L’unica sopravvissuta a un incidente aereo del 2009 nell’Oceano Indiano è salita in tribuna lunedì in un’aula di tribunale di Parigi, raccontando il suo calvario come una ragazza di 12 anni che sentiva urla, si aggrappava a detriti galleggianti e sperava disperatamente che sua madre fosse ancora viva .

La madre di Bahia Bakari era tra le 152 persone morte sul volo operato da Yemen Airways, che ora è conosciuto come Yemenia.

Composta per tutta la sua testimonianza, Bakari pianse mentre piangeva la perdita di sua madre. Anche altri in aula sono scoppiati a piangere.

Bakari, tutta vestita di bianco e lodata per il suo coraggio da giudici e avvocati, ha reso una potente testimonianza in una stanza piena di emozione.

“Stavamo atterrando, ho iniziato a sentire un po’ di turbolenza ma la gente non sembrava preoccupata. Poi ho sentito una scossa elettrica e mi sono svegliato in acqua. Non ricordo cosa sia successo tra la seduta in aereo e l’essere dentro l’acqua. Ho un buco nero”, ha detto Bakari.

Di cosa è stata accusata Yemen Airways?

La compagnia di bandiera yemenita è accusata di omicidio colposo e lesioni non intenzionali nell’incidente, avvenuto alle 23:53, che ha causato la morte di 141 passeggeri e 11 membri dell’equipaggio. 65 dei morti erano cittadini francesi.

Ora 25, Bakari aveva 12 anni quando ha preso l’aereo con sua madre per andare alle Comore, al largo della costa orientale dell’Africa, per partecipare a un matrimonio. L’aereo è partito da Parigi, ha fatto scalo nella città di Marsiglia, nel sud della Francia, e poi è atterrato a Sanaa. Bakari ha descritto il passaggio a un aereo più piccolo per andare dalla capitale yemenita a Moroni nelle Comore. Era un volo notturno e Bakari si ricordò che “erano tutti esausti”.

Dopo che l’aereo è precipitato nell’oceano, ha afferrato una parte galleggiante dell’aereo distrutto ed è rimasta in acqua per 11 ore prima di essere salvata dai pescatori.

Bakari ricordava di aver sentito “voci femminili che gridavano aiuto in Comorian” all’inizio. Poi si è addormentata e si è svegliata da sola: “Era così tanto tempo. Ho quasi rinunciato. Ho quasi perso la speranza. Pensare a mia madre mi ha aiutato a resistere. Mi sono convinta che tutti tranne me fossero tornati a casa al sicuro”.

Con il passare delle ore, ha detto: “Ho perso la cognizione del tempo quando ero in acqua”.

Dopo il suo salvataggio, Bakari è stata portata all’ospedale Moroni e poi rimpatriata in Francia. Bakari ha subito una clavicola rotta, un’anca rotta, ustioni e altre lesioni.

Oggi “non soffro di alcun effetto fisico, ma mia madre non c’è più. Le sono stata molto vicina”, ha detto in lacrime.

La giovane donna, che ora lavora nel settore immobiliare, ha due fratelli più piccoli e ha fatto affidamento principalmente sul padre che l’ha aiutata ad affrontare il trauma. Non ha cercato terapia dopo aver lasciato l’ospedale.

“Non mi sentivo a mio agio a parlare con uno sconosciuto. Ero vicino alla mia famiglia”, ha detto.

Bakari ha detto che “sta andando molto meglio ora”, e ha ripreso a volare due anni dopo l’incidente. Ha detto che non soffre di flashback traumatici, ma non è a suo agio in acqua.

Bakari non ha potuto partecipare al funerale di sua madre perché era ancora in ospedale, ma ha detto che si considerava fortunata perché il corpo di sua madre era stato identificato e aveva una tomba adeguata.

Cosa è successo nell’aula del tribunale di Parigi?

Bakari, che si descrive come “un’orgogliosa comoriana”, si è trovata con gli oltre 250 querelanti, che provengono principalmente dalle Comore, in un’aula gremita. Il processo è stato trasmesso in diretta in un’aula di tribunale di Marsiglia, da dove provenivano molte vittime.

Ha co-scritto un libro “Bahia, the Miracle Girl” e ha detto alla corte di averlo fatto per i parenti della vittima, per “lasciare loro qualcosa a cui aggrapparsi”.

Nonostante il dolore di rivivere i ricordi, ha detto di essersi sentita sollevata di affrontare un processo, anche se molti anni dopo.

Nel 2015, la compagnia aerea è stata condannata in un procedimento civile da due tribunali francesi pagare più di 30 milioni di euro alle famiglie delle vittime, che hanno deplorato la lentezza della procedura tra Francia e Comore, ex colonia divenuta indipendente nel 1975.

Nel 2018 è stato firmato un accordo confidenziale tra la compagnia aerea e 835 beneficiari, che hanno dovuto aspettare diversi anni per ricevere un risarcimento.

Nessun rappresentante della società ha partecipato al processo di Parigi. Bakari ha deplorato l’assenza e ha detto che vorrebbe che la compagnia si scusasse.

Il processo termina il 2 giugno. La compagnia aerea rischia una multa fino a 225.000 euro.