Lufthansa è favorevole all’estate a venire, con le prenotazioni per giugno e luglio già molto in anticipo sui livelli pre-pandemia. Ma l’ottimismo è mitigato da una dura realtà: carenza di personale nell’industria aerea che potrebbe comportare esperienze di volo tutt’altro che stellari per i viaggiatori.

“La prossima estate sarà senza dubbio una grande sfida operativa per l’intero settore”, ha affermato il CEO del Gruppo Lufthansa Carsten Spohr durante la sua conferenza sui risultati del primo trimestre del 5 maggio. Le sfide saranno il risultato di “una significativa carenza di personale” negli aeroporti, nel traffico aereo organizzazioni di controllo e ristoratori, solo per citarne alcuni, ha detto.

I commenti di Spohr seguono un aprile difficile per molte compagnie aeree. In Europa, British Airways ed EasyJet hanno cancellato innumerevoli voli a causa della carenza di personale durante il periodo di punta dei viaggi di Pasqua. Le azioni sindacali hanno zoppicato la base di Amsterdam Schiphol di KLM per diversi giorni. E dall’altra parte dell’Atlantico, Alaska Airlines, JetBlue Airways e Spirit Airlines hanno tutte affrontato problemi operativi a causa sia del proprio personale che dei controllori del traffico aereo. Tutti e tre i vettori statunitensi hanno ridotto i loro orari estivi per mitigare eventuali problemi futuri durante i mesi di punta.

Lufthansa, Spohr è stato chiaro, non deve far fronte alla mancanza di personale. Il gruppo ha assistenti di volo e piloti “in più” che può mettere al lavoro per rafforzare le operazioni secondo necessità, ha affermato in risposta alle domande degli analisti. Tuttavia, ha ribadito le preoccupazioni sul personale di società terze che supportano le compagnie aeree del gruppo, tra cui Austrian Airlines, Brussels Airlines, Eurowings e Swiss International Air Lines.

Il gruppo prevede di far volare l’85% della sua capacità passeggeri nel 2019 durante il terzo trimestre, che copre i mesi estivi di punta di luglio e agosto. La capacità di corto e medio raggio in Europa raggiungerà il 95% rispetto a tre anni fa e il braccio di bilancio del gruppo, Eurowings, volerà più di quanto non facesse. La capacità a lungo raggio rimane la più bassa rispetto al 2019 principalmente a causa delle continue restrizioni ai viaggi in gran parte dell’Asia orientale.

Le prenotazioni complessive per giugno e luglio sono all’80% dei livelli del 2019, ha affermato Spohr. Ha descritto questo come “notevole” dato il rapido aumento dall’inizio dell’anno e il fatto che il gruppo volerà con una capacità inferiore rispetto a tre anni fa. La domanda per il tempo libero dovrebbe essere superiore al 2019 quest’estate. La domanda aziendale è al 50% dei livelli pre-pandemia e si prevede che recupererà al 75% entro la fine dell’anno. “La gente sta viaggiando di nuovo”, ha detto Spohr.

Il gruppo continua a fare progressi nelle altre sue iniziative. Ha ottenuto altri 200 milioni di euro (211 milioni di dollari) di risparmi sui costi – per un totale di 2,9 miliardi di euro fino ad oggi – nel primo trimestre verso l’obiettivo di 3,5 miliardi di euro di riduzioni entro il 2024. E altri importanti parametri finanziari, inclusi rendimenti e unità costi, continuano a normalizzarsi con il ritorno del traffico passeggeri, ha affermato Remco Steenbergen, Chief Financial Officer del Gruppo Lufthansa. I rendimenti sono diminuiti del 2,5% su tre anni durante il trimestre, mentre i costi unitari, escluso il carburante, sono aumentati del 18%.

Nella primavera del 2023 verrà lanciata una nuova filiale operativa, denominata “CityLine 2” dal management, volta a un ulteriore risparmio sui costi. Il nuovo operatore è uscito dal fallimento del gruppo e del suo sindacato dei piloti, Vereinigung Cockpit, nel raggiungere “qualsiasi accordo sul risparmio sui costi strutturali”, ha affermato Spohr. Cityline 2 opererà con aeromobili della famiglia Airbus A320 da Francoforte e, per quanto riguarda i passeggeri, opererà proprio come la linea principale Lufthansa.

Il Gruppo Lufthansa ha registrato una perdita netta di 584 milioni di euro nel trimestre di marzo, poco più della metà della perdita di un anno fa. I ricavi sono più che raddoppiati rispetto a un anno fa a 5,4 miliardi di euro, ma sono ancora in calo del 32% rispetto al 2019. La logistica, inclusa Lufthansa Cargo, è stato ancora una volta il segmento di spicco del gruppo con ricavi pari a 1,2 miliardi di euro, ovvero in aumento del 90% rispetto al 2019. Traffico passeggeri si è attestato al 48% del 2019 con una capacità del 57%.

Guardando al futuro, Steenbergen ha affermato che il gruppo prevede un continuo miglioramento finanziario per tutto il 2022 senza fornire obiettivi specifici. Si prevede che i rendimenti aumenteranno a un “tasso percentuale elevato a una cifra” per il saldo del 2022 e termineranno l’anno al di sopra dei livelli del 2019. Il gruppo ha aumentato la sua previsione di capacità per l’intero anno di 5 punti al 75% del 2019.