scorso anno affermando che gli errori dell’altimetro potrebbero avere un “impatto negativo significativo sulla sicurezza del volo” e raccomandando che i dispositivi abilitati al 5G non dovrebbero essere utilizzati in volo.

La FAA ha anche preso una foglia dal libro della Francia, mettendo in atto zone cuscinetto in circa 50 aeroporti principali in cui gli operatori di rete mobile dovranno spegnere le torri 5G o lavorare per limitare il loro potenziale di interferire con gli aerei.

Questa zona cuscinetto sarà abbastanza ampia da coprire gli ultimi 20 secondi di volo prima dell’atterraggio, ha affermato la FAA. Ciò si confronta con la zona cuscinetto di 96 secondi in vigore in Francia, dove anche le antenne 5G sono angolate verso il basso per ridurre il rischio di interferenze.